Pourquoi certains producteurs cultivent-ils du café à proximité de volcans actifs?

Partout dans le monde, le sol volcanique est généralement considéré comme «plus fertile» pour la culture des cultures, y compris le café. Mais pourquoi est-ce?

Dans le monde, plus de 800 millions de personnes – soit près de 10% de la population mondiale – vivent à moins de 100 kilomètres des 1 431 volcans actifs du monde. Bien qu’ils aient un immense pouvoir destructeur, les volcans actifs attirent également des millions de touristes chaque année et fournissent de l’énergie géothermique qui peut être exploitée pour soutenir les communautés locales. En outre, la matière volcanique produite lors des éruptions peut se mélanger aux terres environnantes pour produire certains des sols les plus fertiles du monde pour la culture des cultures.

Les plants de café, en particulier, prospèrent dans le sol volcanique, qui se caractérise par un ensemble de propriétés physiques, chimiques et minérales qui le rendent supérieur sur le plan agricole aux autres types de sols. Cependant, le sol n’est qu’une partie de l’histoire; les environnements volcaniques offrent également d’autres conditions pour faire pousser certains des cafés les plus savoureux du monde.

Andisols: la puissance du sol volcanique

La majorité des sols volcaniques sont formés de «téphra». Tephra est un mélange de particules volcaniques (cendres) et de fragments rocheux qui sont éjectés d’un volcan lors d’une éruption, puis tombent au sol. Au fil du temps, le téphra se décompose pour produire ce que nous appelons un sol volcanique.

La plupart des sols volcaniques sont appelés Andisols ou Andosols, qui vient des mots japonais Anshokudo et ando, signifiant «sol de couleur foncée». Les andisols sont légers et pelucheux; ils contiennent de fortes proportions de verre de silicate et ont tendance à accumuler de la matière organique.

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Les andisols sont excellents pour l’enracinement des plantes pour plusieurs raisons. Premièrement, ils ont une faible densité et une structure stable mais poreuse. Cela permet au sol de retenir efficacement l’eau et le rend relativement résistant à la sécheresse. Parce qu’elles sont très perméables, les racines des plantes peuvent également pousser en profondeur et se drainer facilement, ce qui empêche les racines de devenir trop humides et de pourrir.

Les plants de café ont besoin d’une variété de nutriments pour pousser, qui sont fournis par le sol. En partie, les sols volcaniques sont fertiles parce qu’ils sont relativement «jeunes»; ils conservent la plupart des nutriments présents dans la roche d’origine. Bien que cela varie d’un volcan à l’autre, les andisols contiennent généralement du phosphore, du potassium, du calcium, du magnésium, du zinc, du fer et du bore, qui sont tous importants pour le développement du caféier.

Par exemple, les niveaux de potassium affectent la formation de cerises et de grains de café, mais également les niveaux de sucre et la teneur en acide citrique, qui modifient la saveur du café. Le calcium est important pour le développement des racines et des feuilles et affecte la vitesse de maturation des fruits, tandis que le bore améliore le rendement des cultures. Des études ont également montré que les plantes cultivées dans un sol riche en phosphore et en potassium produisent généralement des cafés avec un meilleur arôme, une meilleure saveur et une meilleure acidité.

Style d’éruption et andisols

La fertilité du sol volcanique et la croissance du café qui y est planté dépendent de la chimie, de la nature et de la fréquence des éruptions volcaniques.

Les éruptions peuvent être divisées en deux types: les éruptions effusives et les éruptions explosives. Les éruptions effusives sont principalement caractérisées par des effusions de lave, qui produisent des andisols riches en fer et en magnésium. Les éruptions explosives, en revanche, sont caractérisées par l’éjection de cendres et de débris volcaniques riches en silice (ou téphra). Cela recouvre ensuite la terre autour du volcan et produit des andisols riches en aluminium, en sodium et en potassium.

La majorité des sols volcaniques trouvés dans le monde se forment après des éruptions explosives. Les andisols se forment moins souvent après des éruptions effusives, car les surfaces formées par les coulées de lave peuvent mettre des milliers d’années à se décomposer en sol.

De nombreux pays d’Amérique latine producteurs de café – dont la Colombie, l’Équateur et le Guatemala – sont assis autour de ce qu’on appelle le «cercle de feu du Pacifique», qui contient plus de 75% des volcans actifs et dormants du monde. Ces pays contiennent de nombreux volcans en éruption explosive qui produisent des Andisols.

