Pourquoi les niveaux de productivité du café varient-ils d’un pays à l’autre?

La productivité des cultures de café peut être influencée par un certain nombre de facteurs, notamment les pratiques agricoles, l’accès aux ressources et la qualité des infrastructures.

Les problèmes de prix du café signifient que de nombreux producteurs ont du mal à maintenir des fermes financièrement viables. Cela fait de la productivité élevée des cultures une priorité, en particulier pour les cafés commerciaux.

Dans des endroits comme le Brésil et le Vietnam, la productivité agricole a tendance à être plus élevée, en partie grâce à la mécanisation et en partie en raison d’autres facteurs extérieurs.

Les niveaux de productivité sont mesurés en termes de rendement brut, généralement calculé en tonnes métriques par hectare, ou t / Ha. Les niveaux au Vietnam et au Brésil sont respectivement d’environ 2,5 t / Ha et 1,5 t / Ha, mais pour la plupart des autres pays producteurs, cette mesure est considérablement plus faible.

Le niveau de productivité moyen dans les pays d’Amérique centrale se situe entre 0,5 et 0,75 t / Ha, tandis qu’en Afrique, les niveaux de rendement varient de 0,1 à 0,8 t / Ha. En Asie, les chiffres de rendement moyen sont difficiles à calculer en raison d’un manque d’informations, mais au-delà du Vietnam, les taux semblent augmenter – l’Indonésie et l’Inde produisent respectivement 0,76 t / Ha et 0,8 t / Ha.

Lisez la suite pour comprendre pourquoi les niveaux de productivité varient tellement d’un pays à l’autre.


Comment les pratiques agricoles influencent-elles les niveaux de rendement?

Le professeur Jeffrey Sachs est professeur d’université et directeur du Center for Sustainable Development de Columbia University. Dans cette étude, il déclare: «Les taux de rendement ont augmenté de plus de 100% au Vietnam et de 30% au Brésil [between 1990 and 2019]. Ces augmentations contrastent fortement avec les rendements relativement stables de la plupart des autres pays producteurs de café. »

Cependant, même dans les pays où les niveaux de production sont plus élevés, les faibles prix du café signifient que de nombreux agriculteurs ont du mal à subvenir à leurs besoins ou à ceux de leur famille, sans parler d’investir dans leurs exploitations.

Les pratiques agricoles ne sont qu’une des raisons pour lesquelles les niveaux de productivité sont plus élevés dans des endroits comme le Brésil et le Vietnam que dans d’autres pays. Pour explorer cela, j’ai parlé avec Carlos Brando, directeur du marketing P&A et président de la plateforme mondiale du café.

Choisissez judicieusement votre culture

Il est très important de choisir la meilleure variété à planter. Selon Carlos, il y a trois caractéristiques principales à considérer: «Pensez aux variétés de café qui sont plus productives, à celles qui sont résistantes aux ravageurs ou aux maladies, et examinez également la qualité.»

Une chose à considérer: il n’existe pas de variété parfaite pour tous les environnements, et le bon choix dépendra entièrement de l’objectif du producteur.

«Une variété qui fonctionne très bien dans un pays peut ne pas convenir à un autre», explique Carlos. «Pour la plupart des producteurs, la productivité passe avant tout. Mais en Amérique centrale, où il y avait cet énorme problème de rouille des feuilles, vous devrez chercher des variétés résistantes à la rouille. « 

Planifiez avant de planter

Il est important que les agriculteurs planifient bien avant de planter. Ils doivent poser beaucoup de questions – combien d’espace doit-il y avoir entre chaque plante dans une rangée donnée? Quelle est la distance idéale entre les rangées? À quelle hauteur doit-on laisser pousser chaque plante?

«La première chose que vous devriez regarder est la zone foliaire», explique Carlos. « Plus vous avez de feuilles, plus la photosynthèse devient efficace et, par conséquent, plus vous pouvez produire de branches et de cerises. »

Dans la plupart des pays, cependant, la planification laisse à désirer. «Parfois, vous avez beaucoup de plantes, mais elles sont proches les unes des autres et ne poussent pas très haut. Beaucoup de producteurs gardent les plants courts, mais au Brésil ou au Vietnam, vous voyez des arbres beaucoup plus grands. »

Les arbres plus grands profitent aux producteurs qui ont accès à des méthodes de cueillette mécanisées. Comme le dit Carlos, «cela signifie que les cueilleurs doivent utiliser des échelles ou utiliser des machines comme des abatteuses portatives, mais si vous disposez de cet équipement, vos arbres peuvent pousser plus haut et vous finissez par produire plus.

