La variété de café Typica: qu’est-ce que c’est et pourquoi est-elle si importante?

Typica est l’une des variétés de café les plus emblématiques du monde. Il remonte au lieu de naissance du café Arabica, en Éthiopie, et fait partie intégrante de la compréhension des cafés que nous buvons aujourd’hui.

Sa sensibilité aux ravageurs et aux maladies en a fait une option moins populaire; cependant, son profil de tasse de haute qualité et sa capacité à exiger des prix plus élevés doivent être pris en compte.

Rejoignez-nous pour découvrir l’histoire de Typica, ses caractéristiques et les considérations à prendre en compte lors de son choix en tant que variété à cultiver.

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Cerises vertes sur un arbre Typica à un bras au Salvador

Cerises vertes sur un arbre Typica à un bras au Salvador. Crédit: Aguila Coffee

Qu’est-ce que Typica?

Typica est l’une des variétés les plus importantes de café Arabica. Tout d’abord, c’est une variété en soi. De Blue Mountain en Jamaïque à Arábigo en Amérique centrale, vous trouverez des variétés Typica dans le monde entier. Deuxièmement, il est le parent de certaines des variétés populaires d’aujourd’hui telles que Mundo Novo et Pacamara.

Hanna Neuschwander, directrice des communications à World Coffee Research, basée aux États-Unis, me dit: «Elle est connue sous de nombreux noms, dont le plus célèbre de la Jamaïque Blue Mountain. Les autres comprennent: Criollo (créole), Indio (indien), Arábigo (Arabica), Plume Hidalgo et Sumatra. »

Typica est identifiable par sa grande taille, se situant à environ 5 mètres / 16,5 pieds de haut. Il a un tronc mince, avec de fines branches qui, en raison de sa hauteur, sont très éloignées. Typica peut également être identifiée par ses grandes feuilles avec des pointes en bronze et la forme allongée de ses cerises.

Il peut avoir une tasse douce et propre. Heleanna Georgalis, co-fondatrice de Moplaco basée en Éthiopie, me dit que le profil de tasse de Typica est «celui de l’élégance, des fleurs et des fruits, et des saveurs complexes».

Hanna me dit également: «Elle a le potentiel d’une très bonne qualité de tasse lorsqu’elle est bien gérée.»

Malgré sa haute qualité de tasse, Typica est également bien connu pour être à la fois très sensible aux ravageurs et aux maladies, ainsi que pour ses rendements raisonnablement bas. Cela peut être un problème pour de nombreux agriculteurs qui doivent réduire les risques lors de la production de café.

Feuilles d'arbre Typica

Feuilles d’arbre Typica. Crédit: Aguila Coffee

Histoire du café Typica

Hanna déclare: «Typica se trouve dans toutes les principales régions productrices de café du monde. C’est à cause de sa longue histoire. »

L’histoire de Typica remonte au sud-ouest de l’Éthiopie, comme les autres cafés Arabica. L’Arabica a été emmenée au Yémen entre le XVe et le XVIe siècle et en Inde en 1700. Les graines qui ont été envoyées sur la côte de Malabar en Inde et sur Java en Indonésie sont ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom de variété Typica.

La variété Bourbon avait suivi une voie similaire à Typica jusqu’au Yémen, et au lieu d’être expédiée plus à l’est, les graines ont été introduites sur l’île Bourbon (aujourd’hui La Réunion) au large des côtes de Madagascar. Le bourbon, comme Typica, fait partie intégrante de l’arbre généalogique des variétés de café. Il est toujours cultivé dans le monde entier et est le parent de variétés de café populaires telles que Mundo Novo (sélection naturelle de Typica et Bourbon) et Caturra, une mutation naturelle du Bourbon.

En 1706, une seule plante typique a été envoyée de Java aux jardins botaniques d’Amsterdam aux Pays-Bas. L’usine a ensuite été partagée avec la France. En 1722, la France et les Pays-Bas ont ramené des plantes Typica dans leurs colonies d’Amérique du Sud, de Guyane néerlandaise (aujourd’hui Suriname), puis de Cayenne (Guyane française). En 1727, l’usine Typica a atteint le nord du Brésil.

Typica a atteint le sud du Brésil entre 1760 et 1770. Au cours des deux siècles suivants, différentes mutations de Typica ont été découvertes. Cela comprend la variété Maragogipe, la mutation naturelle de Typica qui a été utilisée pour développer la variété populaire Pacamara. La variété Mundo Novo a également été découverte et développée au Brésil.

À la fin des années 1800, Typica était présente dans toute l’Amérique centrale et du Sud et dans les Caraïbes en Jamaïque, à Cuba et à Porto Rico. Jusque vers les années 40, la majorité des plantations de café en Amérique centrale cultivaient Typica. Tout au long de son histoire, Typica a atteint des régions du monde entier, en commençant par l’Afrique, puis en Asie puis aux Amériques. Pour cette raison, différentes variétés et mutations de Typica sont couramment cultivées dans le monde entier.

