Lutter contre les inégalités coloniales dans le secteur du café

Le café a parcouru un long chemin depuis qu’il a été expédié dans le monde entier par les puissances coloniales européennes il y a des siècles. Cependant, si ces empires coloniaux appartiennent au passé, ils ont laissé leurs marques sur le secteur du café d’aujourd’hui.

Pour cet article, nous avons examiné comment le colonialisme a façonné le secteur du café d’aujourd’hui. Lisez la suite pour en savoir plus sur comment et où subsistent les inégalités coloniales, et comment nous pouvons y remédier.

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Colonialisme et café: une brève histoire

Le café est devenu un produit de masse, commercialisé à l’échelle mondiale au cours de sa «première vague». Cela a été largement orchestré par les puissances coloniales européennes qui se sont établies dans les pays producteurs de café des Caraïbes, d’Asie et des Amériques à la fin des années 1700.

La consommation de café a augmenté de manière exponentielle dans les années 1800, lorsqu’elle est devenue plus accessible dans le monde. La demande croissante exigeait une production de masse, et la plupart des colons européens ont répondu en créant des plantations de café dans leurs colonies. Pour minimiser les coûts de production et maximiser leurs profits, nombre de ces domaines ont importé des esclaves d’Afrique pour travailler dans les plantations de café.

Chris Oluoch est le directeur des programmes chez Fairtrade Africa, membre du mouvement Fairtrade International plus large qui représente les producteurs certifiés Fairtrade en Afrique et au Moyen-Orient. Il me dit que les colons sont arrivés, ont ciblé des terres de premier choix pour l’agriculture, ont testé la fertilité du sol pour les plantations et ont divisé la terre en zones de culture pour différentes cultures – y compris le café.

«À cette époque, au Kenya, les plantations de café étaient appelées« White Highlands ». Toute la valeur était renvoyée aux pays européens et américains, et le continent africain n’avait plus rien », dit-il.

Même si ces colonies sont désormais des pays indépendants et que l’esclavage a depuis été aboli, les effets se font encore sentir aujourd’hui. Après la fin du colonialisme et la restitution des terres de culture du café aux producteurs autochtones, beaucoup d’entre eux ne se sont retrouvés qu’avec de petites parcelles de terre. Cela, me dit Chris, les oblige effectivement à vendre par l’intermédiaire de multinationales établies et les empêche de se développer et de se développer efficacement.

Quelles structures coloniales existantes restent-elles?

Maintenant que nous comprenons comment le colonialisme a influencé le commerce du café à travers l’histoire, explorons comment il affecte le secteur aujourd’hui.

Valeur ajoutée à la fin de la chaîne d’approvisionnement

Historiquement, la valeur a été ajoutée au café dans le pays consommateur, où il est torréfié, vendu et consommé. En tant que tel, c’est là que la majorité des bénéfices sont réalisés. C’est une dynamique qui n’a pas beaucoup changé aujourd’hui pour la plupart des produits de base, y compris le café.

Les producteurs de café exportent principalement du café vert – une matière première à faible valeur marchande et à faible potentiel de profit. Il récompense toujours le bas de la chaîne de valeur – les producteurs – le moins, malgré le fait qu’une grande partie de la qualité d’un café est acquise au niveau de la ferme.

Les prix sont réglementés dans les pays consommateurs

Les producteurs de café sont souvent des «preneurs de prix». Beaucoup d’entre eux sont incapables de dicter quand et à quel prix ils vendent leur récolte. Martin Mayorga est le fondateur et président de Mayorga Organics. Il dit: «Les décisions du marché et l’orientation des prix se font ici aux États-Unis, et les pays d’origine sont à la merci de cela.»

Les décisions en matière de prix sont généralement prises par ceux des pays consommateurs, tandis que ceux qui seront le plus affectés par les fluctuations de prix – les producteurs – sont en grande partie incapables de les influencer. Bien que des efforts soient faits pour fixer le prix du café de manière plus inclusive, nous sommes encore loin de briser ce schéma.

