Qu’arrive-t-il aux marc de café après leur utilisation?

Nous savons que l’industrie du café a un impact sur l’environnement. Chaque étape de la chaîne d’approvisionnement du café, de la culture et de la transformation à l’expédition et à la torréfaction, utilise de l’énergie dans une certaine mesure et a donc sa propre empreinte carbone.

Mais qu’en est-il des déchets que nous produisons lorsque nous buvons du café, en particulier notre marc de café usagé? Ils sont un sous-produit inévitable de la consommation de café. Et bien que beaucoup d’entre nous supposent qu’il est prudent de jeter le sol avec d’autres déchets organiques, ce n’est souvent pas le cas. Les terrains peuvent en fait avoir un impact significatif sur l’environnement lorsqu’ils finissent par être mis en décharge.

Voici ce qui arrive aux marc de café usagés qui sont jetés, pourquoi ils sont mauvais pour les décharges et comment le buveur de café moyen pourrait être en mesure de les réutiliser.

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Marc de café usagé

Combien de déchets de café produisons-nous?

Selon le SCA, le «nombre d’or» pour la préparation du café est de 55 g par litre. Cela équivaut à un peu moins de 14 g pour une tasse de 250 ml. Bien que cela puisse sembler individuellement insignifiant, des milliards de tasses de café sont consommées chaque jour.

Hector Nunes est chercheur et ambassadeur pour BeKoffee, une entreprise qui fabrique des produits à partir de marc de café usé. Il me dit qu’au Portugal, les niveaux de consommation sont en moyenne de 4,73 kg par habitant. Avec un peu plus de 10 millions d’habitants au Portugal, cela finit par être plus de 48 000 tonnes par an.

Hector dit que si certains pays réutilisent leurs déchets de café, environ 75% d’entre eux finissent par être mis en décharge. La plupart des 25% restants sont réutilisés pour fabriquer des produits agricoles comme les engrais.

Melanie Gosling est la fondatrice de la caravane expresso Tipple & Tamper dans le Queensland, en Australie. Elle dit que l’Australie crée environ 65 000 tonnes de déchets de café chaque année. La plupart de ces produits sont mis en décharge. De plus, ajoute Melanie, cela ne prend pas en compte les autres formes de déchets de café – juste le marc laissé par le café infusé.

Que se passe-t-il lorsque le café moulu atteint la décharge?

La majorité du café utilisé est jeté directement dans le bac sans être séparé ni traité. Après avoir été jeté, il finira par être mis en décharge. À ce stade, il faudra au moins trois mois avant que le marc de café ne commence à se décomposer dans l’environnement anaérobie de la décharge.

Hector dit: «Le marc de café contient des sols et d’autres composés qui rendent le sol plus acide. Dans les décharges, cela crée un lixiviat acide (liquide) qui peut endommager le sol environnant.

«En plus de cela, la décomposition des déchets de café dans les décharges génère également des gaz à effet de serre», ajoute Hector.

Ces gaz ont un effet supplémentaire sur l’environnement et contribuent au changement climatique. Melanie dit: «Lorsque le marc de café est jeté dans les décharges, il crée du méthane, qui est un gaz à effet de serre. Le méthane est connu pour être plus nocif que le dioxyde de carbone. »

Alors, que pouvons-nous faire au lieu de jeter nos déchets de café? Eh bien, la plupart des marcs de café utilisés sont éliminés avant que leur valeur totale ne soit extraite. Selon bio-bean, le plus grand recycleur de marc de café du Royaume-Uni, le marc de café usé conserve plus d’un tiers de ses composés volatils de saveur et d’arôme après le brassage.

Ils soulignent également que le marc de café a également une valeur calorifique élevée. Bien qu’ils ne puissent pas être mangés, cela signifie qu’ils constituent une source d’énergie potentielle.

bio-bean disent que le marc de café brûle «20% plus chaud et plus longtemps» que les combustibles de bois secs. Ils ont également une empreinte carbone inférieure à celle des combustibles fossiles traditionnels.

Pourquoi est-il si difficile de garder les grains de café hors des sites d’enfouissement?

Un certain nombre d’organisations ont pris note de la valeur «invisible» du marc de café usé. Outre les bio-bean, qui collectent et recyclent les déchets de café à travers le Royaume-Uni, il existe un certain nombre d’autres organisations dans le monde qui réutilisent le marc de café à d’autres fins.

