COVID-19 mobilisera-t-il les producteurs pour torréfier leur propre café?

La pandémie de COVID-19 en 2020 a eu un impact sur l’industrie internationale de la production de café, entraînant des défis allant de la baisse de la consommation des consommateurs (en raison des fermetures de fermetures de cafés) à des exportations restreintes (alors que les pays tentent de limiter la propagation du virus).

Bien que l’impact global du virus sur la chaîne d’approvisionnement du café ait été négatif, il pourrait être le catalyseur pour certains producteurs de café de commencer à torréfier leur propre café d’origine. Voici comment certains producteurs font face à la pandémie et pourquoi la torréfaction à l’origine ne profitera pas à tout le monde.

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COVID-19 a un impact différent sur les pays

Le Coronavirus a obligé de nombreux pays à imposer des quarantaines et des distanciations sociales, entraînant la fermeture de lieux publics, le maintien de personnes à domicile et la fermeture de frontières. Cela a nui aux cafés, aux torréfacteurs et aux producteurs. Cependant, son impact sur les pays producteurs est imprévisible.

Pour certains pays, il s’agit principalement du statu quo. Alors que le Brésil connaît des retards dans les ports d’expédition, le café est exporté comme d’habitude et la récolte a déjà commencé – les producteurs prenant des mesures de sécurité pendant la culture, la récolte et le transport du café. Cependant, comme le Brésil exporte déjà d’importants volumes de café et a des niveaux élevés de consommation interne de café, il a été amorti du plein impact des restrictions à l’exportation et de la réduction de la consommation.

Dans d’autres pays, le fait que la récolte n’ait pas encore commencé a épargné aux producteurs le plein impact du Coronavirus. Parce que la production de café en Indonésie ne commencera que plus tard cette année, les cafés et les torréfacteurs ont été plus touchés – avec les cafés obligés de fermer et les torréfacteurs avec des stocks de haricots verts et torréfiés devant vendre leurs cafés moins cher.

Une récente enquête commandée par Caravela Coffee révèle également que, comme le Mexique et de nombreux pays d’Amérique centrale avaient déjà terminé leur saison de récolte avant que le COVID-19 n’affecte leur pays, ils ont également été moins touchés que les autres agriculteurs.

COVID-19 affecte les pays producteurs de différentes manières. Pour beaucoup, c’est un effet de retombée. Comme les cafés servent moins de café, ils achètent moins de café auprès des torréfacteurs, qui à leur tour achètent moins de café aux producteurs. Lorsque les producteurs sont bloqués avec du café, ils ne peuvent pas exporter, ils peuvent décider de le vendre en interne. La torréfaction de leur propre café leur permettra d’en conserver la plupart des bénéfices, ce qui en fera une option attrayante. Cependant, ils devront garder à l’esprit les réalités auxquelles leurs pays sont confrontés.

Le café instantané et les importations sont toujours populaires

Pour les pays où la consommation interne de café est élevée, la promotion des ventes internes est un excellent moyen pour les producteurs d’éviter les obstacles logistiques liés à l’exportation de leur café à l’international et de maximiser les revenus qu’ils tirent de leur récolte. Cependant, ils devront tenir compte du fait que la consommation de torrefacto ou de café instantané moins cher et de mauvaise qualité reste élevée. La demande de café instantané dans des pays comme le Guatemala, le Pérou et la Bolivie reste importante en raison de son prix abordable et de sa commodité, certains pays important ce café des pays voisins.

Karl Wienhold est le directeur du Collectif des agriculteurs colombiens et exportateur Cedro Alto. Il dit qu’en Colombie, le café est exporté en dollars américains – et que bien que le peso colombien se soit considérablement dévalué, le prix du parchemin et du café vert en peso reste élevé. Cela signifie que les torréfacteurs locaux qui achètent aux producteurs doivent concurrencer les exportateurs qui peuvent offrir de meilleurs prix. Comme le marché local ne peut pas se permettre de payer plus cher pour le café, il prévoit que du café plus abordable et de qualité inférieure sera importé.

Dans certains cas, le prix du café importé pourrait également avoir augmenté. Tomas Gutierrez est responsable des services de gestion durable chez Ecom Costa Rica, et a été témoin de ce qui se passe dans le pays. Il dit que le Costa Rica a importé de gros volumes de café du Honduras et du Nicaragua – malgré l’augmentation du prix du sac par les deux pays.

Les ventes de café en ligne augmentent

Alors que le café instantané et de faible qualité reste populaire, la consommation à domicile de cafés de spécialité a augmenté dans certains groupes. Beaucoup de gens qui fréquentent habituellement les cafés travaillent maintenant à la maison et recherchent un café abordable à déguster à la maison.

