Surmonter les défis de l’approvisionnement en café de la RDC

En 2018, la République démocratique du Congo a produit près de 24 millions de kilogrammes de café. Bien qu’il s’agisse d’une augmentation de 4% par rapport au chiffre de 2017 (22,9 millions de kilogrammes) et d’une augmentation stupéfiante par rapport au chiffre de 2016 (16,7 millions de kilogrammes), en 1989, plus de 100 millions de kilogrammes de café étaient cultivés dans le pays.

Des décennies d’instabilité politique et de guerre civile ont eu un impact significatif sur la prospérité économique de la RDC. Aujourd’hui, le conflit armé se poursuit dans la région du lac Kivu, qui se trouve à la frontière entre la RDC et le Rwanda. C’est aussi l’une des régions les plus importantes du pays pour l’agriculture, y compris la production de café.

Cependant, malgré ces obstacles et grâce à un certain nombre d’initiatives tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de la RDC, sa réputation en tant qu’origine ne cesse de grandir. Les régions du Kivu et de l’Ituri en particulier fournissent un sol volcanique sain et une altitude propice à la culture de plantes arabica. Pour mieux comprendre la production de café congolais, j’ai parlé à trois experts. Lisez la suite pour découvrir ce qu’ils ont dit.

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Vue sur le Numbi, une ville du Sud Kivu, République démocratique du Congo, en route vers Nyabirehe

Café de la RDC: à quoi ça ressemble?

Avant de voir pourquoi le café congolais peut être difficile à trouver, examinons quelques opinions à ce sujet. Susan Heller Evenson est négociante chez Atlas Coffee Importers. Elle dit que «pour ceux qui s’approvisionnent [Congolese coffee], il est profondément aimé et apprécié ».

«Le profil des ventouses est unique, et la plupart des coopératives de café en RDC ont un impact significatif dans leurs communautés», me dit Susan. «Le café en RDC sert de force économique stabilisatrice.»

Kyle Tush est acheteur et analyste qualité chez Counter Culture Coffee. Il dit: «Il y a eu un énorme travail de développement dans le secteur du café en RDC au cours des cinq dernières années. C’est vraiment l’une des dernières régions inexploitées au monde pour de superbes arabica. »

« C’est un [origin], très particulière en raison des variétés que l’on y trouve et de son histoire.

Susan dit que le profil de saveur du café congolais «ne ressemble à aucun autre café [she’s] essayé »et qu’il a souvent des notes de dégustation de« pruneau, épices, chocolat, thé noir et mûres ».

Rebuild Women’s Hope, station de lavage de Boza, île d’Idjwi, RDC

Pourquoi est-il difficile de s’approvisionner en café en RDC?

Malgré le fait que le café congolais offre un profil de tasse décrit comme «diversifié et unique», son industrie est toujours confrontée à certains problèmes, ainsi qu’à une mauvaise réputation auprès de certains acheteurs. J’ai parlé à Susan et Kyle pour mieux comprendre ces préoccupations et pour voir ce que fait l’industrie dans son ensemble pour y répondre.

Tarification et financement

Kyle et Susan conviennent que la tarification est un problème en ce qui concerne le café congolais. Les producteurs de la RDC sont souvent confrontés à l’incertitude quant à leurs coûts d’exploitation. Cela, parallèlement aux fluctuations du taux de change, peut rendre les prix imprévisibles et souvent élevés.

«Le prix est élevé, donc le café doit obtenir un score très élevé pour être vendu comme une seule origine», dit Susan. « Si le score est inférieur à environ 86, par exemple, les torréfacteurs peuvent l’utiliser dans un mélange, mais cela coûte cher. »

En conséquence, Susan dit que «les torréfacteurs soucieux des prix iront souvent avec une origine offrant des cafés toujours moins chers à moins qu’ils n’aient un engagement personnel ou un intérêt dans la région».

Elle ajoute que le financement est également un problème du côté des producteurs. En RDC – ainsi que dans un certain nombre d’autres pays producteurs – les coopératives et les groupes ont souvent besoin de contrats en main pour garantir un financement avant récolte. «Une« lettre d’intention »plus informelle suffisait auparavant», dit-elle.

«Cependant, si nous nous approvisionnons pour le compte d’un torréfacteur, cela signifie que nous demandons souvent de garantir l’achat peu de temps après qu’ils aient reçu la récolte de l’année précédente», explique-t-elle. « Parfois, ils ne peuvent pas s’engager sur les volumes de l’année prochaine dès que les vendeurs en ont besoin. »

Rebuild Women’s Hope, station de lavage de Boza, île d’Idjwi, RDC

Réputation, notoriété et cohérence

Kevin Wilkins est conseiller technique principal pour les cultures spéciales à ÉLAN RDC, un programme de développement du secteur privé qui vise à améliorer les résultats du marché en RDC. Il me dit que la cohérence est l’un des plus gros problèmes auxquels l’industrie est confrontée et que cela a affecté la réputation du café congolais.

