Pro ou classique? Examen des machines à expresso Flair

Nous traversons actuellement une renaissance pour les machines à expresso manuelles. Si vous êtes un vrai amateur d’espresso (et pas seulement accro au lait cuit à la vapeur et au syryp comme la plupart des gens?), alors vous avez raison d’être enthousiasmé par le développement.

L’espresso manuel est amusant à faire, et les appareils ont tendance à être très attractifs en termes de prix par rapport à tous les anciens trucs italiens. De plus, vous n’avez pas à vous soucier des centaines de choses qui peuvent mal tourner. Les machines à expresso électriques ont tendance à devenir capricieuses.

Ces dernières années, nous avons vu un tas de machines à expresso manuelles passionnantes, toutes capables de faire de véritables tirs recouverts de crème. Il y a le Rok, le Cafflano Kompresso, le Robot Cafelat, etc.

Et bien sûr, il y a les différentes machines à expresso Flair, que nous allons examiner de près dans cette revue.

At-il ce qu’il faut pour se démarquer de toutes les autres machines cool? Et quel modèle devriez-vous obtenir? Découvrons-le.

Machine à expresso Flair

Ce lot comprend le manomètre et le sabotage. Préparez un espresso de niveau barista à la maison

Quelle est la particularité du Flair?

La machine à expresso Flair a attiré beaucoup d’attention depuis son lancement en tant que projet Kickstarter en 2016. Le cerveau derrière le produit est l’ingénieur en mécanique brésilien, Sergio Landau. Après sa retraite, il a commencé à bricoler avec l’idée qui s’est finalement transformée en Flair.

Depuis lors, nous avons vu quelques itérations différentes du Flair.

  • Le premier est appelé Classique
  • Puis vint le Signature
  • Et enfin le Pro arrivé en 2018 (un Pro 2.0 a cependant été annoncé fin 2019)

Cependant, ils s’appuient tous sur la même idée: utilisez un seul levier pour forcer l’eau à travers une petite rondelle de café compressée.

Lorsque j’ai rencontré le Flair pour la première fois lors d’une conférence, j’ai d’abord été mis hors tension. Le flux de travail semblait compliqué et contre-intuitif. Le préchauffage ne semblait pas amusant. En même temps, le porte-filtre sans poignée m’a semblé bizarre.

Ce n’est que lorsque j’ai obtenu le Cafflano Kompresso (qui à bien des égards a une construction similaire au Flair) que j’ai commencé à apprécier une approche plus avant-gardiste de l’espresso. J’ai adoré qu’il soit portable et que les clichés n’étaient pas mal du tout.

à l'intérieur de la valise expresso flair
L’appareil est livré dans un petit étui pratique adapté à un roadtrip.

Flair a ensuite sorti son modèle Pro en 2018, qui présente des fonctionnalités intéressantes telles qu’un manomètre et un porte-filtre sans fond. J’ai entendu de bonnes choses à ce sujet et j’ai finalement commandé un pour moi.

Plus tard, j’ai parlé aux gars de Flair de la possibilité d’utiliser le porte-filtre standard et la tête d’infusion avec le cadre Pro. Il s’avère que c’est possible. Tout ce dont vous avez besoin est un anneau de conversion en plastique que vous insérez dans la base du porte-filtre. Flair a dû m’envoyer ceci pour que je puisse faire une comparaison entre le Pro et le Classic.

(Juste pour que tout soit à l’avance: j’ai payé le prix fort pour le Pro. Le kit de conversion et la tête d’infusion Flair Signature, d’autre part, je me suis offert gratuitement)

Fait-il du vrai expresso?

Avant de nous plonger dans l’examen et la comparaison réels, abordons quelques questions fréquemment posées.

  • Crema? Oui, le Flair fait un véritable expresso avec de la crème et tout. Il fonctionne bien autour de 6-9 bars de pression. Il est possible d’aller encore plus haut, mais la société ne le conseille pas.
  • Différence de qualité? Il ne devrait pas y avoir de différence de qualité dans l’espresso entre la version standard et la version Pro. La société déclare cela, et cela est confirmé par mon observation.
  • Besoin d’un moulin? Oui, vous avez besoin d’un broyeur approprié pour obtenir de bons résultats avec le Flair. La plupart des moulins de moins de 150 $ ne feront pas la coupe.

