Le café Kona vaut-il vraiment l’argent?

Il y a des cafés qui ont la réputation d’être la crème de la crème.

Souvent, cela a moins à voir avec le mérite des haricots réels et plus à voir avec le marketing et les légendes urbaines.

Jamaica Blue Mountain, peaberry, et oui, même Kona Coffee entrent dans cette catégorie.

Ce n’est pas que le café d’Hawaï est une arnaque pure et simple (contrairement à Kopi Luwak, ce qui est certainement le cas), c’est juste que vous pourriez gaspiller votre argent à moins de savoir quoi chercher.

Dans cet article, je vais vous prendre par la main et vous expliquer tout ce qu’il faut savoir sur le légendaire café Kona.

Qu’est-ce qui rend le café Kona si spécial?

Le café d’Hawaï, et de Kona en particulier, a toujours eu une allure particulière dans l’esprit du consommateur américain.

La raison principale en est la place spéciale qu’Hawaï occupe dans la psyché américaine. Bien que les grains de Kona, traditionnellement considérés comme des grains de café de première qualité, ils soient quelque peu surestimés et soyons francs; extrêmement cher.

Le succès du haricot peut être principalement attribué à sa brillante commercialisation.

Dans le même temps, Kona (et Hawaii en général) présentent certains avantages en matière de production de café:

  • Le temps à Kona est idéal pour la culture du café, par exemple.
  • Étant donné qu’une grande partie du café est produite sur les pentes des volcans Hualalai et Mauna Loa, elle a l’avantage supplémentaire d’un sol volcanique riche et rempli de minéraux.
  • De plus, étant donné que les connaissances et les compétences en matière de transformation des haricots après la récolte sont importantes, le niveau d’enseignement supérieur par rapport aux agriculteurs du tiers monde est un gros plus.

Le café Kona en vaut-il toujours la peine?

Si vous demandez aux snobs du café du monde entier à propos du café hawaïen, ils vous regarderont très probablement avec un sourire condescendant.

Le café Kona est devenu beaucoup moins populaire parmi les geeks de café hardcore, au cours des 10 dernières années.

En termes simples, il est très rare de voir du café Kona dans les cafés spécialisés aujourd’hui. La raison principale est l’économie.

LE RÊVE DU CAFÉ AMÉRICAIN

Le café, en tant que culture, partout dans le monde est sous-évalué en raison de la main-d’œuvre bon marché et de l’abondance de la production dans le monde en développement.

Le café Kona est unique car il est cultivé et récolté par les Américains. Cela rend le travail beaucoup plus cher par rapport à des pays comme le Kenya et l’Éthiopie. Il existe des lois sur le salaire minimum aux États-Unis, et comme le café est plutôt gourmand en main-d’œuvre, les coûts augmentent.

Le prix du café vert (brut) Kona est d’environ 20-25 $ / lb, tandis que d’autres régions, comme l’Amérique centrale ou l’Afrique, coûtent entre 6 et 9 $ / lb pour la même (ou meilleure) qualité.

Le café Kona est toujours aussi bon qu’il l’était à l’époque où une grande partie du battage médiatique commençait à se propager, mais la concurrence mondiale a augmenté de façon spectaculaire.

L’une des façons dont l’industrie du café hawaïenne a réagi en créant des «alternatives Kona» moins chères.

Les marques d’épicerie ont commencé à vendre des «mélanges Kona», qui ne représentent que 10% de tout café hawaïen aléatoire mélangé à d’autres grains Arabica pour faire monter les prix.

Cela n’aide certainement pas la marque Kona.

Qu’est-ce qui rend le café Kona si cher?

  • La taille de la ceinture de café Kona: La ceinture ne mesure que 30 miles de long et un mile de large et seul le café cultivé dans cette petite région peut être considéré comme du café 100% Kona. Étant donné que la zone est si petite, le volume de café produit est également faible. Environ 1% seulement du café cultivé dans le monde est du café Kona.
  • L’emplacement: Kona Coffee pousse jusqu’à 2500 pieds sur le côté du plus grand volcan actif du monde, qui est situé sur une île. Ce n’est pas l’endroit le plus idéal pour l’expédition du café; tout doit être expédié par barge océanique. Les conditions de l’emplacement signifient également qu’il n’y a pas de machines de récolte. Tout doit être fait à la main, y compris la cueillette des grains de café.
  • Les coûts de main-d’œuvre: La production de café est très laborieuse et presque tout doit être fait à la main. C’est beaucoup moins cher en Afrique et en Amérique latine que dans un État américain.

La ceinture à café Kona

Le café Kona est de l’espèce Arabica, ce qui est une bonne chose. Cela signifie que les saveurs seront douces et nuancées si le café est cultivé et traité correctement.

La ceinture de café de Kona est la petite zone de culture de café de Kona. La ceinture mesure environ 30 miles de long et un mile de large, avec des altitudes allant de 500 pieds à 2 500 pieds le long des pentes ouest fertiles des volcans Mauna Loa et Hualalai.

Le nom «Kona» est parfois utilisé de manière interchangeable avec sa plus grande ville, Kailua-Kona. Mais en réalité, la région compte d’autres villes nommées Kealakekua, Hōnaunau, Keauhou, Holualoa et Honalo.

L’histoire du café Kona

L’histoire de Kona commence en 1823 lorsque le roi hawaïen Kamehameha II se rend en Angleterre avec le gouverneur d’Oahu, le chef Boki. Malheureusement, le roi a contracté la rougeole lors de son voyage et est décédé avant son retour sur la grande île. Sur le chemin du retour, le chef Boki s’est arrêté au Brésil et a ramassé des plants de café qu’il a ramenés à Hawaï.