Par exemple, UpCircle utilise des déchets de café parmi d’autres ingrédients naturels pour créer des produits de soin de la peau. Une autre entreprise, Kaffeeform, les utilise pour créer des tasses et soucoupes à café durables.

Hector déclare: «Le marc de café usé a un potentiel élevé, à la fois en termes de compostage organique et en termes de récupération d’énergie et de production de nouveaux matériaux.

«Ils sont déjà utilisés pour produire du biodiesel et des granulés pour le chauffage. Bientôt, ils ne seront plus un simple déchet, mais seront plutôt considérés comme une matière première pour l’industrie. »

Selon Hector, il existe un potentiel économique de réutilisation du marc de café usagé à plus grande échelle. Cependant, le coût de l’organisation d’une telle initiative serait difficile et il faudrait un grand nombre de parties prenantes (y compris les cafés) pour y adhérer. De plus, même si les sols ne sont pas réutilisés, les initiatives de compostage et de recyclage à l’échelle industrielle sont coûteuses et nécessitent un investissement important dans les infrastructures.

Un article de 2018 de la British Coffee Association sur les obstacles et les opportunités dans l’industrie du café dit: «Bien que [consumer waste] est beaucoup plus petite que les déchets commerciaux… l’action des individus est essentielle pour produire des changements de comportement à long terme.

Hector explique que si certains pays commencent à collecter le marc de café à traiter et à réutiliser, la plupart n’ont pas les systèmes en place pour le faire. Ainsi, dans de nombreux pays, les seuls résultats possibles sont la mise en décharge, la réutilisation à domicile et le compostage.

Réutiliser le café moulu à la maison

Ainsi, si les programmes de recyclage ou de compostage à grande échelle sont difficiles d’accès, quelles sont les opportunités de réutilisation à domicile?

Une brève recherche sur Internet montrera des dizaines de façons différentes de réutiliser le marc de café utilisé à la maison, allant de son utilisation comme gommage exfoliant naturel à la neutralisation des odeurs dans votre réfrigérateur.

Cependant, l’un des moyens les plus simples et les plus pratiques de réutiliser les déchets de café est de les réutiliser comme engrais pour les plantes. Mandy et Gus Arnett sont propriétaires du Green Bear Coffee, un café en Nouvelle-Zélande. Ils disent: «Les consommateurs à la maison devraient jeter leur café par leur propre compostage ou sur leurs plantes.»

Mandy et Gus ajoutent que leur café «offre gratuitement du marc de café aux clients», qui peuvent «apporter leur propre contenant et le remplir depuis [their] bac à marc ».

Le marc de café est riche en azote et repousse naturellement un certain nombre de parasites communs du jardin. Ils peuvent même être utilisés pour créer des «barrières» sur lesquelles les limaces et les escargots ne peuvent pas ramper. Au fil du temps, les sols utilisés peuvent également améliorer la qualité du sol de votre jardin et peuvent être utilisés à plusieurs reprises et indéfiniment sans rendements décroissants.

Cependant, pour obtenir la pleine valeur des sols utilisés, ils doivent être compostés pendant au moins 100 jours afin de réduire leurs niveaux de caféine, d’acide chlorogénique et de tanins. Si vous avez un bac à compost où vous gardez d’autres aliments usagés, ajoutez-y votre terrain.

Le sol fertilisé avec du marc de café composté convient le mieux aux plantes qui poussent bien dans un sol légèrement acide, comme les lis et les myrtilles. Il doit également être tenu à l’écart des animaux domestiques, car il peut être dangereux s’il est consommé.

La consommation mondiale de café augmente, et comme elle le fait, les émissions et les déchets produits par l’industrie dans son ensemble augmentent également.

En éliminant de manière responsable les sous-produits naturels, comme le marc de café usé, tout le monde dans la chaîne d’approvisionnement peut faire quelque chose pour atténuer les effets environnementaux négatifs de sa consommation de café.

Même si la réutilisation du marc de café à la maison peut sembler une étape relativement minime, elle pourrait tout de même faire la différence.

Vous avez apprécié cela? Puis lire Comment minimiser les déchets dans l’industrie du café?

Crédits photo: Ana Valencia

Mouture quotidienne parfaite

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