Vous devriez regarder cette vidéo assez rapide et simple pour avoir une idée du flux de travail et des différentes parties de l’appareil avant de passer à la section suivante de la comparaison. Ensuite, tout aura plus de sens.

D’autres choses à savoir?

Tous les Flairs (Classic, Signature & Pro) ont beaucoup en commun. Permettez-moi de résoudre quelques inconvénients avec ce type d’appareil en général, avant de nous plonger dans la comparaison la plus sérieuse.

  • Portion limitée: À moins que vous n’achetiez des p0rtafilters supplémentaires, il ne sera pas amusant de divertir plusieurs personnes. Avec un porte-filtre normal, vous pouvez simplement assommer la rondelle, brosser le panier, doser et préparer. Cet appareil est plus pour le loup espresso solitaire. Avec le panier plus grand des Pros, cependant, vous pouvez faire un plan assez long qui peut être partagé.
  • Force du bras nécessaire: Il nécessite un peu plus de force que je ne l’avais imaginé pour abaisser le levier. Si vous êtes à 5-6 bar, ce n’est pas grave, mais à 9-10, cela commence à ressembler à de l’exercice.
  • Non lattes: Je sais que vous le savez déjà, mais juste pour les 1% qui se demandent encore: il n’y a pas de vapeur ici. Cela signifie pas de lattes ou de cappuccinos. Vous devrez acheter un bateau à vapeur autonome si vous aimez ce genre de choses.

Flair Classic, Signature & Pro: Différences

Alors que le Flair Classic et le Signature sont plus ou moins le même produit (la différence est principalement due à l’apparence), l’écart entre la dernière génération, le Pro et l’original est plus important. Dans la section suivante, je décrirai les avantages et les inconvénients de chacune de ces offres

La principale différence entre le Pro et le Classic est:

  • La taille et la forme du panier
  • La tête d’infusion
  • La quantité d’accessoires

C’est fondamentalement ça. Bien sûr, les matériaux du Pro sont beaucoup plus luxueux, mais cela n’a pas vraiment d’importance en ce qui concerne la qualité de la prise de vue.

Le manomètre est automatiquement inclus avec tous les Pros. Cependant, vous pouvez également l’obtenir en tant que module complémentaire avec l’appareil d’origine.

  • Taille de la dose pro: 18-22 grammes
  • Taille de la dose classique et signature: 14-18 grammes

En général, le grand nombre de mises à niveau et de bundles est un peu déroutant pour le moment avec la gamme Flair. Pour leur propre bien, j’espère qu’ils seront en mesure de rationaliser un peu plus.

Panier Pro et écran de dispersion tout métal vs panier Signature.

Plus grand n’est pas toujours mieux.

Le plus grand panier est agréable à avoir; cependant, ce n’est pas quelque chose qui me brise. Habituellement, j’irai pour une dose d’environ 16 à 19 grammes, quel que soit le modèle avec lequel je brasse.

Le Pro est également livré avec une tête d’infusion massive par rapport à son petit frère (520 contre 265 g). L’idée est que plus de masse thermique augmente la stabilité de la température. C’est bien sûr le cas. Cependant, la plus grande tête d’infusion nécessite également plus d’énergie pour être chauffée. C’est un morceau considérable d’acier inoxydable.

Au début de ma phase de test, j’ai réalisé que beaucoup de mes clichés manquaient de douceur. Une fois que je suis devenu plus diligent préchauffage, J’ai immédiatement préparé un expresso amélioré.

flair espresso pro pre heat
Il est facile de préchauffer la tête d’infusion en fixant le capuchon en silicone

Heureusement, il y a un bouchon de préchauffage avec le Pro, ce qui est plutôt pratique. Le couvercle est en silicone et glisse facilement sur le bas de la tête d’infusion. Ensuite, vous pouvez verser de l’eau chaude directement dans le cylindre – pas besoin de jouer avec un bol.

J’ai obtenu de meilleurs résultats lors du préchauffage à deux reprises.

Cependant, avec la version de base, j’avais l’impression que mes clichés étaient bien extraits même avec un seul préchauffage. La science semble étayer cette thèse.

