COVID-19 et le commerce du café: Explorer l’impact à court et à long terme

Conteneurs, flux de trésorerie et congestion: COVID-19 provoque un chaos sans précédent dans l’industrie du café.

Alors que les cafés et les torréfacteurs ferment leurs portes ou recherchent des moyens innovants de rester rentables, les commerçants et les producteurs sont confrontés à un autre type de problème: comment faire en sorte que l’industrie du café fonctionne afin que les cafés de l’année prochaine arrivent au café et au supermarché – et un an de revenus n’est pas perdu.

Les dates de récolte annuelle et la nature mondiale de la chaîne d’approvisionnement posent des défis particuliers pour le secteur en amont de l’industrie du café. J’ai parlé avec des importateurs, des exportateurs et des producteurs liés au Brésil et à la Colombie pour obtenir un aperçu de la façon dont COVID-19 affecte leurs entreprises en mai 2020.

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Crédit: Café allié

La demande de café diminue

Depuis des années, les économistes nous avertissent que la demande mondiale de café augmente. Et maintenant, tout à coup, les gens n’achètent plus de café.

Les cafés et restaurants du monde entier ont fermé leurs portes, certains définitivement. Ricardo Pereira, COO de l’importateur de café vert Ally Coffee, en a ressenti l’impact de première main. En Europe, il a remarqué: «Il y a eu un arrêt. Personne n’achetait, personne ne faisait rien. »

Cependant, la demande devrait augmenter avec la fin des périodes de verrouillage strictes. De nombreux pays européens assouplissent déjà les restrictions, même les pays les plus touchés d’Espagne et d’Italie laissant les cafés rouvrir à partir de la mi-mai. Aux États-Unis, Starbucks prévoit d’ouvrir 90% de ses succursales d’ici début juin.

Ricardo est prudemment optimiste. « Au cours des deux dernières semaines, nous avons vu un peu plus de mouvement, en particulier en Scandinavie et en Allemagne », dit-il. «Nous voyons notre [European] les clients reviennent un peu à un peu plus leur routine normale. « 

Il faudra un certain temps pour que la demande atteigne des niveaux pré-pandémiques. Même lorsque les cafés et les restaurants commencent à ouvrir, beaucoup sont contraints de limiter le nombre de clients qu’ils servent à la fois. Une faible confiance du public et des problèmes de santé pourraient également avoir pour conséquence que moins de personnes choisissent de visiter les cafés. «La consommation va être en baisse, c’est sûr. C’est [a] certitude », me dit Ricardo.

L’OIC a récemment prévu qu’une baisse de 1% de la croissance du PIB pourrait être associée à une croissance de 0,95% de la consommation de café, ce qui représente 1,6 million de sacs de 60 kilos. «C’est quelque chose d’énorme», explique Ricardo.

Pourtant, si la demande ne baisse que de 1,6 million de sacs de 60 kilos, nous aurons de la chance. Le Fonds monétaire international a prévu que le PIB mondial chuterait en fait de 3% – et dans les économies avancées, comme les États-Unis, l’Europe et le Japon, de 6,1%.

Crédit: Café allié

Les habitudes de consommation de café changent

Alors que les bureaux et les écoles ferment, de plus en plus d’employés travaillent à domicile dans un mouvement qui pourrait se poursuivre dans le monde post-pandémique. Facebook et Google ont déjà annoncé que le travail à distance sera en place pour la plupart des employés jusqu’à la fin de 2020.

Cela pourrait stimuler la consommation à domicile, inversant les tendances récentes. Selon le rapport National Coffee Data Trends 2019 de la NCA sur le marché américain, 22% des personnes qui avaient bu du café le dernier jour ne l’avaient pas préparé à la maison – une augmentation par rapport à 2012, alors que le chiffre n’était que de 16%.

Cependant, avec moins de personnes qui font la navette ou mangent à l’extérieur, la consommation dans les hôtels, les restaurants et les cafés devrait diminuer, de même que le marché du café de bureau.

Ricardo me dit: «Certains de nos clients, ils ont grandi jusqu’à 10 fois leur e-commerce. Leurs ventes aux supermarchés ont augmenté… Certains des torréfacteurs vont se rendre compte qu’il s’agit d’un flux de revenus qu’ils n’exploitaient peut-être pas complètement avant la pandémie. »

Il est toutefois peu probable que cela compense la baisse du volume et puisse entraîner une baisse des bénéfices par tasse pour les cafés-torréfacteurs.

Pendant ce temps, certains producteurs de café se rendent compte que le produit final évolue, tout comme les désirs de leurs acheteurs. «Nous travaillons dur pour comprendre les besoins des torréfacteurs et adapter nos offres et nos cafés à ces nouveaux intérêts», explique Vicente Mejia, fondateur et directeur général de l’exportateur colombien spécialisé Clearpath Coffee.