En 1828, un homme du nom de Samuel Ruggles a amené l’usine à Kona où elle a prospéré. Par la suite, de 1850 à 1880, l’industrie du café Kona a connu une croissance spectaculaire, avec plusieurs plantations établies, dont beaucoup fonctionnent encore aujourd’hui.

Dans les premières années de la culture du café Kona, les immigrants japonais étaient principalement les producteurs de café Kona. Cela est vrai jusqu’à aujourd’hui, où de nombreux producteurs de café Kona sont des descendants de cinquième génération effectuant le même travail.

Aujourd’hui, il existe près de 700 plantations de café Kona et la plupart d’entre elles sont détenues et exploitées par des familles. De nombreuses fermes de café de Kona proposent des visites de fermes ainsi que des dégustations de café et plus encore.

Le chef Boki a ramené des plants de café du Brésil à Hawaï en 1825. Le reste appartient à l’histoire.

Combien de café est produit chaque année à Kona?

Jusqu’à 2007 millions de livres de grains de café non torréfiés ont été produites chaque année jusqu’en 2007.

Entre 2013 et 2014, environ 2,4 millions de livres de grains de café non torréfiés ont été produits. En effet, une grande partie de la récolte de café Kona est mélangée à d’autres grains de café, ce qui entraîne une baisse. Il y a en moyenne environ 20 millions de livres de café vendues chaque année sous le label Kona Coffee, bien qu’une grande partie de celui-ci soit plus justement décrit comme Hawaiian Kona Blend Coffee.

Récolte et transformation

Les baies de café sont appelées «cerises» en raison de la couleur rouge vif qu’elles tournent une fois qu’elles sont mûres. Chacune de ces cerises contient quelques graines, qui sont considérées comme les grains de café. Les producteurs cueillent à la main les cerises de l’usine; une autre raison pour laquelle les machines ne sont pas utilisées est que toutes les cerises ne mûrissent pas en même temps sur une seule plante et que la cueillette du fruit prêt nécessite un œil humain aiguisé.

Les récolteurs choisissent les cerises de café en fonction de leur fermeté, de leur couleur et de leur taille. Une machine enlève la chair et la pulpe, laissant derrière les grains de café. Les fèves sont fermentées entre 12 et 24 heures puis lavées à l’eau douce. Une fois lavés, les grains sont étalés au soleil pour sécher, de sorte que leur taux d’humidité peut se situer entre 9 et 12,2%.

Saveur de café d’Hawaï

Le café Kona a une saveur simple mais toujours riche; il est léger et délicat avec un arôme complexe. Un café Kona de haute qualité a une saveur propre et bien équilibrée ainsi qu’un corps et une luminosité moyens grâce à l’acidité.

Souvent, il présente des qualités épicées et beurrées avec des tons vineux subtils, et est intensément aromatique avec une finale incroyable.

Grades de café Kona

Les catégories primaires de grains de café Kona «Type I» sont classées comme suit:

  1. Extra fantaisie (grade le plus élevé)
  2. Fantaisie (haute qualité)
  3. Kona # 1 (grain de café de qualité moyenne vendu en vrac et utilisé dans la plupart des restaurants)
  4. Prime (grade le plus bas)

Tous les cafés Hawaii Kona Peaberry sont classés comme «Type II», puis ils sont divisés en sections et classés comme Peaberry Prime et Peaberry # 1.

Cépages de caféier

La plupart du café cultivé dans la ceinture de café Kona est du cépage Typica (Coffea Arabica var. Typica). De même, une quantité relativement faible de café Blue Mountain est cultivée à Kona (Coffea Arabica var. Blue mountain), qui est conventionnellement cultivé en Jamaïque et promu comme café Blue Mountain de Jamaïque.

FAQ

Est-ce que le Kona fait la différence?

Même si Kona est une petite région productrice de café, différentes régions du district produisent différentes qualités. Le classement dépend de plusieurs caractéristiques différentes du café, telles que sa forme, sa taille, sa teneur en eau, sa rareté et tout défaut des grains. Généralement, plus les grains de café sont gros, plus ils donneront de saveur. Ainsi, la qualité varie d’un producteur à l’autre.

Qu’est-ce qui rend le café Kona différent?

Le temps à Kona est extrêmement encourageant pour la culture des grains de café. Il a l’avantage supplémentaire d’un sol volcanique riche et sombre qui regorge de minéraux.

Cependant, la chose la plus spéciale est qu’elle a grandi dans un État américain.

Pourquoi le café Kona est-il si cher?

Comme tout le travail doit être fait à la main, les coûts de main-d’œuvre augmentent. Il existe des lois sur le salaire minimum qui empêchent la main-d’œuvre à faible coût puisque le café est cultivé à 100% aux États-Unis.

Pour la perspective, 8lbs de fruits de café produisent 1lb de café Kona. Chaque arbre produit environ 16 livres de fruits; seulement 2 livres de café torréfié sont produites par arbre – dont tout le travail est fait à la main!

Le café Kona en vaut-il toujours la peine?

Pas vraiment. Le mouvement du café de la troisième vague a perturbé la popularité dont bénéficiait auparavant le café Kona en proposant des alternatives meilleures et moins chères dans d’autres parties du monde.

Le point de vente unique du café biologique d’origine familiale, cultivé à la ferme, n’était soudain plus si unique.

L’image sélectionnée: Wfabry – Flickr CC 2.0

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