Modèles d’économie circulaire et numérisation dans le secteur du café

L’industrie du café dans son ensemble fait pression pour une plus grande durabilité à chaque étape de la chaîne d’approvisionnement depuis un certain temps déjà. La minimisation des déchets et le passage à des emballages biodégradables sont, à juste titre, les principales priorités du secteur.

Cependant, il est également extrêmement important d’avoir un impact à long terme en mettant en œuvre des modèles circulaires durables dans le secteur du café et en numérisant les processus clés de l’industrie.

Lisez la suite pour en savoir plus sur ce qu’est un modèle d’économie circulaire, quelques exemples de la façon dont il est déjà utilisé dans le secteur et comment il peut être conduit par la numérisation.

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Qu’est-ce qu’un modèle d’économie circulaire?

Pour comprendre ce qu’est une économie circulaire, il faut d’abord examiner l’alternative: le modèle d’économie linéaire.

Le modèle d’économie linéaire

Le modèle linéaire suit un processus très simple: prendre-faire-disposer.

Prenons l’exemple de la fabrication de téléphones portables. Une entreprise prend les matières premières pour construire un téléphone mobile. Ils ont alors faire le téléphone et le vendre. Le téléphone est ensuite utilisé pendant un certain temps, jusqu’à ce qu’il se casse ou devienne obsolète. Le propriétaire du téléphone alors dispose de celui-ci.

Ce modèle linéaire est axé sur la consommation de ressources et de résultats, mais il n’est pas durable. C’est un gaspillage, surtout à la fin, car le produit est éliminé et souvent non recyclé.

Le modèle d’économie circulaire

Le modèle d’économie circulaire est fondé sur l’auto-renouvellement. C’est un cycle plutôt qu’une série de processus avec un début et une fin. Au lieu de se débarrasser d’un produit ou d’un sous-produit obsolète, le modèle d’économie circulaire cherche à recycler, réparer, rénover ou même réinventer.

Il existe un certain nombre d’exemples où les entreprises cherchent à réduire leurs déchets dans le secteur du café. Au niveau de la ferme, les tiges de café taillées sont utilisées pour alimenter les fours des séchoirs à café. La pulpe de cerise de café est utilisée comme engrais ou pour produire du cascara. Certaines entreprises développent même des dosettes de café compostables ou réutilisables, et d’autres ont développé des tasses à partir de marc de café usagé ou de cosses de café.

Comment cela aide-t-il les agriculteurs?

En mettant en œuvre un modèle d’économie circulaire, nous améliorons la durabilité tout au long de la chaîne d’approvisionnement. En améliorant la durabilité, nous offrons aux agriculteurs la possibilité d’investir dans leurs fermes et de grandir.

Au fur et à mesure que les exploitations se développent et améliorent à la fois la productivité et la qualité de leurs cultures, les exportateurs peuvent alors s’engager à acheter de plus en plus de leur production, plutôt que de choisir les meilleurs cafés en micro-lots. Cela fournit alors à l’agriculteur plus de revenus, lui permettant d’investir dans sa ferme et de recommencer le cycle.

Un modèle d’économie circulaire en Afrique de l’Est

Aujourd’hui, des millions de producteurs de café d’Afrique de l’Est se trouvent dans une situation critique. Cela est le résultat d’un certain nombre de facteurs, notamment de faibles niveaux de productivité, un manque d’accès au crédit, des difficultés d’accès au marché, des infrastructures médiocres, des prix du café bas, et bien d’autres.

Sucafina est l’une des principales entreprises de café durable de la ferme à la torréfaction dont le siège est en Suisse. Il a des opérations d’origine en Afrique de l’Est, en Amérique latine et en Asie. Pour soutenir les agriculteurs d’Afrique de l’Est, Sucafina a créé l’initiative Farmer Hub.

L’initiative Farmer Hub est conçue comme un modèle circulaire durable qui offre aux agriculteurs un meilleur accès aux ressources et aux biens. Il le fait de différentes manières dans plusieurs pays.

J’ai parlé à Justin Archer, COO de Sucafina pour l’Afrique de l’Est et le responsable du développement durable, pour comprendre comment cette initiative fonctionne. Il dit: «Nous travaillons en boucle avec les agriculteurs. Nous achetons du café aux agriculteurs et fournissons également les services et les produits nécessaires à des prix favorables à la communauté. C’est donc le genre de cercle que nous entendons avec ce modèle. »

Ce modèle circulaire permet également aux producteurs d’utiliser leurs actifs tout au long de l’année. Ce faisant, les agriculteurs génèrent et libèrent plus de revenus, couvrant leurs coûts plus efficacement. Cela crée un cycle plus durable – toute l’année.

Darshit Shah est chef des projets stratégiques chez RWACOF, un exportateur de café rwandais qui fait partie du groupe Sucafina. Il déclare: «Nos opérations dans chacun des pays d’Afrique de l’Est sont adaptées à la dynamique variée de la chaîne d’approvisionnement de chaque pays.