Le producteur de café de quatrième génération Rodrigo Sanchez Valencia de Finca Monteblanco, Colombie, estime que la communication est essentielle. «Nous avons commencé à parler à [our buyers] beaucoup, en tenant compte du marché et en essayant de concevoir des cafés qui peuvent être adaptés aux besoins des clients qui travaillent à domicile », me dit-il.

Crédit: Café allié

Les pénuries de trésorerie affectent les partenaires commerciaux

Lorsque la demande a chuté, de nombreux torréfacteurs ont vu leurs réserves de liquidités diminuer avec une grande inquiétude. Dans cette crise, ils se sont précipités pour consolider leurs fonds de roulement.

«Nous avons commencé à recevoir beaucoup d’appels téléphoniques», explique Ricardo, expliquant que les torréfacteurs espéraient que leurs importateurs pourraient leur offrir des conditions de paiement plus flexibles. Cela a toutefois imposé une charge financière à l’importateur – et, à son tour, à l’exportateur et même au producteur de café.

De nombreuses entreprises se trouvaient dans la situation délicate de devoir limiter les options de paiement flexibles pour protéger leurs propres finances. «Nous faisons de notre mieux pour être en mesure de soulager [our customers]», Explique Ricardo,« mais nous devons également suivre certaines directives et certains protocoles qui nous sont également présentés par nos prêteurs. »

De nombreux producteurs et exportateurs de café sont en difficulté, leurs contrats verts étant annulés par les importateurs et les torréfacteurs. Parce que les importateurs doivent honorer leurs contrats avec les exportateurs et les producteurs, ils ont une flexibilité limitée dans les options de paiement qu’ils peuvent étendre aux torréfacteurs. Mais en honorant ces contrats à l’origine, les importateurs aident les expéditions de café à se déplacer le plus rapidement possible. Dans certains cas, explique Ricardo, «nous les encouragions à préparer les cafés pour l’exportation plus rapidement» afin que les producteurs reçoivent les paiements plus tôt et qu’il y ait moins de risques de coincer le café dans les ports.

Les gouvernements du monde entier ont mis en place des programmes pour aider les entreprises. Cependant, le degré d’assistance disponible varie considérablement et les informations peuvent être difficiles à découvrir. Ally Coffee a compilé une liste de ressources et de programmes qui pourraient apporter un soulagement économique aux torréfacteurs américains dans différents États.

Crédits: Ally Coffee

Les fluctuations monétaires affectent les prix que les producteurs reçoivent

Alors que les investisseurs du monde entier se précipitaient pour acheter des actifs refuges tels que des bons du Trésor américain, le dollar américain s’est considérablement apprécié. Cela a contribué à ébranler une tendance de plusieurs décennies à la baisse des prix du café en Colombie.

«Le prix interne a augmenté de près de 30% en deux mois», explique Vicente Mejia. De nombreux exportateurs en Colombie, comme Clearpath, ont été pris au dépourvu par cette variation spectaculaire des prix. « Nous avons dû payer plus cher pour le café, donc notre budget et nos projections de flux de trésorerie n’ont pas fonctionné comme prévu et nous avons dû trouver de l’argent supplémentaire très rapidement. »

Parallèlement, la hausse des prix a été un soulagement bienvenu pour de nombreux agriculteurs colombiens qui vendent leur café dans le cadre du programme gouvernemental d’achat de café géré par la FNC.

En ce qui concerne les travailleurs agricoles, le stockage des aliments a entraîné une compression des liquidités. «Beaucoup d’entre nous sont allés à l’épicerie pour s’approvisionner en nourriture pour les prochains mois», explique Leonardo Montesanto Tavares, PDG de Montesanto Tavares Group Farms, une entreprise qui gère des plantations de café au Brésil.

Alors que les ouvriers des plantations de café dépensaient davantage pour les denrées non périssables, les économies de leur ménage ont commencé à disparaître. «Pour les travailleurs qui reçoivent un salaire de base, cela peut les mettre dans une situation délicate», explique Leonardo.

Au Brésil, les employés reçoivent généralement deux fois leur paiement mensuel habituel en décembre. Grupo Montesanto Tavares a présenté cette proposition pour soutenir les travailleurs en ces temps sans précédent.

Crédits: Ally Coffee

Les pénuries de main-d’œuvre perturbent la récolte

Les protocoles de distanciation sociale ont rendu la cueillette du café plus difficile et plus coûteuse sur le plan logistique que la normale.

La pandémie a commencé à s’intensifier au moment même où les plantations de café colombiennes se préparaient à la récolte, à une époque où les fermes étaient normalement remplies de travailleurs saisonniers cueillant les cerises à la main.

«Nous avons changé nos méthodes d’assainissement», explique Rodrigo Sanchez Valencia, qui me dit qu’ils désinfectent les mains et les bottes à l’entrée et essaient d’assurer une distanciation sociale. «Nous sommes plus attentifs à la façon dont les cueilleurs de café sont distribués dans nos exploitations. Nous essayons de nous assurer qu’ils ne sont pas physiquement proches les uns des autres. »

Ce que cela signifie pour la taille de la récolte actuelle de la Colombie reste à déterminer, mais cela augmentera probablement les coûts de récolte par sac.

