Qu’est-ce qu’un café Con Leche?

Bien que les mots «café con leche» se traduisent littéralement en anglais par «café au lait», préparer une boisson n’est pas aussi simple. Il existe des dizaines de boissons différentes à base d’espresso et de lait. En combinant les deux, vous pouvez tout préparer, du macchiato au latte.

Bien que le café con leche soit originaire d’Espagne, il est aujourd’hui populaire dans les communautés hispanophones du monde entier. Pour en savoir plus sur ce qui le rend unique et pourquoi il est si populaire, j’ai parlé à trois baristas espagnols.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur la boisson et sa fabrication.

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Comment est fabriqué un Café Con Leche?

Le café con leche est généralement préparé en combinant des parts égales d’espresso et de lait entier. Alors que l’espresso doit être préparé normalement, le lait est échaudé, plutôt que cuit à la vapeur, chauffé ou ajouté froid.

Le lait est échaudé en le chauffant juste en dessous de son point d’ébullition avec une lance à vapeur. Dans le passé, l’échaudage était utilisé pour tuer les bactéries et rendre le lait propre à la consommation. Maintenant que le lait est pasteurisé, le lait échaudé est souvent utilisé dans les cafés et pour la pâtisserie.

Lorsque du lait échaudé est ajouté à un espresso, il crée une boisson riche, crémeuse et naturellement sucrée, mais manque d’une couche épaisse de mousse ou de microfoam. Les laits végétaux peuvent être utilisés, mais ils peuvent réagir différemment aux brûlures et peuvent affecter la texture et le goût de la boisson.

Jonathan Yanez est le barista en chef chez Noa Specialty Coffee à Barcelone, en Espagne. Il décrit le café con leche comme «très traditionnel», affirmant qu’il «peut être comparé au latte italien traditionnel».

«Il se compose d’une base d’espresso à laquelle on ajoute généralement la même quantité de lait», me dit Jonathan. «Il a tendance à être plus chaud et moins crémeux qu’un café au lait. Les gens ici en Espagne le commandent dans un verre, au lieu d’une tasse.

Préparer un café Con Leche à Accueil

Si vous voulez faire un café con leche à la maison, vous n’avez pas besoin d’une machine à expresso. Jonathan dit qu’il peut être fabriqué simplement avec un certain nombre de méthodes de brassage maison, y compris le pot de moka et la presse française.

Jonathan recommande de préparer un café plus concentré que d’habitude, avec un rapport café-eau de 1:10 ou 1:11. Après avoir préparé votre café, faites bouillir votre lait en le chauffant dans une casserole. À l’aide d’un thermomètre, vérifiez et retirez le lait du feu à environ 82 ° C.

Une fois que le lait est chaud, remuez-le et faites-le tourner pour ajouter de l’air et le rendre plus crémeux. Terminez en versant le lait sur votre café dans un rapport 1: 1.

Pour préparer un café con leche à la maison, Jonathan recommande d’utiliser un café brésilien. Il en utilise un de Quality Blends Roasters, un torréfacteur de Vilafranca del Panades.

Juan José Molina Gamez possède Rafelnunyol, un café à Valence, en Espagne. Juan recommande d’utiliser des cafés d’origine unique du Pérou, du Brésil, d’Éthiopie ou de Colombie. Cependant, il dit que dans son café, il peut être difficile d’amener les consommateurs à accepter cela, car les mélanges maison ont tendance à être plus populaires en Espagne.

Ce qui me faitt Unique?

On ne sait pas grand-chose sur qui ou quand le café con leche a été inventé, mais seulement qu’il est originaire d’Espagne.

Jonathan dit: «En gros, toutes les boissons à base d’espresso ont la même origine. L’élément clé qui les rend tous différents est la recette, la quantité d’espresso par rapport au lait nous donne des saveurs différentes en [making the drink] plus fort, plus doux, plus laiteux ou équilibré. »

Le café con leche est très populaire en Espagne, bien qu’il soit également bu dans les communautés hispanophones du monde entier. Certaines régions et communautés, cependant, ont leur propre point de vue sur la boisson.

Par exemple, les communautés cubaines de Miami ont leur propre style de café con leche qui est différent de la «vraie» version espagnole. La version cubaine est faite avec un café plus concentré, mais utilise un volume plus élevé de lait cuit à la vapeur (non échaudé) et beaucoup de sucre.

Ce «café con leche cubain», très populaire dans les communautés de Floride, est souvent apprécié comme aliment de base du petit-déjeuner.

À qui s’adresse le Café Con Leche?

«D’après mon expérience personnelle, les clients qui commandent normalement un café con leche sont ceux qui ont 30 ans ou plus», me dit Jonathan. «Ce sont des gens qui ont toujours visité les cafés du quartier et qui ne connaissent pas grand-chose aux cafés de spécialité.

«Ils continuent à le commander parce qu’ils y sont habitués comme une tradition. Ils aiment leur café fort et chaud, avec peu de lait, et aussi avec du sucre.

Victor Sanchez est barista au Barista Fresh Kfstore à Barcelone, en Espagne. Il convient que la boisson attire les buveurs de café plus âgés en Espagne. «En tant que barista, je vois que les clients qui en boivent le plus souvent sont des personnes âgées de 40 à 70 ans… Je le crois parce que c’est une coutume.»

La culture espagnole du café a été fortement façonnée par la tradition, et de nombreux clients plus âgés qui ne sont pas familiers avec le café de spécialité ont tendance à s’en tenir à des boissons comme le café con leche. Cependant, il peut y avoir un avenir pour le café con leche parmi un public plus jeune si les baristas aident les clients à comprendre son attrait unique.

De plus, Jonathan pense qu’il pourrait évoluer et servir de «passerelle» vers le café de spécialité pour les clients qui apprécient des boissons plus traditionnelles. «Si les baristas prennent un peu de notre temps pour l’expliquer correctement, nous pourrions présenter le café de spécialité aux clients qui ont un état d’esprit plus traditionnel», me dit-il. «Cela aurait un impact positif sur la façon dont cette boisson est perçue plus largement parmi les buveurs de café de spécialité.»

Jonathan dit qu’il a déjà vu des changements. Aujourd’hui, dit-il, de plus en plus de clients demandent du lait d’un type et d’une température spécifiques, et n’ajoutent pas de sucre pour mieux goûter le café. «Cela a été un processus», dit-il. « Mais la boisson évolue et elle pourrait devenir plus populaire à l’avenir. »

Le café con leche pourrait ne pas rester populaire sur les futurs menus des cafés s’il continue à attirer exclusivement un public plus âgé qui est plus habitué à la culture traditionnelle du café espagnol. Victor dit: « Je pense qu’avec le temps, il n’existera que dans les petites villes, où il y a des bars qui le servent comme ça. »

Cependant, si les jeunes buveurs de café de spécialité commencent à essayer la boisson – à la fois en Espagne et au-delà – elle pourrait bien devenir plus populaire. Jonathan me dit que «de nombreux cafés spécialisés proposent leur propre variante du café con leche». Peut-être qu’il y a un avenir pour cette boisson espagnole classique après tout.

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Crédits photo: Zulio, J.G Barah, David Sanchez

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