«Par conséquent, les besoins des agriculteurs, et par conséquent nos approches, dans chacun de ces pays sont hautement spécialisés. Cependant, le thème commun à toutes les initiatives du Farmer Hub est d’avoir un impact positif sur les moyens de subsistance des producteurs de café.

L’initiative Farmer Hub a été développée pour soutenir les agriculteurs des pays producteurs de café d’Afrique de l’Est, notamment le Rwanda, le Kenya et le Burundi.

Épicerie dans les stations de lavage au Burundi

Le Burundi abrite environ 600 000 petites exploitations de café.

J’ai parlé à Luis Garcia, directeur national du groupe Sucafina au Burundi. BUGESTAL, la branche des stations de lavage de café de Sucafina au Burundi, travaille avec un partenaire local qui possède également des stations de lavage privées dans les zones rurales du Burundi.

Luis déclare: «Grâce à l’initiative Sucafina East Africa Farmer Hub, notre projet au Burundi s’articule autour de l’offre de produits de base à des prix de gros à leurs communautés d’agriculteurs.

«Les agriculteurs de l’arrière-pays du Burundi sont très vulnérables aux variations des prix des produits de base. En plus de cela, les intermédiaires à travers la chaîne d’approvisionnement pour ces produits prennent des marges importantes, gonflant les prix finaux pour les agriculteurs. »

Pour résoudre ce problème, BUGESTAL a travaillé en partenariat avec les communautés locales pour créer une chaîne de vente au détail appelée «Akacu», qui signifie «la nôtre». Les magasins Akacu proposent des produits de gros aux communautés locales, mais encouragent également l’entrepreneuriat local. Ils sont exploités comme des franchises, ce qui signifie que les bénéfices qu’ils font restent au sein de la communauté.

«Nous fournissons aux entrepreneurs des procédures de marque et opérationnelles, nous les équipons de mobilier de base et d’un système informatique pour faire fonctionner leurs magasins, et surtout nous utilisons notre échelle pour négocier des prix compétitifs pour les produits qu’ils vendent.» Faisant partie du groupe Sucafina, BUGESTAL achète également des produits à des prix inférieurs et répercute cette remise sur les agriculteurs.

Les magasins Akacu sont actuellement exclusivement situés dans 9 stations appartenant à BUGESTAL et les 13 stations de lavage de son partenaire. L’objectif est d’ouvrir 28 magasins supplémentaires en dehors des stations de lavage pour toucher un public rural plus large d’ici la fin de 2020, et 150 autres d’ici la fin de 2021.

Justin déclare: «Notre intention ici, du point de vue de la durabilité, était d’essayer de réduire le coût de la vie pour les agriculteurs. S’ils peuvent acheter des produits alimentaires à des prix réduits, cela a un certain impact sur leur économie locale. » En théorie, cette croissance économique entraînerait alors une augmentation des niveaux de productivité.

Diversification des cultures et banque numérique au Rwanda

En plus d’être l’une des économies les plus dynamiques d’Afrique, le Rwanda compte environ 400 000 petits producteurs de café.

Comme au Burundi, il existe des commerces de détail situés dans toutes les stations de lavage rwandaises pour améliorer l’accès aux produits de base. Dans ces magasins, les agriculteurs peuvent également échanger directement leurs cerises contre d’autres produits.

Cependant, ces magasins acceptent plus que les cerises de café des agriculteurs. Justin me dit que de nombreux producteurs de café au Rwanda produisent également du maïs. Cela maintient leur stabilité financière pendant la saison morte du café et utilise le matériel agricole existant.

Les épis de maïs sont séchés sur les mêmes plates-bandes surélevées que celles utilisées pour sécher les cerises de café. Cela signifie que les lits sont utilisés à leur pleine capacité toute l’année, plutôt que d’être vides pendant des mois en basse saison.

Cela signifie que l’infrastructure agricole est utilisée au maximum, fournissant ainsi à l’agriculteur un revenu supplémentaire. Par conséquent, les coûts d’exploitation diminuent pour tout le monde, y compris l’agriculteur et Sucafina. Tout le monde économise de l’argent et tout le monde en profite.

Selon Darshit, «la plupart des producteurs de maïs au Rwanda récoltent, sèchent et décortiquent le maïs dans leurs maisons et / ou via des coopératives». En proposant d’acheter du maïs dans les commerces de détail, Sucafina diversifie ses revenus et aide les producteurs à être plus stables.

Un autre service testé au Rwanda par le biais du Farmer Hub est une nouvelle plateforme bancaire en ligne pour les agriculteurs. Environ 75 à 80% de la population totale du Rwanda ont accès aux téléphones portables, mais de nombreux agriculteurs n’ont toujours pas accès aux services bancaires. La plupart d’entre eux vivent dans des zones rurales reculées, tandis que les banques sont situées à des centaines de kilomètres de distance dans les villes du pays.