Présence étrangère dans les pays producteurs

Bien que les moulins et les exportateurs soient basés dans des pays producteurs de café, ils sont souvent détenus et exploités par des entités étrangères. Ces entreprises sont pour la plupart européennes et américaines qui ont créé des usines et des maisons d’exportation à l’origine.

«C’est parce que c’est moins cher», explique Martin. «L’une des grandes choses que j’ai vues ces derniers temps est que les usines étrangères signent des contrats avec des producteurs sur plusieurs années. Ils utilisent la stabilité comme une incitation lorsque les prix du marché sont bas ou volatils. » Les producteurs signent ces contrats de stabilité à long terme, mais sont incapables de modifier ou de négocier leurs prix si, par exemple, le prix C augmente.

Martin explique que ces moulins donnent alors aux producteurs un accès au crédit, mais à un taux d’intérêt élevé. Il ajoute que dans certains cas, si les producteurs font défaut sur leur prêt, l’usine prend alors leurs fermes – un système qui rappelle beaucoup le colonialisme.

Comment les choses ont-elles changé?

Phyllis Johnson est la fondatrice et présidente de BD Imports. Elle souligne que même si de nombreux pays producteurs de café sont pleinement indépendants, les relations commerciales les plus solides encore en place aujourd’hui sont le produit du colonialisme.

«Si quelqu’un s’approprie la terre et la culture de quelqu’un, il lui est extrêmement difficile de se réformer et d’acquérir son propre pouvoir et sa propre force», explique Phyllis. «La vulnérabilité à cet autre pays est en place pour ce qui semble être éternel.»

Économie de marché libre dans les pays producteurs

En théorie, l’indépendance et un marché libre auraient dû améliorer les choses pour les pays producteurs de café. Cependant, dans de nombreux cas, cela a eu l’effet inverse. Dans les années 80 et 90, une vague de libéralisation des marchés a balayé l’Afrique et l’Amérique latine dans le cadre des programmes d’ajustement structurel économique conçus par la Banque mondiale et le Fonds monétaire international.

Chris me dit que cela a désavantagé les producteurs africains parce qu’ils n’étaient pas préparés. Il dit qu’ils n’avaient pas l’échelle de production nécessaire pour être compétitifs sur le marché mondial et que la liberté économique n’était pas aussi bénéfique qu’elle le paraissait sur le papier.

En outre, ces programmes ont supprimé les subventions gouvernementales préexistantes, ce qui rendait l’agriculture très coûteuse. «La compétition sur la scène mondiale est devenue impossible», conclut Chris.

Absence de propriété du produit de consommation

La consommation interne de café dans les pays producteurs est un problème permanent. Pour de nombreux pays producteurs, cela peut aussi être un rappel malvenu des structures coloniales.

Phyllis partage une anecdote avec moi: «Quand j’étais en Ouganda, j’ai parlé du café aux femmes des zones rurales. Ils appelleraient le café «le produit à fouetter», un produit qu’ils associaient à la douleur et à l’oppression parce qu’ils étaient effectivement contraints de le cultiver, sans autre alternative de revenus. »

La consommation de café en Ouganda est en augmentation, mais dans les zones rurales, Phyllis a déclaré qu’elle était surprise de découvrir que de nombreux producteurs ne savaient pas à quoi il servait. Si les producteurs ne consomment pas de café ou ne s’y rapportent pas, comment pourront-ils vraiment devenir propriétaires de leur récolte?

Un état d’esprit colonial

Même si de nombreuses anciennes colonies sont désormais indépendantes, Phyllis dit que pour de nombreux pays, cela n’a pas apporté beaucoup de changements réels. «Si vous êtes le produit de générations de colonisés, vous continuez sur la même voie parce que vous ne savez rien d’autre.

«Personne ne changera quoi que ce soit simplement parce que les politiques ou les systèmes changent – ni l’oppresseur ni les opprimés», dit-elle.