Parce que la plupart de ces volcans éclatent après des intervalles de dizaines à centaines d’années, le téphra frais tombe par intermittence sur le sol environnant. Cela protège les Andisols sous-jacents de l’érosion physique et des intempéries, ce qui les préserve.

Cela signifie également que du téphra frais est régulièrement ajouté, fournissant un apport constant de nutriments pour «compléter» le sol et maintenir les niveaux de fertilité.

Café volcanique: Au-delà du sol

Outre les sols riches en nutriments créés par les volcans, le terrain de nombreuses régions volcaniques offre d’autres avantages pour la culture du café. La plante arabica se développe à des altitudes de 1000 à 2000 m.a.s.l. et entre des températures de 18 à 21 ° C.

Les volcans se trouvent généralement le long des ceintures de montagnes à haute altitude, comme les arcs volcaniques d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud. La qualité du café augmente généralement à haute altitude, où les températures sont plus fraîches, la croissance des grains est plus lente et les cerises mûrissent plus lentement.

Les plants de café poussent également mieux sur des angles d’environ 9 °, ce qui se situe dans la fourchette trouvée sur les pentes inférieures des volcans en éruption la plus explosive (6 à 10 °). Les terrains volcaniques montagneux fournissent également suffisamment d’ombre pour protéger les plants de café de la chaleur intense du soleil, ce qui peut ralentir la croissance des plantes.

Bien que les andisols se trouvent dans le monde autour des volcans actifs et dormants, les contrôles climatiques sur la croissance des plants de café signifient que la culture se produit principalement dans la zone intertropicale autour de l’équateur, connue sous le nom de «ceinture de haricots».

Cette zone s’étend à travers l’Amérique centrale et du Sud et les Caraïbes, ainsi que certaines parties de l’Afrique, du Moyen-Orient et de l’Asie. De nombreux grands pays producteurs de café (comme la Colombie, le Costa Rica, l’Éthiopie, le Guatemala et l’Indonésie) se trouvent dans cette zone et ont des liens étroits avec l’activité volcanique.

Un défi volcanique: cultiver du café dans les zones à haut risque

La plupart des Andisols utilisés pour l’agriculture se trouvent à proximité de volcans en éruption explosive. La nature de ces éruptions les rend intrinsèquement dangereuses. En plus des nuages ​​de cendres, les éruptions explosives peuvent également produire des courants chauds de gaz et de cendres appelés coulées pyroclastiques, et des coulées de boue volcaniques appelées lahars.

Les coulées pyroclastiques et les lahars peuvent atteindre des vitesses de plus de 80 kilomètres à l’heure, et peuvent parcourir des dizaines, voire des centaines de kilomètres. Lorsqu’un volcan entre en éruption, ils balayeront le côté en quelques minutes et détruiront presque tout sur leur passage.

Les deux dangers amènent des matières volcaniques dans la zone environnante qui, à terme, produiront et entretiendront des Andisols. Cependant, à court terme, ils peuvent dévaster des terres agricoles et anéantir des villes entières.

Les andisols encouragent la croissance démographique autour des volcans actifs et des régions volcaniques précédemment instables. Mais quand plus de gens s’installent ou cultivent près d’un volcan, le risque pour la vie et les moyens de subsistance augmente. Ce défi existera toujours.

Au fil des siècles, l’expérience et la recherche ont mis en évidence les conditions qui affectent la croissance des plants de café. La manière dont chaque facteur individuel influence la saveur du café est cependant beaucoup plus complexe. Des variations minimes des propriétés du sol local et des facteurs environnementaux (terroir) peuvent conduire à un café aux caractéristiques très différentes même de celles des fermes voisines. Bien que notre compréhension se développe, des recherches supplémentaires sont encore nécessaires pour apprécier à quel point la matière volcanique affecte la saveur du café.

Alors, la prochaine fois que vous siroterez une délicieuse tasse de café d’une région volcanique bien connue, pensez aux forces naturelles qui ont contribué à produire sa saveur unique. Et pensez aux producteurs de café qui travaillent chaque jour dans ces régions volcaniques dangereuses pour donner à votre bière du matin son goût distinctif.

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