Espaces de torréfaction partagés: que sont-ils et pourquoi sont-ils utilisés?

Aujourd’hui, il n’est pas rare de voir des propriétaires de café, des baristas, des consommateurs ou même des producteurs s’intéresser à la torréfaction de leur propre café. Et tandis que pour certains, cela pourrait simplement être une prochaine étape naturelle pour leur entreprise, pour d’autres, c’est un nouveau passe-temps ou une nouvelle entreprise coûteux.

Ces dernières années, nous avons vu l’émergence d’espaces de torréfaction partagés (ou «collectifs de torréfaction») à travers le monde. Il s’agit d’une option plus flexible et souvent plus abordable pour ceux qui sont passionnés par le café de spécialité mais ne veulent pas investir immédiatement dans des locaux et des équipements.

Pour plus d’informations sur les raisons pour lesquelles quelqu’un partagerait un espace de torréfaction, j’ai parlé à trois propriétaires d’entreprise. Lisez la suite pour découvrir ce qu’ils ont dit.

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Que sont les espaces de torréfaction partagés?

Sur le papier, une installation de torréfaction partagée n’est qu’un espace où un certain nombre de torréfacteurs différents travaillent côte à côte. Cependant, ces espaces sont souvent plus que cela; parfois, ils fournissent également des conseils et un soutien aux torréfacteurs en herbe ou moins expérimentés.

Cela ne doit pas seulement se concentrer sur la torréfaction du café. Les collectifs peuvent très bien fournir une expertise et une formation sur un certain nombre de sujets différents, de l’évaluation du café vert aux conseils commerciaux généraux sur des sujets tels que le marketing et la finance.

Howard Chang et Jeff Wong possèdent Shared Roasting, un collectif de Brooklyn, New York. Ils me disent que leur clientèle est diversifiée et qu’ils travaillent avec des torréfacteurs qui ont différents niveaux d’expertise. «Nos clients vont des entreprises de commerce électronique, des cafés et des grossistes traditionnels aux modèles d’abonnement, aux restaurants et aux start-ups», explique Jeff.

Certains espaces de torréfaction partagés offrent également de la flexibilité aux groupes de la chaîne d’approvisionnement qui ont plus de difficultés à torréfier le café. Paolo Maliksi est le fondateur de Regalia, un collectif de torréfaction à Long Island City, New York qui s’adresse à des clients du monde entier.

Il dit que Regalia s’est étendu à «toutes les régions du monde du café», et qu’il a constaté une demande particulière de la part des producteurs «qui veulent vendre leur café directement au consommateur aux États-Unis».

Paolo ajoute qu’il ne se contente pas de soutenir les clients avec la torréfaction; il travaille également avec des entrepreneurs moins expérimentés pour les aider à s’approvisionner en cafés spécifiques d’origines établies et émergentes.

Bogdan Georgescu possède Mabó Coffee Roasting, un collectif en Roumanie. Il a ouvert son établissement car il n’avait pas pu en trouver de similaire à Bucarest, et a vu à quel point les collectifs de torréfaction se débrouillaient à l’étranger. Il dit que si la demande n’a pas été élevée dans le passé, il y a eu un pic ces dernières années. Bogdan ajoute qu’il a également été approché par de grandes entreprises commerciales de café pour ses services.

Bien qu’il n’existe pas de chiffres sur le nombre total d’installations de torréfaction partagées, les marchés les plus importants et les plus matures (de loin) semblent être en Amérique du Nord et en Océanie.

Pourquoi les torréfacteurs choisissent-ils cette option?

Les installations de torréfaction communes présentent un certain nombre d’avantages. D’abord et avant tout, ils sont beaucoup plus rentables pour les aspirants torréfacteurs. Démarrer une torréfaction seule, même à petite échelle, peut être coûteux. Outre l’achat de café et l’établissement de votre marque, vous devez prendre en compte d’autres coûts importants, notamment l’équipement et les locaux.

Bien que le coût de location d’un espace varie considérablement en fonction de l’emplacement, il reste un coût important à prendre en compte pour la plupart des aspirants torréfacteurs. De plus, Jeff me dit qu’il a vu les coûts d’équipement se situer entre 5 000 et 500 000 dollars. De même, en Roumanie, Bogdan estime que l’équipement d’un torréfacteur d’entrée de gamme coûtera environ 50 000 dollars EU, ainsi que «le coût de l’éducation».