Norberto Vásquez est le propriétaire de Cabra Negra à Quito et dit qu’en Équateur, les gens commandent plus de café en ligne pour s’adapter au travail à domicile. Il prend maintenant des commandes via WhatsApp pour le café moulu, mais note que la demande de grains torréfiés augmente et que le pot Moka, les machines à café goutte à goutte et la presse française sont des méthodes de brassage populaires car ils sont faciles à trouver et bon marché.

Certains torréfacteurs qui proposent du café en vente en ligne enregistrent de meilleures ventes et semblent se porter mieux pendant la pandémie. Angela del Pilar Barrero Bernal, productrice à la ferme biologique Bodega de la Finca en Colombie, dit qu’elle est passée de la vente de 20 paquets de café en ligne chaque mois à la vente de 20 paquets en ligne en seulement une semaine. L’exportateur et producteur salvadorien Rafael Silva a déclaré qu’il avait remarqué que quelques producteurs envisageaient de torréfier leur café en conséquence directe de COVID-19. Il note également que les producteurs qui torréfiaient déjà leur café ont intensifié leurs efforts, mettant en œuvre des campagnes de marketing en ligne plus actives pour promouvoir et livrer leur café.

COVID-19 incite-t-il les producteurs à torréfier leur propre café?

Certains producteurs de café utilisent des verrouillages à l’échelle nationale pour tenter d’entrer sur le marché intérieur du café, car ils ont perdu une part importante de leurs activités par rapport à leurs canaux habituels. Daniel Pineda est le co-fondateur de Cafe Nativo and Roastery au Honduras. Il dit que de nombreux producteurs de café sont préoccupés par l’affaiblissement de la demande qu’ils subissent de l’étranger, certains ayant leurs contrats annulés.

Pour ces producteurs, l’offre de leur café existant au marché local pourrait avoir lieu. Cependant, Daniel explique que, comme le pouvoir d’achat local est faible, ils pourraient avoir à vendre leur café à des prix inférieurs à la moyenne, et que cela ne ferait qu’aider à récupérer leurs pertes, au lieu de les rentabiliser. Malgré cela, il a vu de nombreux producteurs et coopératives commencer à torréfier du café.

Alors que certains gouvernements tentent de promouvoir la consommation intérieure, beaucoup estiment que davantage de soutien est nécessaire. Luis López travaille dans le domaine de l’assurance qualité à l’ASCAF, et déclare que malgré les subventions du gouvernement local et les programmes de soutien qui stimulent la demande de café torréfié sur les marchés locaux, sa qualité et ses prix sont trop bas. « Espérons qu’ils mettent fin aux programmes pour déterminer si la consommation a vraiment augmenté ou si elle a simplement été stimulée par le soutien du gouvernement. »

Comment plus de producteurs peuvent-ils commencer la torréfaction à l’origine?

COVID-19 a eu un impact négatif et positif sur les producteurs de café. Alors que certains ont trouvé que la torréfaction de leur propre café est avantageuse, beaucoup ont encore du mal à adopter ce service bénéfique. Cela retardera le processus, mais beaucoup pensent que cela risque de se produire de toute façon à l’avenir.

Federico Bolanos est le fondateur de la société Alquimia Coffee au Salvador, et déclare: «Je pense que plus de producteurs commenceront à torréfier leur propre café au fil du temps… il devrait continuer et croître. J’aimerais voir plus de producteurs apprendre le métier de torréfacteur et le torréfaction à l’origine pour produire le produit final que les consommateurs achètent, tout comme les établissements vinicoles produisent leurs propres raisins et produisent leurs vins. « 

Pour que cela se produise, Federico dit qu’ils devront apprendre à gérer des défis tels qu’un manque de connaissance du métier, ainsi qu’un manque d’équipement de torréfaction, de véhicules de livraison, de personnel, d’installations de torréfaction dédiées, ainsi que des compétences en marketing et stratégies.

En intégrant cela dans leurs opérations, les torréfacteurs pourraient développer leur entreprise et éventuellement entrer dans l’espace café. Federico déclare: «De nombreux producteurs ont complété leur entreprise agricole en devenant torréfacteurs et l’ont fait avec succès. Certains ont même ajouté des opérations de café pour avoir une entreprise verticale intégrée ».

Alors que le Coronavirus a porté un coup à la chaîne d’approvisionnement du café, les pays producteurs de café qui décident de torréfier leur café pourraient atténuer certains de ses effets négatifs en se créant une source de revenus supplémentaires.

Cependant, cette option pourrait ne pas convenir à tous les producteurs à l’heure actuelle. La torréfaction du café nécessite un investissement de temps et d’efforts, qui sera aggravé par la pression économique que subissent actuellement la plupart des pays et leurs citoyens.

Les conditions du marché et la demande des consommateurs étant un facteur énorme de réussite commerciale, la meilleure option pour certains producteurs pourrait être d’attendre que la situation s’améliore pour obtenir les meilleurs résultats.

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Crédits photo: Fernando Pocasangre, Mayorga Organics

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