«Ce que nous apprenons à faire au Brésil, c’est de planter le long d’une ligne. Vous avez une plus grande distance entre les lignes, disons deux mètres et demi, et peu d’espace entre les arbres sur la même ligne – peut-être un mètre au maximum.  »

Il dit que cela suffit pour permettre la mécanisation, mais « plus important encore, vous obtenez beaucoup de lumière dans tout l’arbre – la base et le sommet – donc vous obtenez une plus grande surface foliaire, plus de branches et, finalement, plus de productivité. »

À l’ombre ou à l’ombre?

On pense généralement que les plantes cultivées à l’ombre sont moins productives, mais produisent un café de meilleure qualité.

Carlos dit qu’une ombre plus lourde a tendance à diminuer la productivité. Cependant, cela ne signifie pas que les producteurs devraient supprimer complètement l’ombre; les niveaux d’éclairage doivent être gérés pour assurer un équilibre entre la productivité et la qualité. Les producteurs peuvent modifier les niveaux de lumière solaire que les plantes reçoivent en élaguant si nécessaire.

«C’est ce qu’ils font en Éthiopie», explique Carlos. « Ils n’enlèvent pas toute l’ombre, mais seulement une partie, pour augmenter la productivité. » Et cela se reflète dans les prévisions de 2020 pour les niveaux de productivité du café éthiopien, qui devraient augmenter de 0,74 t / ha à 0,82 t / ha au cours des quatre dernières années.

Le café cultivé à l’ombre présente cependant d’autres avantages, selon Carlos. « Lorsque les feuilles tombent, elles sont incorporées dans le sol sous forme de matière organique et, par conséquent, nous utilisons moins d’engrais, ou nous ne les utilisons pas du tout. »

Ce n’est cependant pas une solution fourre-tout; Carlos prévient que pour les producteurs de café qui souhaitent maximiser la productivité, moins d’ombre et plus d’engrais est probablement la meilleure option.

Comprenez votre sol

Le maintien des niveaux de nutriments dans le sol est extrêmement important pour les agriculteurs. «Même avec un bon sol, si la plantation est ancienne, les nutriments ont tendance à se dessécher», explique Carlos. En conséquence, les agriculteurs doivent ajouter de l’engrais.

Mais comment savez-vous quels nutriments sont nécessaires et combien ajouter? Carlos dit que cela revient généralement à analyser un échantillon de sol: «L’analyse du sol vous dira quels nutriments vous manquent. Cela ne se limite pas aux trois principaux (azote, phosphore et potassium) mais aussi aux micronutriments comme le borum, le magnésium, etc. Les caféiculteurs vietnamiens et brésiliens fertilisent et ils fertilisent de manière très technique. »

Dans d’autres pays, Carlos dit que certains producteurs ne fertilisent pas suffisamment. Par exemple, selon ce rapport de l’Organisation internationale du café, «L’agriculture africaine se caractérise par une faible productivité due à la sous-fertilisation des sols et au manque d’élevage régulier. Au Rwanda par exemple, seulement 25% des exploitations sont traitées avec des engrais. »

Carlos dit également que certains producteurs pensent qu’ils plantent dans un sol riche et volcanique, ils n’ont pas besoin d’engrais. Dans ce cas, il dit que les plantes continueront à produire, mais que les résultats pourraient ne pas être optimaux: « Si vous ne fertilisez pas, parfois vous atteindrez un plafond en termes de productivité et de rendement. »

Un autre point important à considérer aux côtés des niveaux de nutriments est le pH du sol – son niveau d’acidité. Le caféier fonctionne de manière optimale dans un sol légèrement acide – un pH compris entre 5,5 et 6,5 – mais l’acidité augmente également lentement avec le temps. Carlos explique que parfois même lorsque le producteur fertilise le sol, le pH est trop acide. « Pour qu’il soit corrigé », dit Carlos, « vous devez ajouter de la chaux. »

Invités indésirables

Peu importe ce que les agriculteurs font pour l’empêcher, parfois l’impensable se produit et les cultures de café sont frappées par des ravageurs ou des maladies

En 2011/2012, une épidémie de rouille des feuilles du caféier, une maladie causée par un champignon qui réduit considérablement la productivité, a frappé de nombreux pays producteurs d’Amérique centrale. Les estimations montrent qu’au cours des cinq années qui ont suivi, jusqu’à 70% des exploitations agricoles ont été touchées.

