L’Australie peut-elle augmenter sa consommation de café produit localement?

L’Australie a une scène de café de spécialité bien établie, caractérisée par des cafés indépendants et des niveaux élevés de consommation de café. En fait, on estime que plus de 384 piscines olympiques de café sont consommées par la nation chaque année.

Un petit groupe de producteurs a surmonté les défis financiers et environnementaux pour cultiver du café de spécialité australien, et un public dédié stimule la demande locale. Malgré cela, peu de personnes à l’extérieur du pays ont entendu parler du café australien – encore moins essayé – et il représente moins d’un pour cent du café consommé au pays.

Voici ce qui différencie le café de spécialité australien des autres, les défis auxquels ses producteurs sont confrontés et ce qui pourrait les empêcher de pénétrer le marché international.

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Le retour de l’Australie à la production de café

La production de café est principalement concentrée dans les régions équatoriales de certaines régions d’Afrique, d’Asie et d’Amérique du Sud. Les températures moyennes, les précipitations reçues, les conditions du sol et les altitudes dans ces régions aident le café à prospérer. Cela ne veut pas dire que le café ne peut pas pousser ailleurs, mais qu’il serait plus difficile de le faire.

Alors que l’Australie n’est pas actuellement réputée comme producteur de café, elle l’était. Dans les années 1880, il a été produit avec succès et a même remporté des prix à Paris et à Rome. Cependant, au cours des années 1900, cela a cessé, en raison de l’augmentation du coût de la récolte et de la production manuelles. Dans les années 80, la production de café a commencé à faire son retour, la récolte mécanique réduisant les coûts de main-d’œuvre et accélérant le processus. La demande accrue de café de spécialité a encore encouragé la production.

Aujourd’hui, l’industrie soutient une cinquantaine de caféiculteurs commerciaux. La plupart se trouvent dans le sud-est du Queensland et le nord-est de la Nouvelle-Galles du Sud, car ces zones subtropicales soutiennent la croissance du café. Selon Agrifutures Australia, «dans l’environnement de plus en plus urbanisé des régions subtropicales australiennes, le café est la culture la plus compatible à cultiver. [here]. Son faible empreinte environnementale cadre bien avec la haute valeur de conservation de cette région. »

L’Australie produit de l’Arabica, avec des zones tropicales poussant du Catuai rouge ou du Catuai jaune, et des zones subtropicales cultivant la variété K7. Lloyd Thom est un acheteur de café vert pour Campos Coffee, un torréfacteur spécialisé à Sydney, et dit que le Catuai rouge est principalement produit dans le nord du Queensland, car il peut résister aux températures qui y règnent.Les conditions ont tendance à produire des cafés doux avec un profil de saveur complexe , acidité moyenne à faible et douceur naturelle.

En raison de la taille relativement petite de l’industrie, la transformation est souvent effectuée par les agriculteurs sur place. Bien que le traitement par voie humide soit populaire, d’autres méthodes sont également utilisées. Rebecca Zentveld est directrice de Zentvelds Coffee, une plantation et un torréfacteur dans l’arrière-pays de Byron Bay, en Nouvelle-Galles du Sud. Son café est «entièrement lavé, traité au miel et traité naturellement / à sec». Cependant, elle expérimente également en «ajoutant des levures en petits lots pour faire ressortir des nuances jamais vues auparavant».

Qu’est-ce qui rend le café australien unique?

L’Australie produit actuellement un petit volume de café de spécialité, récoltant jusqu’à 600 tonnes de grains verts sur environ 850 000 arbres chaque année. Les coûts de production restent plus élevés que dans la plupart des pays producteurs, ce qui à son tour augmente son prix de vente.

Presque aucun du café produit n’est exporté. Rebecca dit que la majeure partie est consommée localement – avec un quart vendu en ligne ou directement dans les domaines, un quart dans les magasins spécialisés et les épiciers, et un quart par des torréfacteurs qui vendent aux cafés ou qui ont leurs propres cafés. Elle explique: «Le café australien est facilement vendu et à valeur ajoutée en Australie.»

Bien que leur capacité de production soit faible, les producteurs locaux bénéficient d’avantages naturels. La culture du café dans des microclimats naturellement plus frais dans les zones subtropicales de l’Australie signifie que le café est naturellement exempt de parasites et de maladies. N’ayant que peu de stress dans leur environnement, le café contiendra également 10 à 15% de caféine en moins, car il ne le produit que lorsqu’il est menacé.

Les producteurs australiens ayant accès à des infrastructures, des machines et des recherches agricoles de qualité, ils peuvent se permettre de suivre les dernières avancées de la production de café. Rebecca explique que les producteurs se renseignent sur les dernières technologies et pratiques de gestion environnementale et peuvent ainsi produire du café sans nuire à la terre, aux cours d’eau et à la faune. Ceci est accompli en replantant des couloirs de forêt tropicale, en évitant l’utilisation de produits chimiques nocifs, en intercalant avec des légumineuses et en promouvant la santé des arbres et la pollinisation à travers les insectaires et les ruches.

Le pays a également adopté la tendance des expériences de semences à valeur ajoutée à la tasse. Certains producteurs exploitent les efforts touristiques existants pour montrer aux consommateurs (et aux acheteurs) que leur café est de haute qualité et qu’il est cultivé dans leurs arrière-cours. Ils peuvent en offrir un aperçu aux consommateurs et expliquer comment ses saveurs sont façonnées par ses conditions de croissance uniques.

Rebecca dit qu’un accès fiable à l’eau, au climat et aux riches sols volcaniques de la région ont aidé à produire des cafés aux caractéristiques souhaitables et précieuses. Cela l’a aidée à «faire ressortir une saveur et une douceur naturelles de chocolat dans le café». Par exemple, son Ernesto Roast a «des notes de chocolat sucré, plus des notes de raisin sec et de gâteau aux fruits».