Préchauffage et physique:

J’ai utilisé un modèle de calcul de la température d’infusion pour approfondir les choses. Il s’avère que la différence de masse thermique entre les deux têtes d’infusion appelle des approches assez différentes. Cela ne devrait pas être une grosse surprise puisque le Pro pèse presque le double du poids. (Ce modèle ne prend pas en compte les deux paniers respectifs. En incluant ce poids, les résultats seraient encore plus éloignés.)

  • La calculatrice a montré que le premier préchauffage amènerait la tête d’infusion classique de la température ambiante à environ 73 ° C / 163 ° F.
    En utilisant de l’eau directement à ébullition qui me ferait encore descendre une température de brassage de 89,5 ° C / 193 ° F selon le modèle. Pour un rôti moyen à foncé qui donnerait un résultat décent.
  • Cependant, avec la version Pro, les lois de la physique semblent confirmer la nécessité d’un deuxième préchauffage.
    Un cycle n’amènera le cylindre qu’à 68,5 ° C / 193 ° F.
  • Ce ne sera pas tout à fait suffisant. Votre température d’infusion finira par être autour 85 ° C / 185 ° F

Conclusion: Vous pouvez vous en sortir une fois avec le préchauffage de la tête d’infusion Classic, mais avec le Pro, vous devriez certainement le faire deux fois

Encore une fois, le préchauffage n’est pas aussi compliqué qu’on pourrait le craindre avec aucune des versions. Même si le Flair Classic & Signature n’est pas livré avec un capuchon, vous pouvez insérer le piston pour créer un joint, puis tourner les deux à l’envers. Vous pouvez ensuite ajouter de l’eau bouillante et laisser préchauffer pendant que vous dosez et préparez.

Préchauffage Flair Classic
Vous n’avez pas besoin d’un bol pour préchauffer correctement le Flair Classic

Portafilter nu

Avec le porte-filtre lui-même, il existe des différences importantes. Le Pro est sans fond. Bien que cela ne change rien en termes de saveur, c’est assez génial de pouvoir voir chaque petit détail du processus d’extraction.

Flair vient d’annoncer une nouvelle version du Pro – le soi-disant ‘Pro 2.0. « Il a un bec amovible et un fond stable qui devrait être encore plus facile à préparer et à utiliser.

Le porte-filtre standard a un bec et, en raison du plastique, il se sent un peu moins cher.

Le porte-filtre que je testais était la version Signature améliorée, où vous pouvez retirer le bec en plastique et infuser sans fond. Même si ce n’est pas aussi visible qu’avec le Pro, vous obtenez toujours des commentaires visuels sur votre dose, votre préparation et votre tamponnage. J’imagine que vous pourriez mettre un petit miroir (ou un téléphone-appareil photo) à un angle, si vous voulez vraiment sortir et surveiller chaque étape de votre extraction. Vous pouvez également vous pencher et garder un œil sur le panier, mais cela rendrait plus difficile de tirer le levier avec la bonne pression.

Forme de panier

Le porte-filtre Pro a un plus grand diamètre, ce qui le rend plus semblable à un porte-filtre traditionnel. Le panier Flair Signature est beaucoup plus profond et plus étroit que ce que vous voyez habituellement sur les machines à expresso traditionnelles. Cela signifie qu’il est plus facile de créer une pression car il y a moins de pouces carrés. Cela signifie également que vous pouvez utiliser des sols légèrement plus grossiers.

D’après mon expérience, ces deux effets secondaires étaient positifs. Avec la norme, j’avais l’impression de pouvoir utiliser moins de force en appuyant sur le levier.

J’ai envie d’un délicieux cliché, pas d’une séance d’entraînement, donc pour moi, c’était positif.

Pouvoir utiliser une mouture plus grossière n’est pas quelque chose qui signifie beaucoup pour moi car j’ai des broyeurs capables, cependant, certains propriétaires potentiels de Flair pourraient ne posséder que quelque chose comme une Baratza Encore. J’ai le sentiment qu’ils peuvent probablement s’en tirer en utilisant le standard avec un moulin comme ça (vous devrez cependant faire le mod expresso).

