Culture du café et munitions non explosées au Laos

Si beaucoup d’entre nous associent les munitions non explosées (bombes et obus «restants» de conflits qui n’ont pas explosé) à des guerres qui se sont terminées depuis longtemps, pour le peuple laotien, c’est bien une réalité.

Le Laos, en Asie du Sud-Est, est un pays sans littoral qui borde le Vietnam, la Chine, le Cambodge, la Thaïlande et le Myanmar. Par habitant, c’est le pays le plus bombardé de l’histoire. En conséquence, près de la moitié de ses terres agricoles appropriées sont totalement inutilisables.

Chaque jour au Laos, des munitions non explosées (UXO) sont découvertes et éliminées à travers le pays. Mais quel rôle le café doit-il jouer alors que le pays reprend de plus en plus de terres utilisables chaque jour? Continuez à lire pour le découvrir.

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Les gens qui étudient le sol, les munitions non explosées

La «guerre secrète» à travers la frontière du Vietnam

Le Laos, officiellement République démocratique populaire lao, est un pays long et étroit qui compte plus de 7 millions d’habitants. Ses frontières est et sud bordent le tristement célèbre sentier Ho Chi Minh, qui était la principale voie d’approvisionnement utilisée par les forces nord-vietnamiennes pendant la guerre du Vietnam.

En conséquence, les avions américains ont effectué plus de 580 000 missions de bombardement au-dessus du Laos entre 1964 et 1973. Les forces américaines ont largué plus de 270 millions de bombes sur le Laos dans le but de perturber les opérations d’approvisionnement nord-vietnamiennes.

Cela fonctionne à un bombardement toutes les huit minutes, tous les jours, pendant neuf années complètes. Aujourd’hui, on estime qu’il y a quelque 80 millions de bombes à travers le Laos qui n’ont jamais explosé. Beaucoup de ces bombes se sont divisées en plus petites «bombes» dans les airs, ont frappé le sol sans exploser et sont restées intactes pendant que les plantes et les arbres poussaient autour d’elles.

Ces missions de bombardement ont été largement organisées par la CIA et n’ont été officiellement connues du public qu’en 1969. Elles ont depuis été qualifiées de «guerre secrète».

Aujourd’hui, l’économie laotienne est fortement dépendante de ses terres, notamment pour l’exploitation minière et l’agriculture, y compris le café. UXO présente un énorme obstacle aux deux secteurs. Il s’agit toujours d’un défi humanitaire et socio-économique majeur qui contribue à un manque chronique de sécurité alimentaire et foncière.

Une explosion de munitions non explosées

Café laotien: un aperçu

Le Laos est un pays producteur de café depuis que les colons français y ont établi des plantations au début des années 1900. La production a ralenti après le départ des Français et à nouveau pendant la guerre du Vietnam. Cependant, après la guerre, de nombreux petits agriculteurs sont retournés dans de grandes plantations de café abandonnées.

Au cours des 45 années qui ont suivi, le Laos a établi une industrie du café florissante qui exporte vers les principaux pays consommateurs, notamment l’Allemagne et les États-Unis. Aujourd’hui, c’est le troisième producteur de café d’Asie du Sud-Est, après le Vietnam et l’Indonésie.

Khamsai Inthavong est un conseiller en chaîne de valeur agricole au Laos. Il me dit que le café soutient plus de 50 000 familles d’agriculteurs à travers le pays. Selon lui, 95% de tout le café du Laos est produit sur le plateau montagneux des Bolavens, au sud.

Cependant, il ajoute: «Les producteurs de café au Laos ont l’un des emplois les plus dangereux au monde.»

Le café est cultivé à haute altitude, ce qui rend des régions comme le plateau des Bolavens idéales pour les producteurs. Cependant, ces régions montagneuses constituent une grande partie de la frontière laotienne, qui était régulièrement traversée par les forces nord-vietnamiennes dans le cadre du sentier Ho Chi Minh.

Pendant la guerre du Vietnam, plus de deux millions de bombes à fragmentation ont été larguées sur des zones le long de la frontière, où les forces vietnamiennes étaient soupçonnées de se cacher.