Il note qu’il y a beaucoup d’incertitude dans tout, des «coûts opérationnels et délais d’expédition aux problèmes de production, de traitement et de stockage». Bien que cela ait un impact sur la façon dont l’industrie du café du pays est perçue, Kevin note qu’elle s’améliore rapidement. «Dans de nombreux cas, les acheteurs sont en mesure de limiter le nombre ou la gravité de ces problèmes.»

Pour Susan, le problème n’est souvent pas une mauvaise réputation, mais simplement un manque de connaissance de l’origine au sein de la communauté du café au sens large. «La RDC produit certains des cafés de spécialité de la plus haute qualité au monde, et pourtant de nombreux torréfacteurs et consommateurs n’en sont pas conscients», dit-elle. « Le café est là et il est de très haute qualité. »

Kyle ajoute que «les producteurs [in the DRC] manquent cruellement d’accès au marché », et qu’il espère voir« plus de demande des importateurs et des acheteurs »à l’avenir.

Riziki Kacheranga, 32 ans, s’occupe de ses plants de café. Elle est mère célibataire de trois enfants. Elle est également la gardienne de sa mère âgée et d’un quatrième enfant qui appartient à un parent. Elle fait partie du programme GALS du village de Nyabirehe

Infrastructure, logistique et accès

La faible stabilité économique depuis l’indépendance de la RDC en 1960 signifie que les infrastructures et la logistique du pays nécessitent encore un certain développement.

« La logistique pour obtenir [Congolese] le café sur le marché est difficile, c’est le moins qu’on puisse dire, »dit Kyle, notant qu’il a constaté des problèmes de logistique et des expéditions lentes lors de l’approvisionnement en café de la RDC. «Le café doit être déplacé rapidement.»

Susan est d’accord: «Les retards logistiques peuvent avoir un impact considérable sur le café.» Elle explique qu’en RDC, «le fret terrestre [takes] beaucoup plus longtemps », et le café peut« souvent être retardé en raison des conditions météorologiques, de la paperasse ou de l’instabilité ». Si le café est maintenu trop longtemps dans un port ou une frontière, son taux d’humidité peut augmenter et nuire à la qualité de la tasse.

Cependant, elle souligne que les infrastructures et la logistique congolaises s’améliorent. «Nous avons constaté des délais d’expédition record ces dernières années, garantissant des arrivées fiables pour les clients.»

Enfin, Kevin note que l’accès à l’origine peut être difficile pour les acheteurs potentiels. « Il est impératif que les acheteurs potentiels puissent voyager vers / depuis et entrer / sortir d’une origine sans trop d’obstacles logistiques ou réglementaires. » Il dit que si certains sont prêts à résoudre certains problèmes liés aux visas et aux voyages, il n’y a pas encore de solution permanente en place.

Fikiri cueille des cerises de café sur sa parcelle dans le village de Nyakalende au Sud-Kivu

Comment pouvons-nous améliorer les choses?

Kyle, Kevin et Susan conviennent tous que la sensibilisation de l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement – y compris les torréfacteurs et les consommateurs – est essentielle. «Le plus grand défi est le manque de connaissance de la RDC en tant qu’origine et en tant que producteur d’excellents cafés de spécialité», dit Susan.

Pour améliorer les connaissances et la sensibilisation, ÉLAN RDC, Atlas Coffee Importers, Cooperative Coffees et Higher Grounds Trading organisent une série de webinaires en trois parties intitulée «Explorer le café congolais».

«Lorsque la RDC fait la une des journaux, ce n’est généralement pas positif», me dit Susan. «Nous devons élargir le tableau de ce à quoi les gens pensent quand ils pensent à la fois à la RDC et au café de spécialité congolais.»

En plus de cela, Kyle dit qu’il aimerait voir «des relations plus directes avec les coopératives congolaises qui facilitent une bonne communication». Il ajoute qu’il devrait idéalement être axé sur la formation de relations: «Les coopératives doivent savoir ce qui arrive au café lorsqu’il quitte le pays. Nous avons besoin d’un engagement direct entre les coopératives et les acheteurs. »

Susan convient qu’une bonne communication est essentielle. «Presque tous les groupes avec lesquels je travaille sont de bons communicateurs», dit-elle. «Ils savent qu’ils peuvent attendre une réponse de ma part d’ici un jour environ, et que je peux m’attendre à la même chose. De longs retards peuvent entraîner une baisse des ventes. »

Rebuild Women’s Hope, Hala Washing Station, Idjwi Island, RDC

Alors que l’approvisionnement en café congolais peut être difficile, les choses s’améliorent pour les producteurs de café en RDC. Les infrastructures et la logistique s’améliorent, et les délais d’expédition sont plus fiables et cohérents qu’ils ne l’ont jamais été.

Selon ces personnes interrogées, une meilleure reconnaissance en tant qu’origine, de nouvelles améliorations de l’infrastructure et de la logistique et une plus grande concentration sur une communication claire soutiendront et amélioreront le processus d’approvisionnement.

Avec le développement dans ces domaines, davantage d’acheteurs pourront établir des relations plus solides avec les producteurs et les coopératives pour amener le café congolais à un public plus large.

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Crédits photo: Diana Zeyneb Alhindawi, Susan Heller Evenson

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