Martin dit qu’il voit la perpétuation de cet état d’esprit comme un obstacle majeur à l’autonomisation des producteurs de café. En Amérique latine, il dit qu’il y a eu une croissance significative des propriétés familiales. « Ceux-ci sont [historically] les pauvres qui ont grandi en s’alignant sur les acteurs colonialistes. Ils peuvent être locaux, mais ils ont le même état d’esprit extractif et tournent parfois le dos aux communautés autochtones dont ils sont issus. »

Grâce à leur taille, ces domaines sont plus visibles que les autres petits producteurs. Cela signifie qu’ils sont plus susceptibles d’attirer les investissements des torréfacteurs du monde entier alors qu’ils sont en fait ceux qui en ont le moins besoin.

Comment les producteurs peuvent-ils reprendre la propriété de leur café?

Il n’y a pas de solutions rapides; c’est clair. Cependant, les personnes que j’ai interviewées ont suggéré des pistes d’action.

Changez votre état d’esprit

Comment changer une façon de penser et d’agir si profondément ancrée dans la société? Phyllis dit: «C’est un désir et un intérêt d’agir. Cela change vos priorités, votre regard sur les gens et votre mode de fonctionnement. Il accepte que le système soit peut-être défectueux. »

Elle dit que poser des questions difficiles est une grande partie du voyage: «Pourquoi, par exemple, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, n’est-ce pas un indigène qui possède la licence d’exportateur de café?» Phyllis insiste sur l’importance d’examiner de près les systèmes que nous en sommes venus à considérer comme normaux.

Parlez des problèmes

Martin est très vocal sur le sujet des inégalités dans le secteur du café et passionné par l’autonomisation des producteurs. Il me dit que ce changement commence par reconnaître les problèmes et en discuter ouvertement, même si ce sont des sujets inconfortables.

«Nous ne pouvons pas, en tant qu’industrie, parler de la volonté de changement, mais ensuite éviter les plus grands sujets qui existent. Nous devons comprendre la cause profonde et l’éliminer », dit-il.

En outre, un obstacle important au changement durable et à long terme dans l’industrie du café est que la réalisation de ces énormes changements prend beaucoup de temps et de ressources, sans parler de l’adaptation de toutes les parties prenantes. Pour les acteurs plus établis du secteur du café, ce n’est peut-être pas une voie qu’ils sont prêts à emprunter.

«Nous avons besoin qu’ils comprennent et nous devons leur apporter la réalité», dit Martin.

Reconnaître la valeur du café

Avec l’émergence du café de spécialité et de la troisième vague, l’industrie a pris conscience que le café a des degrés de qualité variables. Comme nous le savons, cela dépend en grande partie des circonstances et de l’effort au niveau de la production.

Cela différencie le café des autres produits de base – mais il continue en grande partie à être commercialisé en tant que produit de base, avec peu de récompense ou de reconnaissance pour de nombreux producteurs.

Pour Martin, la voie à suivre est simple: établir des moulins à café gérés par les producteurs à l’origine et traiter le café comme un produit de bonne valeur. Il dit que payer un prix qui reflète cette valeur, un accent plus large sur la qualité et l’investissement dans les infrastructures pour les communautés productrices de café aideront tous les gens à reconnaître la valeur du café.

«Si vous voulez vraiment apporter une valeur ajoutée aux producteurs de café, vous devez les traiter d’abord comme des personnes et des producteurs ensuite. Vous devez comprendre leurs besoins et les besoins de leur communauté. »

Les structures et dynamiques coloniales sont profondément enracinées dans le secteur du café. Pour de nombreux acteurs de la chaîne d’approvisionnement, ils ne font que partie de ce que nous considérons comme normal. Cependant, ceux-ci continuent d’exister le long de la chaîne de valeur du café aujourd’hui et empêchent souvent les producteurs de café de réussir et de croître.

Pour progresser en tant qu’industrie mondiale, nous devons réexaminer ce que nous considérons comme normal et juste, tant pour le producteur que pour l’industrie. Un changement d’état d’esprit collectif est une première étape essentielle.

Il semble y avoir de l’espoir, alors que les mouvements conçus pour autonomiser les personnes touchées par ces structures prennent de l’ampleur dans le monde entier. Les gens commencent à réfléchir – et à agir – sur les moyens de réaliser un réel changement.

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Crédits photo: Fairtrade Africa, Meklit Mersha, Mayorga Organics

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