Sans surprise, cela a pratiquement détruit l’industrie du café laotienne. Et bien qu’il se soit rétabli depuis, des décennies plus tard, les UXO limitent l’accès sécurisé à une grande partie de ces riches terres agricoles.

Le chef de Dak Cheung, un village de la province de Sekong dans le sud-est du Laos, déclare: «Il nous est difficile d’étendre notre production de café. Le terrain doit être défriché par les agences de déminage mais nous sommes trop loin des principaux villages; ils ne viennent pas ici pour dégager. »

Michael Wood, qui est le fondateur de fi-lan’thro-pe (une organisation qui travaille avec des caféiculteurs au Laos et au Vietnam), ajoute: «Pour de nombreux caféiculteurs pauvres au Laos, il n’y a pas d’autre choix que de risquer leur vie en cultivant sur [affected] terre.

«UXO peut limiter l’expansion des communautés de café [who would normally use] terres agricoles pour cultiver, diversifier et développer les cultures. Il peut empêcher un accès sûr aux routes, ramasser du bois de chauffage, [access] sources d’eau potable, et même se rendre au marché et aux centres médicaux. »

Femme à la recherche de munitions non explosées

L’impact des UXO sur les communautés agricoles rurales

Les UXO au Laos touchent 25% des villages dans 15 des 18 provinces du pays. Plus de 300 vies sont perdues chaque année. Au total, on estime que 12 000 personnes ont été tuées ou blessées par des UXO depuis 1973.

Bernard Franck de l’USAID a travaillé avec des survivants d’UXO et de mines terrestres au Laos, au Cambodge, en Angola et au Sri Lanka pendant 30 ans. Il note que l’impact d’un accident d’UXO peut être particulièrement dévastateur dans les zones rurales.

«Les personnes vivant dans des communautés éloignées ne bénéficient toujours pas de services de réadaptation physique, de produits d’assistance et du soutien psychosocial dont elles ont besoin pour surmonter le traumatisme de l’accident d’UXO», explique Bernard.

Il ajoute que les victimes d’un accident UXO souffrent de «douleur chronique à long terme et de traumatismes psychologiques, y compris l’anxiété, le stress, la dépression et le trouble de stress post-traumatique».

Les impacts des UXO sur les femmes sont également considérables. Alors que les hommes et les garçons sont la majorité des victimes au Laos, les femmes et les filles qui sont directement blessées par des UXO sont plus susceptibles d’être victimes de discrimination, d’isolement et de stigmatisation en raison de leur handicap.

Par ailleurs, Bernard explique que les femmes souffrent également de l’impact indirect des accidents UXO. «En cas de blessures extrêmes des membres masculins de la famille, les femmes et les filles porteront le fardeau supplémentaire de prendre soin de la famille et feront face à d’autres menaces d’UXO alors qu’elles assumeront la majorité de la responsabilité du travail agricole», dit-il.

«Les femmes veuves sont particulièrement exposées à un accès inégal à la terre de café, aux droits fonciers et au contrôle des ressources économiques et agricoles.»

Nettoyer les bombes: un processus minutieux

Pour beaucoup, la solution évidente aux UXO est simplement de nettoyer les bombes. Cependant, ce n’est pas si simple.

Le Mines Advisory Group (MAG) est une organisation caritative britannique qui traque et détruit les mines terrestres, les armes à sous-munitions et les bombes non explosées à travers le monde. Ils travaillent au Laos depuis 1994.

Le dédouanement des UXO est un processus méthodique mais douloureusement lent, et il comporte un risque énorme pour ceux qui l’entreprennent. Le «déminage» manuel consiste à vérifier les champs de mines mètre par mètre, à l’aide de détecteurs de métaux et de divers outils d’excavation. Chaque jour, quelque 3 000 personnes enquêtent et nettoient les UXO à travers le pays, pour un coût estimé à 3 000 dollars EU par hectare.

Sarah Goring est chargée de programme pour MAG au Laos. Elle dit: «Le défrichement est encore plus entravé pendant la saison des pluies et par le terrain difficile et la forêt dense.