Défis auxquels sont confrontés les producteurs australiens d’aujourd’hui

La production australienne de café a peut-être des années-lumière d’avance sur ce qu’elle était il y a une centaine d’années, mais cela ne signifie pas qu’elle surmonte tous ses défis.

Les prix des terrains restent élevés en raison de la concurrence immobilière, ce qui signifie qu’il n’y a pas beaucoup de parcelles disponibles aux attitudes requises pour une production réussie. De plus, les coûts de main-d’œuvre et de production restent plus élevés que dans d’autres pays. Comme le dit Rebecca, «notre coût salarial réel est d’au moins dix [times that of] la plupart des pays producteurs de café. » Danilo de Andrade est responsable du contrôle qualité pour 3Brothers Coffee, un importateur de café à Brisbane. Il dit qu’en raison de ces coûts plus élevés, il est «difficile pour les producteurs australiens de concurrencer d’autres origines qui peuvent produire des cafés de meilleure qualité à un prix inférieur».

Le changement climatique est également un facteur de complication. Liam Smith est producteur à Tamborine Mountain Coffee Plantation dans le Queensland. Il dit: «Le temps dans toute entreprise agricole est un défi… Nous avons prolongé les périodes sèches suivies de… six mois de précipitations annuelles en une semaine, ce qui est généralement pendant notre saison de récolte. Cela peut également affecter la [coffee] processus de séchage. ”.

Lloyd dit que les changements climatiques peuvent également augmenter les risques de biosécurité et rendre la maintenance plus difficile. Il explique que «le changement climatique met les arbres en danger de ravageurs… Cette situation est aggravée par la présence de maladies dans les pays voisins comme la Papouasie-Nouvelle-Guinée. De nombreux professionnels du café se rendent dans des exploitations agricoles des pays touchés et reviennent en Australie, et le transport de semences sans contrôles de biosécurité met l’industrie en danger. »

Danilo estime qu’un autre défi à la production locale est que la consommation n’est pas aussi élevée qu’elle pourrait l’être localement et internationalement, car la plupart des pays ne réalisent pas que l’Australie produit du café ou préfèrent s’en tenir aux origines auxquelles ils sont habitués. «Nous sommes naturellement attirés par les saveurs complexes et identifiables des cafés cultivés à des endroits plus élevés comme l’Éthiopie et la Colombie… Je pense que le potentiel de l’Australie reste à découvrir par l’industrie du café.»

Vendre du café australien localement et internationalement

Bien que les producteurs australiens récupèrent leurs coûts de production actuels et puissent répondre à leurs demandes de production, cela ne leur garantira pas nécessairement un succès à long terme. Danilo estime qu’il est important que la consommation et la production locales augmentent, car COVID-19 a déjà eu un impact négatif sur l’économie. Il déclare: «L’industrie peut soutenir la production de café australienne en mettant en vedette des [coffee] dans leurs cafés. Cela aidera à son tour notre économie locale qui est toujours un bonus – surtout maintenant. »

Rebecca ajoute que cela nécessitera un rachat des torréfacteurs et des cafés, car ils devraient «choisir de payer une vraie prime équitable pour récompenser les producteurs australiens et lui donner la reconnaissance qu’elle mérite… en d’autres termes, la promouvoir comme une vraie culture» à la spécialité de «miles de café faible».

Lloyd dit que les acheteurs devront également coopérer, ce qui impliquera «d’acheter directement aux agriculteurs à un prix [that] reflète leurs coûts croissants ». Il ajoute qu’en s’impliquant dans la culture et la production du café, ils peuvent travailler avec les agriculteurs pour s’assurer que le café est de qualité spéciale. Cela profitera également à l’agriculteur, explique Danilo, en l’aidant à ajouter de la valeur à son café. En apprenant les nuances et les compétences de torréfaction et d’emballage de leur produit, ils peuvent mieux justifier son prix, plutôt que de le vendre comme marchandise aux courtiers de haricots verts.

De nombreux producteurs sont entrés en compétition avec leurs cafés, et Lloyd mentionne le Royal Agricultural Show et le Sydney Fine Food Show comme étant certains d’entre eux. Cependant, l’événement le plus connu consacré au café de spécialité est les Australian Coffee International Awards. Cette cérémonie démontre que plus de producteurs que jamais se rendent compte de l’importance des notes de qualité indépendantes pour intéresser les acheteurs locaux à leur spécialité de café – et éventuellement attirer l’intérêt des ventes internationales. Les récompenses de cette année ont vu plus de 800 entrées, avec des cafés classés Or, Argent ou Bronze selon leurs scores. Rebecca dit que la compétition pour ces prix profite également aux torréfacteurs, car elle les aide à obtenir la reconnaissance de l’industrie.

L’avenir du café de spécialité australien

Le café australien a quelque chose d’unique à offrir, mais la chaîne d’approvisionnement locale est quelque peu déconnectée. De nombreux cafés et consommateurs locaux ignorent qu’elle existe en premier lieu, tandis que les acheteurs et les torréfacteurs ne savent pas quels sont les coûts de production ou la qualité de ce qui est produit.

L’augmentation de la demande globale nécessitera d’éduquer les consommateurs locaux et internationaux sur ce que le café australien a à offrir, pourquoi il est vendu comme il le fait et pourquoi ils devraient en consommer davantage. Cela garantira que le pays continuera à produire son café pour les années à venir et ne disparaîtra plus comme avant.

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Crédits photo: café Zentvelds, café Campos, plantation de café Tamborine Mountain

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