Dans quelle mesure votre emballage de café est-il durable?

La durabilité est un sujet brûlant dans les industries du café de spécialité et de l’emballage. En 2018, l’ONU a prédit que si la consommation et la gestion des déchets ne changent pas, le monde abritera quelque 12 milliards de tonnes de déchets plastiques d’ici 2050.

Les entreprises de café du monde entier se concentrent sur la création d’une économie circulaire plus durable. Ils le font en ajoutant de la valeur aux produits et matériaux qu’ils utilisent. Ils ont également progressé en remplaçant les emballages jetables par des solutions plus «vertes».

Nous savons que les emballages à usage unique constituent une menace pour l’écosystème mondial. Cependant, il existe des moyens de minimiser l’utilisation des emballages à usage unique. Il s’agit notamment d’éviter les matériaux à base de carburant et de recycler les emballages déjà en circulation.

Pour en savoir plus sur ce qui rend les emballages de café durables, j’ai parlé avec Mark Zhou, le fondateur et président de MTPak Coffee.

Qu’est-ce qu’un emballage durable?

L’emballage représente environ 3% de l’empreinte carbone totale de la chaîne d’approvisionnement du café. Si les emballages en plastique ne sont pas correctement approvisionnés, produits, transportés et jetés, cela peut être préjudiciable à l’environnement. Pour être véritablement «vert», l’emballage doit faire plus que simplement être recyclable ou réutilisable – toute sa vie doit être durable.

L’augmentation mondiale de l’impact des emballages et des déchets plastiques sur l’environnement signifie que des recherches approfondies ont été menées sur des alternatives plus vertes. Pour l’instant, l’accent est mis sur l’utilisation de matières premières renouvelables, la réduction de l’empreinte carbone grâce à la production et la réutilisation en toute sécurité des matériaux à la fin de la vie du produit.

L’emballage est généralement défini comme étant rigide ou flexible. Les emballages flexibles comprennent les sacs, les pochettes et les manchons, tandis que les emballages rigides comprennent les boîtes fixes, les palettes et les caisses, par exemple.

Alors que les emballages rigides peuvent offrir plus de soutien et de protection, les emballages flexibles sont généralement plus durables. Parce que moins de matières premières sont utilisées pour créer des emballages flexibles, ils ont une empreinte carbone et eau plus faible et contribuent finalement beaucoup moins à la mise en décharge. Flexible Packaging Europe estime que si l’emballage flexible ne représente que 10% de tous les matériaux d’emballage utilisés sur le continent, il emballe plus de 40% des articles.

La plupart des sacs de café proposés par les torréfacteurs spécialisés sont fabriqués à partir d’un emballage flexible. Alors, que peuvent faire de plus les torréfacteurs pour rendre leurs emballages plus durables?

Garder votre café en sécurité, de manière durable

Un emballage de café de qualité doit protéger les grains qu’il contient pendant au moins 12 mois (même si le café doit de préférence être consommé bien avant).

Les grains de café étant poreux, ils absorbent rapidement l’humidité. Lorsque vous stockez du café, vous devez le garder aussi sec que possible. Si vos grains absorbent l’humidité, la qualité de votre tasse en souffrira.

En plus de l’humidité, vous devez également conserver les grains de café dans un emballage hermétique qui les protège du soleil. L’emballage doit également être solide et résistant à l’abrasion.

Alors, comment pouvez-vous vous assurer que votre emballage remplit toutes ces conditions tout en étant le plus durable possible?

Emballage de café multicouche

Les structures multicouches sont plus efficaces pour protéger les grains de café que les structures monocouches. Une seule couche de matériau ne fournit généralement pas la résistance nécessaire, de sorte que les emballages flexibles ont tendance à avoir au moins deux couches. «Notre nouvelle gamme de sacs à café entièrement recyclables comprend une couche de polyéthylène basse densité (LDPE) et une autre en éthylène-alcool vinylique (EVOH) qui fonctionne comme une barrière contre l’oxygène», explique Mark.

Cependant, les structures multicouches peuvent rendre les choses déroutantes – en particulier pour l’utilisateur final. Lorsqu’il y a deux matériaux différents dans le même emballage, ils devront souvent être séparés pour un recyclage et une élimination corrects. Un exemple courant est une feuille d’aluminium à l’intérieur d’un sac en polyéthylène (PE).

L’adhésif entre les deux matériaux peut les rendre difficiles à séparer et à traiter. Cela affecte la manière dont ils sont collectés et recyclés. Dans certains cas, cela peut signifier qu’ils finissent par être mis en décharge ou doivent être incinérés.

Lors du choix d’un emballage de café multicouche, il est important de s’assurer que tous les composants sont entièrement biodégradables, compostables ou recyclables. Mark souligne que cela ne s’applique pas uniquement aux calques, mais également aux encres et aux étiquettes.

Bien que les encres et les étiquettes doivent adhérer efficacement à l’emballage lui-même, elles peuvent également contaminer le flux de déchets. Mark me dit que MTPak utilise «des encres et des revêtements d’impression à base d’eau, à faible teneur en composés organiques volatils (COV)», qui sont «compostables et faciles à éliminer pendant le processus de recyclage».

Quels matériaux devez-vous utiliser?

Deux des matériaux «verts» les plus populaires utilisés pour fabriquer des sacs de café sont le papier kraft non blanchi et le papier de riz. Ces alternatives organiques sont fabriquées à partir de pâte de bois, d’écorce d’arbre ou de bambou.