«La tâche de déminage de tout le pays prendra un temps considérable et, bien que [they are] de moins en moins, les blessures et les décès continuent de se produire. »

Le gouvernement laotien a déclaré qu’il cherchait à éliminer tous les UXO des terres agricoles prioritaires d’ici la fin de 2020. Cependant, jusqu’à présent, seulement environ 25% des personnes touchées ont bénéficié de balayages et de déminages.

En outre, il y a eu d’autres problèmes imprévus. En juillet 2018, par exemple, un barrage hydroélectrique a éclaté dans la région caféière d’Attapeu, dans le sud du Laos, près de la frontière cambodgienne. Cela a envoyé 5 milliards de mètres cubes d’eau se précipiter dans la région.

Cela a déterré un nombre totalement inconnu d’explosifs non explosés et les a redistribués dans des zones précédemment déblayées. Il n’y a aucune certitude quant à la destination des mines, ce qui permet de «réinitialiser» les progrès des efforts de déminage dans une grande partie de la région.

Cultiver du café de spécialité dans de nouvelles régions

Dans les années 1950, la majeure partie du café du plateau des Bolavens a été remplacée spécifiquement par du robusta et du Catimor arabica, donnant la priorité au rendement et à la résilience des plantes plutôt qu’à la qualité des cultures. Cependant, depuis 2014, le gouvernement laotien a encouragé la plantation généralisée de variétés d’arabica de plus grande valeur pour répondre à la demande mondiale de café de spécialité.

La production s’est étendue aux régions montagneuses des provinces du centre et du nord du pays, et certaines zones boisées ont été défrichées pour la culture du café. Cependant, ces zones fertiles sont également celles où certains des bombardements les plus violents ont eu lieu.

Dans ces zones, de nombreuses plantations de café sont très éloignées, ce qui rend difficile le dégagement approprié des UXO. Sans autre choix, certains agriculteurs laotiens l’essaient eux-mêmes.

Lorsqu’un accident se produit, Michael dit que les «routes impraticables» et «[lack of] le contact téléphonique »rend« tragiquement difficile pour les victimes d’UXO d’obtenir un soutien médical ».

«Les principales communautés à risque sont les nouveaux producteurs de café», explique-t-il. «De nombreuses fermes plus anciennes ont été nettoyées par des équipes UXO, mais ce sont les plus pauvres des régions les moins développées qui souffrent le plus de risques de pertes de vies liées aux UXO.»

Heureusement, si nombre de ces agriculteurs sont confrontés à toutes sortes de défis, il existe un certain nombre d’initiatives de développement en cours qui soutiennent l’expansion du secteur du café du pays pour améliorer les moyens de subsistance des agriculteurs.

Regard vers l’avenir

Le déminage des UXO au Laos continue d’être soutenu et financé par de nombreuses organisations internationales en Australie, en Nouvelle-Zélande, au Canada, dans l’UE, en Norvège, en Corée du Sud et aux États-Unis.

En 2016, le président Obama s’est rendu au Laos; il a été le premier président américain à le faire. Lors de sa visite, il a publiquement reconnu et présenté ses excuses au peuple laotien pour la «guerre secrète» et les UXO qui ont ensuite causé tant de chagrin et de destruction. Il a promis 90 millions de dollars d’aide au Laos pour le déminage des UXo et un soutien supplémentaire.

Sarah déclare: «Une fois que des organisations caritatives comme MAG ont débarrassé le pays des bombes non explosées, les communautés peuvent vivre et cultiver sans peur. Ils sont libres de créer des moyens de subsistance qui peuvent soutenir leurs familles et les aider à sortir de la pauvreté. »

Pour le café au Laos, l’espoir est que les agriculteurs puissent enfin se débarrasser de l’impact d’une guerre qui s’est terminée il y a 45 ans et avancer vers une croissance économique sûre.

Et pendant que toutes ces initiatives de compensation UXO se poursuivent, que peuvent faire les consommateurs? Eh bien, en buvant du café provenant de régions de café qui ont été débarrassées des UXO, nous reconnaissons ce problème et nous y engageons, tout en soutenant les agriculteurs qui cultivent maintenant du café sur des terres sûres et claires.

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Crédits photo: Vientiane, Sean Sutton, Nicole Motteux, Bernard Franck

Rédigé avec la contribution de Lilani Goonesena.

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