60 ans arbre Typica à Microbeneficio La Joya à Veracruz au Mexique

Arbre Typica de 60 ans à Microbeneficio La Joya à Veracruz au Mexique. Crédits: Samuel Ronzón

Où pouvez-vous trouver Typica aujourd’hui?

Aujourd’hui, Typica n’est pas aussi communément cultivé en raison de sa sensibilité aux ravageurs et aux maladies. La recherche sur les variétés de café étant devenue plus approfondie, de nouvelles variétés ont été découvertes et des cultivars ont été développés, qui ont des qualités qui les rendent plus attrayants comme choix pour les producteurs.

Cependant, Typica se trouve toujours dans tous les pays producteurs de café, et selon l’endroit où il est cultivé et comment il est développé, il a des attributs spécifiques à cet endroit.

Par exemple, le Blue Mountain Coffee, produit en Jamaïque, est une variété Typica réputée. Il a atteint 1 800 m d’altitude. et est généralement traité en utilisant la méthode lavée. Il est même transporté dans des barils faits à la main. Blue Mountain Coffee est un nom enregistré et le café ne peut être qualifié que s’il suit des réglementations spécifiques telles que l’endroit où il est cultivé, comment il est transformé et comment il est transporté. Il obtient un score de qualité très élevé, et son profil de tasse est bien connu pour sa saveur douce et sa sensation en bouche soyeuse. Le café Blue Mountain est considéré comme un café exclusif qui exige des prix plus élevés.

Bien que le Pérou se soit détourné de Typica en faveur de la plantation de variétés plus résistantes à la rouille, le retour à des variétés plus axées sur la qualité telles que Typica, Bourbon et Caturra a été lent.

Fleurs de café qui fleurissent sur un arbre Typica à Finca Oro Vivo à Veracruz

Fleurs de café qui fleurissent sur un arbre Typica à Finca Oro Vivo à Veracruz, Mexique

Considérations pour la croissance de Typica

S’il est cultivé correctement, il a le potentiel d’être un café de très haute qualité, ce qui peut entraîner des primes versées aux agriculteurs. Cependant, sa sensibilité aux ravageurs et aux maladies en fait un risque plus élevé.

Comment les producteurs de café peuvent-ils savoir si Typica est un bon choix pour leur ferme? Tout d’abord, il est important de reconnaître les forces et les limites de votre ferme, ainsi que le budget et les ressources dont vous disposez.

Typica doit idéalement être cultivé à haute altitude. World Coffee Research suggère que l’altitude optimale pour cultiver Typica doit être cultivée au-dessus de 1600 m d’altitude si elle est à 5 ° au nord ou au sud de l’équateur, au-dessus de 1 300 m d’altitude si elle est à 5–15 ° de l’équateur, ou au-dessus de 1 000 m d’altitude si c’est à plus de 14 ° de l’équateur.

Les plantes Typica sont également plus hautes que certaines autres variétés de caféiers, avec de longues branches espacées. Ces plantes ne sont pas compactes et prendront donc plus d’espace, laissant moins de place pour plus de plants de café ou d’autres cultures. Cela doit également être pris en compte car sa hauteur et sa taille signifient que l’entretien des plantes peut être plus long et nécessiter plus de travail.

En raison de sa sensibilité aux ravageurs et aux maladies, il est important de ne le planter que si vous avez le budget pour les traitements d’engrais. Gustavo Lima de Rocha, maître torréfacteur chez URITU Cafés Especiais, basé au Brésil, s’est spécialisé dans la culture de Typica à Mulungo dans l’État du Ceará. Il me dit: «Typiquement, dans les petites villes les plus pauvres, la production est très faible en raison de moins de traitements.»

La variété Typica a des rendements relativement faibles. Il produit entre 20 et 30% de cerises de café en moins que la variété Bourbon. Des rendements plus faibles entraîneront une baisse de la vente de café, ce qui en soi peut être risqué en cas de problèmes affectant davantage le rendement, tels que le climat, la rouille et les maladies.

Malgré les risques, cela peut en valoir la peine – en particulier pour les producteurs qui peuvent bien se commercialiser et accéder à un marché spécialisé. Hanna met l’accent sur l’exemple de Blue Jamaica qui «peut exiger un prix élevé qui peut valoir la peine pour les producteurs d’avoir un risque supplémentaire de forte sensibilité aux maladies».

Plantation de Typica en Colombie

Plantation de Typica en Colombie. Crédit: Olympia Coffee

Typica a une longue histoire et est fondamental pour comprendre le café que nous cultivons et buvons aujourd’hui.

Sans cela, nous n’aurions pas les nombreuses variétés très appréciées telles que Pacamara ou Mundo Novo. De plus, c’est une délicieuse variété de café à part entière qui est toujours cultivée dans le monde entier. Bien qu’elle ait été considérée comme une plante difficile à manipuler, sa croissance et sa bonne gestion peuvent être bénéfiques pour les agriculteurs en raison de sa haute qualité.

Il y a définitivement de la place pour le caféier d’origine dans nos vies.

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Crédit photo en vedette: Roberto Zapata. Légende de la photo: cerises Typica poussant à la Finca Oro Vivo à Veracruz, au Mexique

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