Événements virtuels dans le café: la plus grande dégustation de café au monde 2020

Le 3 octobre 2020, James Hoffmann a organisé la plus grande dégustation de café au monde. Tout comme toute dégustation normale, cela impliquait de déguster et de comparer quelques cafés différents, mais il y avait une différence fondamentale: l’événement était complètement virtuel.

Les événements virtuels dans le secteur du café font l’objet de discussions depuis un certain temps déjà, en grande partie grâce à l’impact de la pandémie de Covid-19 et aux diverses mesures de distanciation physique mises en place dans le monde. Leur popularité a considérablement augmenté ces derniers mois, l’une des idées les plus populaires étant les ventouses virtuelles.

Cependant, la question demeure: comment les gens dégustent-ils virtuellement le café ensemble? Et que signifie une augmentation des événements virtuels pour une industrie qui a toujours été axée sur les gens et motivée par des interactions en face à face?

Lisez la suite pour en savoir plus sur l’événement, ce qu’il a impliqué, les records qu’il a battus et le rôle que les événements virtuels doivent jouer dans le secteur du café à l’avenir.

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La deuxième plus grande dégustation de café au monde

La plus grande dégustation de café du monde a eu lieu le 3 octobre 2020 à 15 heures, heure du Royaume-Uni. Il s’agissait d’une installation de dégustation diffusée en direct, animée par James Hoffmann, président de Square Mile Coffee Roasters et un YouTuber bien connu qui travaille dans le secteur du café depuis plus de 15 ans.

Bien que cet événement ait battu le record connu du plus grand nombre de personnes goûtant simultanément du café, il s’agissait en fait du deuxième événement du genre organisé par Hoffmann, après le premier organisé en 2019.

Cependant, alors que le premier événement a battu le record en 2019 avec 3400 participants, l’édition 2020 de l’événement a plus que triplé ce chiffre. À un moment donné, plus de 10 800 personnes regardaient simultanément le livestream et plus de 17 000 kits de dégustation ont été vendus.

Il est important de noter que cette popularité occupe un nouvel espace. Le fait que près de 11 000 personnes aient assisté simultanément montre un intérêt croissant des consommateurs pour les ventouses et qu’il existe un potentiel énorme pour des événements de dégustation à plus grande échelle.

En pratique, ceux-ci sont difficiles à organiser en personne, même sans tenir compte de l’impact de la pandémie. Organiser une séance de dégustation pour plus de quelques dizaines de personnes est un problème logistique. Même dans un monde post-Covid-19, la capacité à tirer parti des plates-formes virtuelles pourrait être incroyablement utile.

Un récapitulatif de l’événement

L’événement a commencé avec Hoffmann donnant un aperçu du contenu du kit, qui comprenait:

  • Cinq packs de 30g de café torréfié par Square Mile, étiquetés A à E
  • Un sachet de sachets minéraux Third Wave Water
  • Un échantillon de taille de mouture

Square Mile estime qu’environ 17 300 de ces kits ont été expédiés à travers le pays, chacun coûtant 7,50 GBP.

Au début de l’événement, Hoffmann a laissé le temps aux participants de moudre leur café, de mélanger leur eau et d’organiser leur configuration de ventouses. Il a ensuite procédé à la coupe des cinq cafés, encourageant les gens à faire de même simultanément et à prendre des notes sur eux.

Hoffmann a noté que les cafés avaient été organisés de telle manière que les participants étaient les mieux placés pour les déguster par ordre alphabétique dans un premier temps, avant de revenir en arrière et de les comparer dans un ordre différent et de noter le contraste entre les deux méthodes.

Au moment où la vidéo s’est terminée, elle avait enregistré plus de 20 000 vues au total. Au moment de la rédaction de cet article (12 octobre 2020), il en comptait plus de 115000. Entre le chat YouTube et une page JustGiving distincte, les participants ont collecté plus de 35 000 $ US pour World Coffee Research.

Qu’est-ce que cela signifie pour le secteur?

Avec plus de 115 000 vues à ce jour et plus de 10 800 téléspectateurs simultanés à un moment donné, il s’agit de l’un des événements de café virtuel les plus importants et les plus réussis jamais organisés.

Cependant, comme de plus en plus d’événements café sont annulés en raison des restrictions sur les grands rassemblements (notamment à l’échelle internationale), le succès de cet événement pourrait être un baromètre pour ce qui est à venir. En outre, cela montre qu’il existe un réel potentiel d’événements virtuels interactifs dans le secteur du café – ce qui n’a jamais été fait à grande échelle auparavant.

Hoffmann a parlé de la tenue d’un autre événement similaire à l’avenir à des moments différents pour le rendre plus accessible à ceux de régions telles que l’Asie du Sud-Est et l’Océanie (où l’événement s’est déroulé jusque tard dans la soirée). Cependant, sa popularité mondiale malgré les heures insociables de certains montre que le café de spécialité est en train de s’adapter à la réalité des événements virtuels.

Malgré le fait que de nombreux événements majeurs ont été annulés, y compris le World of Coffee et les Championnats du monde du café 2020, les organisations de l’industrie adaptent et utilisent les outils dont elles disposent.

Par exemple, d’autres événements tels que les Dialogues virtuels sur le café de Rikolto et la série de webinaires Exploring Congolese Coffee d’ÉLAN RDC montrent seulement que l’industrie du café dans son ensemble change son approche des événements en ces temps difficiles et sans précédent.

Enfin, les événements virtuels offrent également aux différentes parties prenantes de la chaîne d’approvisionnement la possibilité de discuter d’un certain nombre de sujets. Une meilleure communication aide les acteurs de la chaîne d’approvisionnement à développer des relations meilleures et plus durables.

Il permet également un libre échange de connaissances tout au long de la chaîne. Par exemple, si les producteurs inexpérimentés en apprennent davantage sur les ventouses auprès des torréfacteurs, ils peuvent être mieux placés pour concevoir leur propre protocole de dégustation dirigé par les producteurs.

Alors que la plus grande dégustation de café du monde a battu un record officieux et a permis de collecter plus de 35 000 $ US pour World Coffee Research, c’est aussi un signe que l’industrie dans son ensemble adopte une nouvelle approche des événements.

Alors que les effets de Covid-19 continuent de se répercuter dans toute l’industrie du café, le succès de cet événement pourrait signifier que le public et les participants potentiels à l’événement sont heureux de participer à des diffusions en direct, des webinaires et d’autres discussions virtuelles, interactives ou autres. Bien que le fait que les événements mondiaux soient actuellement irréalisables soit décevant, il est toujours encourageant de voir l’unité au sein de la communauté du café à des moments comme ceux-ci.

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Crédits photo: Torréfacteurs Square Mile

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