Bien que ces matériaux seuls puissent être biodégradables et compostables, gardez à l’esprit qu’ils auront besoin d’une deuxième couche interne pour protéger les grains. Ceci est généralement en plastique.

Le papier plastifié peut être recyclé, mais uniquement dans des installations dotées du matériel adéquat. Vous pouvez vérifier auprès des installations de recyclage et de traitement de votre région et leur demander s’ils acceptent ces matériaux.

Pochettes à café recyclables, biodégradables et compostables

De nombreuses entreprises d’emballage investissent beaucoup de temps et d’argent dans la recherche d’emballages biodégradables. Les options envisagées comprennent la fécule de maïs, la canne à sucre, la cellulose et la pâte de bois, ainsi que diverses autres formes de matière organique.

Cependant, les emballages 100% biodégradables ou compostables ne sont tout simplement pas encore disponibles. Seulement environ 60% du matériau utilisé pour fabriquer ces sacs de café se décomposera. Les 40% restants sont constitués de couches non biodégradables, de vannes de dégazage et de systèmes d’étanchéité, qui doivent être retirés et placés séparément dans le bac correspondant.

«L’industrie n’est pas encore là», explique Mark. « Les options les plus respectueuses de l’environnement sur le marché pour les grains de café torréfiés peuvent encore ne pas être disponibles dans certaines régions, ou elles n’offrent pas une protection suffisante pour le transport et le stockage à long terme. »

Même dans ce cas, pour que l’emballage se décompose avec succès et rapidement, des conditions spécifiques doivent être remplies. Juliet Philips, une militante de l’océan à l’ONG britannique Environmental Investigation Agency, déclare que si un emballage biodégradable pénètre dans un cours d’eau, «il pourrait poser autant de problèmes à la vie marine qu’un gobelet en plastique conventionnel».

Les matériaux compostables sont également confrontés à des problèmes similaires. Votre tas de compost domestique peut ne pas contenir les microbes nécessaires pour briser les matériaux des sacs de café en leurs composants organiques, et même si c’est le cas, vous devez vous assurer que vous utilisez le bon équipement.

Dans certains cas, le recyclage est en fait bien meilleur pour l’environnement que le compostage. Par exemple, s’ils sont recyclés, les composants d’un sac de café ont la possibilité de devenir très utiles dans différentes industries. Le polyéthylène basse densité – le type utilisé dans les sacs MTPak – peut souvent être réutilisé en tant que sacs poubelles, films pour la construction et l’agriculture, meubles, etc.

Quelle est la meilleure option?

Alors, quel emballage écologique vous convient le mieux?

Eh bien, cela se résume à deux choses: vos besoins et les capacités de gestion des déchets dont vous disposez. Si l’installation que vous utiliseriez pour traiter un certain matériau est éloignée, par exemple, le long temps de transport entraînera une augmentation de votre empreinte carbone. Dans ce cas, il peut être préférable de choisir des matériaux pouvant être traités en toute sécurité dans votre région.

«Des sachets plus écologiques avec moins de barrières de protection peuvent ne pas être un problème lorsque vous vendez du café fraîchement torréfié à des utilisateurs finaux ou à des cafés, à condition qu’ils le consomment rapidement ou le stockent dans un contenant plus protecteur.» Dit Mark. « Mais si vos grains torréfiés voyagent longtemps ou restent sur des étagères pendant un certain temps, pensez à la protection dont ils auront besoin. »

Une pochette entièrement recyclable peut être un excellent moyen de minimiser votre impact environnemental. Alternativement, vous pouvez rechercher un sac qui combine à la fois des matériaux biodégradables et recyclables. Cependant, dans ce cas, vous devez toujours vous assurer que les différents matériaux peuvent être séparés.

De plus, quelle que soit l’option d’emballage durable que vous choisissez, assurez-vous de la communiquer à vos clients. Il est important que votre entreprise soit perçue comme durable. Dites à vos clients quoi faire avec le sac de café vide et proposez-leur des solutions. Des entreprises comme The Coffee Factory, par exemple, fournissent des informations sur la recyclabilité et la compostabilité de leurs sacs sur leur site Web.

L’emballage est essentiel pour garder votre café en sécurité tout au long de son parcours de la torréfaction à la tasse. Il permet un transport en toute sécurité, préserve les saveurs et les arômes, prolonge la durée de conservation et, s’il est traité correctement, réduit les déchets. Il ne fait aucun doute que les chercheurs et les fabricants d’emballages continueront d’améliorer les solutions dans le but de proposer des sacs de café 100% durables.

Mark me dit que «l’objectif est de suivre l’approche« du berceau au berceau », plutôt que celle du« berceau à la tombe »». En attendant, cependant, les torréfacteurs, les cafés et les consommateurs peuvent tous jouer un rôle dans la réduction de l’impact environnemental de leur consommation de café.

Ainsi, lorsque vous parlez avec votre fournisseur d’emballage, demandez-lui quels sont les matériaux utilisés pour la structure, les fermetures à glissière, les encres, les étiquettes et les vannes de dégazage. Consultez également vos installations locales de gestion des déchets et assurez-vous de dire à vos clients comment éliminer correctement vos sacs. En sensibilisant et en leur facilitant la tâche, il y a plus de chances que votre emballage de café entre dans le bon flux de déchets et soit traité de manière durable.

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Crédits photo: MTPak Coffee, Gold Box Dubai, Cris Flores, Calvin Craig, Neil Soque

Notez s’il vous plaît: Café MTPak est un parrainer de Perfect Daily Grind.

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