Daniel Horbat est un barista champion, un éducateur SCA et un torréfacteur basé en Irlande. Il me dit que l’un des plus grands obstacles auxquels il a été confronté lors du développement de SUMO, sa marque de café, était le coût de démarrage, même d’une petite torréfaction. Il me dit que si un espace de co-torréfaction partagé avait été disponible, cela aurait rendu les choses beaucoup plus faciles.

Paolo explique que les collectifs de torréfaction permettent aux membres de lancer de nouveaux projets avec peu ou pas de risque. Bien que les coûts varient énormément d’un torréfacteur à l’autre, Paolo dit que ses clients peuvent réduire leurs dépenses jusqu’à 40%.

Les installations partagées offrent également aux torréfacteurs en herbe et moins expérimentés un meilleur accès à l’éducation. Bogdan me dit qu’il a ouvert une école à Mabó pour aider les torréfacteurs comme lui. Il me dit que «l’élément le plus important d’une torréfaction devrait être l’éducation».

Bogdan ajoute qu’il ne vise pas seulement à réaliser des bénéfices, mais aussi à créer un espace où les gens peuvent partager leurs connaissances et apprendre les uns des autres. La torréfaction partagée a une philosophie similaire. Howard me dit qu’une des raisons pour lesquelles il a lancé son entreprise était d’aider d’autres petits entrepreneurs.

De plus, Paolo explique que chez Regalia, les forfaits d’adhésion comprennent des conférences et des ateliers.

Il dit: «Notre communauté encourage et soutient le développement des membres. Grâce à ces relations, les membres commencent fort. Ils peuvent acheter le café vert qu’ils veulent au prix qu’ils veulent. »

L’avenir des espaces de torréfaction partagés

Howard dit que la pandémie de Covid-19 a «présenté divers défis», mais a également fourni «de nombreux clients… des opportunités de commerce électronique après avoir traversé les arrêts initiaux». Les torréfacteurs, comme tous les membres de la chaîne d’approvisionnement du café, ont ressenti l’impact de Covid-19.

Cependant, Howard ajoute qu’au fur et à mesure que le verrouillage s’est atténué, il a vu un éventail plus diversifié de groupes exprimer leur intérêt pour la torréfaction.

«Nous avons vu davantage de clients axés sur les cafés se joindre», me dit-il. «Les gens ont continué à être intéressés à boire du café de spécialité torréfié localement. Il y a juste eu un changement dans la manière dont ce café torréfié atteint le consommateur. « 

Cependant, Paolo me dit que de nouveaux marchés passionnants émergent à travers le monde et qu’il pense que les espaces de torréfaction collectifs soutiendront cette croissance. Il dit que le modèle s’adapte à une base plus large d’entrepreneurs, et ajoute qu’il voit de plus en plus d’exportateurs et d’importateurs qui veulent vendre du café torréfié directement au consommateur.

Enfin, Bogdan convient que la demande est là, mais dit que le plus grand obstacle est le manque de connaissances sur le modèle. «Il y a un besoin pour ce type d’entreprise dans le monde, c’est certain», me dit-il. « C’est juste que cela n’a pas encore été aussi largement découvert. »

Les installations de torréfaction partagées offrent de grands avantages pour les torréfacteurs en herbe ou inexpérimentés qui veulent expérimenter sans s’engager dans des frais généraux coûteux. C’est une alternative flexible à la location d’espace et à l’achat d’équipement coûteux, et c’est un signe que la torréfaction devient de plus en plus accessible partout dans le monde.

L’intérêt des producteurs, des importateurs, des exportateurs et des propriétaires de café montre qu’il existe un potentiel pour ce modèle d’entreprise. Cependant, son plus grand obstacle à l’heure actuelle est un manque relatif de sensibilisation. Donc, si vous connaissez quelqu’un qui veut commencer la torréfaction, mais ne veut pas s’engager dans des locaux ou des équipements, faites-le savoir. Il y a peut-être un espace de torréfaction partagé à proximité qui convient.

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Crédits photo: café Mabo, café Regalia, torréfaction partagée

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