Manomètre

Comme mentionné précédemment, vous pouvez obtenir le manomètre pour la norme en tant que mise à niveau.

La jauge était l’une des choses qui m’ont convaincu d’obtenir le Flair en premier lieu.

Après avoir brassé avec et sans, je ne peux pas dire que c’est essentiel d’avoir. Une fois que vous avez internalisé le bon niveau de pression dans vos biceps, ainsi que trouvé la bonne taille de mouture, il ne devrait pas être nécessaire de regarder la jauge.

J’ai expérimenté un peu avec le profilage de pression, mais pour être honnête, mes clichés n’ont pas été meilleurs ou pires quand je fais ce genre de choses. Il y a déjà tellement de variables différentes avec l’espresso (et le café en général), donc s’il y a une chose de moins à penser, c’est probablement bien.

flair espreso gauge
Ne dépassez pas 10 bars de pression!

Flux de travail avec la machine à expresso Flair

Comme mentionné précédemment, le flux de travail était bon avec l’un ou l’autre appareil; une fois que j’avais enroulé ma tête autour du dessin. Honnêtement, ce n’est pas beaucoup plus de travail qu’une machine à expresso électrique ou l’utilisation d’un pot Moka.

Les deux versions du Flair ont leurs propres avantages et inconvénients en ce qui concerne le flux de travail. Le préchauffage est différent les uns des autres, mais je ne peux pas dire celui-là est meilleur ou pire. C’est vrai, il faut être plus approfondi avec la tête d’infusion Pro, mais comme elle a le capuchon en silicone, c’est plutôt facile.

Le nettoyage et le démontage de la rondelle sont simples avec les deux appareils, à condition de vous assurer de retirer tout le liquide. Après avoir tiré votre tir, mettez simplement une autre tasse et appuyez à nouveau sur le levier. Cela vous laissera une rondelle sèche et un panier facile à nettoyer.

J’ai eu quelques cas où le écran de dispersion sur la version Signature était un peu coincé, et j’ai dû utiliser le côté d’une fourche pour l’aider à sortir. L’écran de dispersion, qui est doublé d’un joint en caoutchouc, est probablement la seule pièce que je déteste le plus à propos du Flair Signature.

Sur le Pro, vous obtenez un écran tout en métal plus robuste, qui est très facile à retirer.

Lequel devriez-vous obtenir?

Les deux Flairs font un excellent espresso. Si vous êtes prêt à vous amuser, à travailler sur la composition du café, etc., vous vous familiariserez bientôt avec le concept. Cependant, ce n’est pas une expérience totalement sans friction.

Brassage avec une machine à expresso Flair n’est pas beaucoup plus compliqué que l’utilisation d’une machine à expresso sur cuisinière. Le travail principal réside dans composer dans la mouture, et en abaissant ce levier si la taille de mouture n’est pas parfaite (il peut être difficile de tirer vers le bas si vous êtes juste une touche trop délicate!)

Que vous choisissiez le Pro ou le Flair Signature devrait être une question de votre portefeuille et de votre désir de choses de première qualité.

Oui, le panier et (surtout) l’écran de dispersion sur la Signature se sentent un peu pas cher par rapport à la bonanza en acier inoxydable sur le Pro.

Cependant, le portafiltre plus allongé et la masse thermique plus faible semblent tout faciliter un peu sur le Flair Signature.

Cela étant dit, si vous avez un moulin à expresso de qualité et la patience et le désir de tirer des coups divins de niveau barista, alors ne cherchez pas plus loin que le Pro.

Conclusion

Le Flair Pro et Signature sont étonnamment similaires en termes de plans résultants. La vraie différence réside dans la taille de la dose, la qualité des matériaux et la possibilité de personnaliser et de peaufiner les détails.

L’espresso est un passe-temps assez cher, mais combinez-en un avec un broyeur décent, et je pense que vous obtiendrez un package très compétitif. Tant en termes de qualité que de prix.

Dans le même temps, ces appareils ne sont pas uniquement destinés aux personnes disposant d’un budget limité. Si vous ne vous souciez pas particulièrement des cafés au lait (ou des réparations coûteuses), c’est l’alternative idéale à la machine à expresso domestique typique.

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