Justin déclare: «Au Rwanda, nous avons transformé les stations de lavage en banques d’agences.» Par le biais de l’initiative Farmer Hub, RWACOF s’est associé à Equity Bank pour faciliter les services bancaires par agents dans ces stations de lavage.

Cela signifie que les agriculteurs peuvent se rendre aux stations de lavage, ouvrir un compte bancaire, déposer de l’argent, envoyer de l’argent sur d’autres comptes et retirer de l’argent. Cela permet également aux agriculteurs d’accéder au crédit et de payer ou de rembourser en utilisant les cerises qu’ils livrent à la même installation de lavage.

Justin me dit que, depuis le début du projet, ils ont ouvert environ 14 000 comptes bancaires pour des agriculteurs rwandais.

Darshit déclare: «La prochaine étape et la grande aspiration est que les producteurs puissent accéder à des prêts pour la préparation de la ferme et les besoins de trésorerie pendant la saison morte, des choses comme les frais de scolarité, l’assurance maladie, les chaussures, etc.

« En partageant les données et en garantissant les prélèvements, nous progressons enfin pour faciliter ces prêts. »

Analyse numérique des sols au Kenya

Le café au Kenya est produit à la fois par de petites exploitations (dont il y en a environ 700 000) et des plantations. Bien que l’agriculture du pays soit raisonnablement développée, certaines pratiques pourraient encore être affinées. Un exemple est l’application correcte des engrais. Une bonne fertilisation améliore la productivité et donc la rentabilité de l’exploitation.

Mette-Marie Hansen est directrice générale de Kenyacof, qui fait partie du groupe Sucafina. Elle dit: «Nous avons appris que la plupart des petits agriculteurs ne connaissent pas la qualité de leur sol ni les nutriments disponibles. L’application du mauvais engrais entraîne souvent un gaspillage d’argent et le produit utilisé ne contribue pas à la fertilité des sols. »

Elle explique qu’en testant le sol des agriculteurs, le Kenyacof peut recommander des engrais appropriés pour assurer une absorption optimale des nutriments. Cela crée un sol plus fertile et rend l’agriculture à la fois plus productive et plus durable.

Mette-Marie explique que Kenyacof a également lancé une initiative pour employer des jeunes (en âge de travailler légalement) des communautés qu’ils représentent pour effectuer les analyses de sol. Elle dit que le plan est d’en faire une occupation à plein temps, couvrant non seulement les plantations de café, mais aussi d’autres cultures et aliments pour animaux. Elle dit: «Le nombre ciblé d’agriculteurs en 2020 est de 5 000. L’objectif est de tester à nouveau le même sol dans les 12 prochains mois pour voir les résultats.

«Une application (Kahawa Soil App) se connecte au scanner et fournit un rapport sur l’état du sol. Le rapport sur l’état du sol est disponible sur le smartphone de l’agent dans les 10 minutes, et indique le niveau d’azote total (N), de phosphore total (P) et de potassium échangeable (K) dans le sol, ainsi que le niveau de pH, carbone organique , température du sol et capacité d’échange cationique. »

Comme toutes les données sont stockées sur le cloud, leur service agronomique peut ensuite assurer le suivi auprès des agriculteurs. En aidant les agriculteurs à analyser leur sol, ils peuvent améliorer la qualité du sol et donc la productivité des plantes, au bénéfice à la fois de l’exportateur et de l’agriculteur.

Cependant, les capacités d’analyse du sol de l’application ne se limitent pas au café. Il peut être utilisé pour d’autres domaines de l’agriculture et pour différentes cultures. Parce que l’application peut être utilisée pour un certain nombre de cultures différentes, elle est beaucoup plus précieuse pour les producteurs. Cela réduit considérablement le coût d’opportunité de l’utilisation de l’application (en termes de temps que cela «coûte» pour apprendre).

Ces trois projets à travers le Kenya, le Burundi et le Rwanda font partie d’une initiative plus large qui a un objectif final simple: améliorer l’utilisation et les résultats pour les producteurs de café.

Justin déclare: «Nous avons commencé il y a un an et les magasins sont déjà très occupés. Nous achetons beaucoup de maïs et ouvrons beaucoup de comptes bancaires.

«En redirigeant les ressources vers les agriculteurs et vers leurs communautés, nous libérons un potentiel incalculable; de nouvelles chaînes d’approvisionnement plus durables pour les deux parties et l’accès à des ressources qui améliorent le bien-être des familles. »

La numérisation améliore l’accès des agriculteurs, tandis que les modèles d’économie circulaire ont un impact positif pour tous. Lorsque les deux sont mis en œuvre, ils profitent à l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement.

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Crédits photo: Spécialité Sucafina, RWACOF, Julio Guevara, Meklit Mersha, Photogenix Studio

Image d’en-tête: Joel, membre de l’équipe de sensibilisation agricole de Sucafina Specialty, recrute des agriculteurs pour la plate-forme numérique Sucafina

Remarque: Sucafina Specialty est un sponsor de Perfect Daily Grind.

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