Et cela ne s’arrête pas là; au-delà de la rouille des feuilles, les plants de café sont également affectés par l’agrile du baie, le mineur des feuilles et d’autres ravageurs moins connus. «Dans certains pays, il existe également d’autres maladies, comme la pyrale blanche en Inde», explique Carlos. Ce ravageur, arrivé en 1838, est dévastateur pour les plants d’arabica et a coûté des millions de dollars aux producteurs indiens.

Depuis la première épidémie de rouille foliaire au Brésil en 1970, les producteurs ont dû faire face à la maladie, mais leurs efforts ont été soutenus par des investissements publics dans la recherche, la formation et les services de vulgarisation et la disponibilité de crédits pour les exploitations agricoles.

Dans cet article, José Braz Matiello, chercheur à la fondation de recherche brésilienne Fundação Procafé, a déclaré: «La recherche a développé les méthodes de contrôle, l’aide a apporté les technologies aux producteurs et le crédit a soutenu l’exécution des pratiques de contrôle. « 

Les agriculteurs protègent principalement leurs cultures grâce à l’utilisation de pesticides. Mais même ce n’est pas aussi simple qu’il y paraît.

Carlos dit que dans les régions reculées, les gens paient un prix plus élevé pour leur nourriture par rapport aux «gens de la classe moyenne qui vivent dans de meilleures régions».

«La même chose se produit avec les petits producteurs dans beaucoup de ces pays, parce que le marché est inefficace. Ils paient plus pour les engrais et les pesticides. Quand ils doivent acheter du matériel ou même de l’engrais, ils n’ont pas le capital. Ils se tournent donc vers la finance, qui nécessite des garanties – souvent la terre. Mais de nombreux producteurs n’ont pas le titre, ce qui signifie qu’ils ne peuvent pas obtenir de crédit. « 

Si le producteur cultive du café biologique, il existe d’autres options écologiques pour éviter les produits chimiques, comme le contrôle biologique.

L’importance de l’investissement

André da Silva est le directeur général principal de Tropysync, un importateur de café vert dont le siège social est situé dans le Maryland, aux États-Unis. Il pense que l’investissement dans la science et la technologie est très important pour améliorer la productivité et, selon lui: «Cela ne se produit pas dans [other] des pays [beyond Brazil and Vietnam]. Cette partie de la science et de la technologie en est encore à ses balbutiements. »

Il est cependant difficile pour certains producteurs d’investir à long terme dans leurs exploitations. Carlos déclare: «L’argent que le producteur de café paie vaut de moins en moins chaque jour, grâce à l’inflation. Donc, même si l’argent est le même, en termes réels, les producteurs ont moins d’argent à investir et à améliorer. Ce n’est pas un problème technique. C’est un problème socio-économique, un problème de développement.  » Pour de nombreux producteurs, cela crée un cercle vicieux.

Mais comment le Brésil et le Vietnam ont-ils continué d’augmenter leurs niveaux de productivité malgré ces problèmes? Eh bien, selon Carlos, la réponse est simple: l’intervention de l’État et des marchés compétitifs. Dans ces pays, dit-il, «vous devez avoir le soutien du gouvernement pour la recherche, la formation et les services de vulgarisation, les infrastructures, la logistique et le crédit. Cela est particulièrement utile pour les petits producteurs qui n’ont pas la possibilité de travailler seuls. » La concurrence, ajoute Carlos, rend également le marché plus efficace.

La productivité du café varie beaucoup d’un pays à l’autre, et aucun facteur décisif n’influence les niveaux de rendement. Les producteurs ont cité tout, depuis les pratiques agricoles et l’offre de crédit jusqu’à l’accès aux ressources et à l’infrastructure.

Mais une chose est sûre: la consommation ne cesse d’augmenter et, ce faisant, les producteurs devront suivre le rythme. L’augmentation des niveaux de productivité sera fondamentale pour assurer un avenir durable à long terme aux producteurs, en particulier à ceux qui cultivent du café commercial.

Article écrit par Ivan Petrich. Photo vedette: Mains tenant des cerises de café. Crédit: Meklit Mersha. Des citations de José Braz Matiello ont été traduites du portugais. Crédits photo: Ivan Petrich, Julio Guevara, Ana Valencia, Mayorga Organics et Eduardo Ferreira.

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