Qu’est-ce qu’un café au lait?

Il y a des dizaines de boissons au café à base de lait disponibles sur le menu moyen des cafés. Pour ceux qui n’ont pas de moyen de préparer un expresso ou une buse à vapeur, ils peuvent être difficiles à reproduire à la maison.

Le café au lait est une exception notable. Bien qu’il soit préparé avec un expresso dans de nombreux cafés, il peut être préparé avec n’importe quel café hautement concentré à la maison. Il est simple et facile à préparer, et des variantes de celui-ci sont consommées dans le monde entier sous différents noms.

Lisez la suite pour en savoir plus sur la façon dont vous en feriez un, et précisément pourquoi il en existe tant de versions.

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La boisson aux nombreux noms

Le café au lait est originaire de France. Son nom se traduit directement par «café au lait»

En Europe, le café au lait est fabriqué en ajoutant du lait cuit à la vapeur à un espresso dans un rapport 1: 1. La boisson est garnie de peu ou pas de mousse. Aux États-Unis, cependant, il est souvent préparé en ajoutant du lait cuit à la vapeur à du café filtre concentré.

Nicolas Clerc est barista au Télescope Café à Paris, France. Il dit que le café au lait consiste en un seul expresso dans une tasse de 170 ml, combiné avec du lait chaud. Nicolas dit que cela crée une boisson à température de consommation qui n’est pas mousseuse et qui peut être dégustée immédiatement.

Selon Tom Clark, cofondateur et président du Coutume Café à Paris, en France, le café au lait se déguste dans une tasse surdimensionnée ou même un bol. Il me dit que c’est pour permettre au buveur de tremper ses pâtisseries dans le café pendant le petit déjeuner.

De nombreuses versions de la boisson existent à travers le monde. En Pologne, cela s’appelle le kawa biala, en Allemagne, on l’appelle milchkaffee, en Hongrie, c’est tejeskávé, et la version néerlandaise de la boisson est koffie verkeerd (cela se traduit directement par «mauvais café», car les Néerlandais boivent généralement du café avec très peu de lait). Au Brésil, il est également connu sous le nom de café com leite.

Il existe également des boissons qui contiennent les mêmes ingrédients, mais qui sont préparées différemment. En Espagne, par exemple, le café con leche est fait de lait échaudé et non de lait cuit à la vapeur. En Suisse, cependant, le café renversé est fait en ajoutant de l’espresso au lait, plutôt que l’inverse.

Qu’est-ce que le café au lait est – et n’est pas

Tom déclare: «Le café au lait est probablement le café à base de lait le plus démocratique et le plus accessible. Il a certainement son rôle à la table du petit-déjeuner et il est aussi bon que la qualité des ingrédients. « 

Le café au lait diffère du café latte et du flat white, même si les trois sont souvent confondus. Le plat blanc est un espresso avec une petite quantité de lait cuit à la vapeur et une fine couche de mousse, tandis que le latte est un espresso surmonté de deux couches distinctes et plus épaisses de lait cuit à la vapeur et moussé. Nicolas dit qu’il diffère des autres boissons car «le cappuccino est plus mousseux, le blanc plat est plus fort et le latte est plus laiteux».

De nombreuses chaînes de cafés – comme Starbucks – appellent le café au lait un «caffe misto». Cette boisson est préparée comme un café café au lait américain infusé au goutte à goutte et du lait 2%, auquel on ajoute souvent des sirops aromatisés. Cependant, Tom note que «la prévalence de la machine à expresso» a amené la boisson à «se transformer en un café au lait avec une base d’espresso».

Il est important de noter que la boisson doit être préparée avec du lait chaud ou cuit à la vapeur, plutôt qu’avec du lait froid (qui est juste un café blanc). Le lait vapeur caramélise le lactose qu’il contient, le rendant plus sucré et plus crémeux. Cependant, Tom dit: «Selon le café, il peut être servi avec du lait réchauffé sur la cuisinière (courant dans la région française) ou du lait texturé.»

Comme le café au lait a été adapté dans de nombreux pays à travers le monde, il présente techniquement de nombreuses variantes. Cependant, une version particulièrement intéressante de la boisson vient de la Nouvelle-Orléans.

Le Café du Monde est un café du quartier français de la ville qui sert sa célèbre variante du café au lait depuis plus de 150 ans. Le café au lait servi au Café du Monde combine la chicorée et le café pour créer une infusion intense et amère avec une bouche épaisse.

Cela remonte à la guerre civile américaine, lorsque le café était si rare qu’il était fréquemment mélangé avec de la chicorée pour qu’il durât plus longtemps. Pour compenser l’intensité de la boisson, le coffee shop sert son café au lait avec beignets – une pâtisserie française frite enrobée de sucre.

Le Café Au Lait restera-t-il populaire?

Nicolas pense que le café au lait restera populaire sur les menus pendant un certain temps.

Il note cependant qu’il existe une certaine variation; la boisson est préparée différemment selon les pays. Les clients en France et aux États-Unis, par exemple, recevront des boissons considérablement différentes lorsqu’ils demanderont un café au lait à leur café local.

« En France, il est assez courant de se faire demander [for a café au lait], mais les clients s’attendent à un cappuccino onctueux, pas à un café noir avec du lait non cuit. » Il ajoute: «J’aime écouter attentivement ce que veulent les clients, et [meet] leurs attentes aussi proches que possible.

Tom souligne également que les cafés devront noter que de nombreux consommateurs abandonnent la consommation de lait laitier. «Je suis sûr que certains l’apprécieront toujours, mais honnêtement, je vois que les boissons lactées diminuent avec le temps.

«La culture du café évolue parallèlement à l’évolution de la culture des produits laitiers, et elle fait la promotion d’alternatives sans produits laitiers. En plus de cela, nous avons le fait que les gens découvrent de délicieux cafés de spécialité servis simplement comme [black] café filtre. »

Sadry Alexandre Abidi est torréfacteur au Café Moxka à Lyon, France. Il dit qu’il pense qu’au fur et à mesure que de plus en plus d’options de lait seront disponibles, la boisson évoluera pour les accueillir. «Les cafés à base de lait sont très populaires», explique Sadry.

«Il y a neuf ans, lorsque nous avons commencé, il était très difficile de trouver autre chose que du lait UHT.» Aujourd’hui, dit-il, c’est un cas différent pour les cafés; et les boissons à base de lait populaires peuvent évoluer naturellement.

Le café au lait est une partie importante de l’histoire du café européen. Malgré les dizaines de variantes qui existent à travers le monde, il est toujours populaire depuis des centaines d’années et il ne semble pas aller nulle part.

Ses deux ingrédients simples signifient qu’il existe un énorme potentiel d’expérimentation et d’évolution à mesure que les tendances de consommation de café changent. Par exemple, dans les années à venir, il sera peut-être de plus en plus courant de voir le café au lait à base de lait végétal dans les cafés spécialisés.

Cependant, qu’elle change ou non, une chose est sûre: cette boisson sucrée et crémeuse est un aliment de base pour beaucoup, et c’est une excellente plate-forme pour les ajustements et les changements. Alors la prochaine fois que vous vous rendrez dans un café, cela vaut peut-être la peine de demander comment votre barista ferait un café au lait. On ne sait jamais; cela pourrait vous surprendre.

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Crédits photo: Joan Dragonfly, WordRidden, Christopher Bowns

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