Au Guatemala, pendant ce temps, le virus a frappé à la fin de la récolte. «J’ai parlé avec certains de nos partenaires [in Guatemala] et ils avaient du mal à trouver du travail pour terminer la récolte », explique Ricardo.

Pour de nombreux producteurs de café de spécialité d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud confrontés à des contrats annulés et à des pénuries de main-d’œuvre, le café de qualité peut devenir plus attrayant. Il est difficile de justifier les investissements dans la maintenance et la qualité des exploitations en cas de pénurie de liquidités, mais les producteurs peuvent presque toujours vendre du café de qualité inférieure sur le marché intérieur – en particulier lorsque le stockage entraîne une augmentation de la demande.

«Les agriculteurs se détendent avec la qualité», explique Vicente. «Ils n’ont plus besoin de faire un effort supplémentaire pour avoir du café de grande qualité et le vendre comme spécialité pour faire du profit.» Cela a le potentiel de ralentir le développement du secteur de la caféiculture de spécialité dans les années à venir.

Au Brésil, où la récolte ne fait que commencer, l’impact peut ne pas être aussi grave grâce au terrain du pays et à son histoire de cueillette mécanique du café. «Pour éviter de grands groupes de cueilleurs et en pensant au bien-être de nos travailleurs, nous avons décidé de n’utiliser que des abatteuses mécanisées», me dit Leonardo Montesanto Tavares.

Crédit: Café allié

Fraisage et transport est goulot d’étranglement

Les cafés arrivent actuellement dans les usines colombiennes où, en raison de l’éloignement social et de la réduction du temps de travail, la capacité est réduite. Comme les moulins fonctionnent plus lentement et moins efficacement, le coût de traitement du café augmente.

COVID-19 entraîne également une augmentation des coûts de transport en Colombie. «Vont-ils avoir suffisamment de camionneurs qui arrivent et déplacent le café du point A au point B, ou le café du moulin à l’entrepôt au port?» demande Ricardo.

Il ajoute que les restaurants colombiens le long des autoroutes sont fermés, « ils ont donc besoin de nourrir les chauffeurs pour qu’ils puissent continuer à conduire le produit de la ferme au moulin et du moulin au port ».

Les commerçants s’inquiètent également des pénuries de conteneurs. Ricardo me dit qu’il a reçu des appels téléphoniques de partenaires inquiets, lui disant « Je ne pense pas que nous ayons des conteneurs à expédier ».

Alors que les exportations mondiales ralentissent sous l’effet d’une économie atone et que certaines villes chinoises imposent des quarantaines de quinze jours aux conteneurs, les exportateurs de café pourraient être confrontés à des délais d’expédition plus longs et à une augmentation des prix du fret.

Cependant, Leonardo me dit que le Brésil évite pour le moment ces défis. « Nous exportons environ 500 à 600 conteneurs chaque mois, et heureusement, nous travaillons en étroite collaboration avec nos sociétés exportatrices, et nos camions fonctionnent comme d’habitude comme avant la pandémie et nous ne subissons aucun retard de la ferme au port. »

La demande et l’offre fluctuant et les entreprises fermant leurs magasins, l’espace d’entrepôt pourrait bientôt devenir un autre problème. «Les grandes entreprises de torréfaction du café ralentissent et perdent beaucoup de leur activité, et ne transfèrent donc pas autant de café des entrepôts vers leurs installations», explique Ricardo.

Si les torréfacteurs ne sont pas en mesure d’accepter leurs expéditions, ils pourraient se retrouver coincés dans les installations des importateurs, dans les entrepôts, au port ou même dans le pays d’origine.

En raison de ces défis, cette pandémie pourrait bientôt nuire à la variété, au prix et à la fraîcheur du café que les torréfacteurs peuvent offrir à leurs clients.

Crédit: Café allié

Une industrie du café post-pandémique

COVID-19 a commencé comme une crise sanitaire, mais les implications économiques sont de plus en plus évidentes. Les acteurs de la chaîne d’approvisionnement du café se soutiennent mutuellement dans la mesure du possible pour éviter les goulots d’étranglement, la congestion et les pertes financières.

Dans les mois à venir, nous pourrions voir une quantité réduite de cafés de spécialité, moins de torréfacteurs de spécialité et un changement permanent dans la façon dont le café est consommé à la suite de cette crise. La baisse de la demande causée par une récession mondiale pourrait frapper durement les producteurs et les commerçants.

Mais, aussi désastreuse que soit la situation aujourd’hui, nombreux sont ceux qui espèrent voir bientôt une reprise. Vicente Mejia me dit: « Les amateurs de café voudront toujours ces cafés uniques et de premier ordre, et nous allons continuer à nous concentrer sur la fourniture de certaines de ces offres de niche pour ce type de client. »

Et, comme le dit Ricardo, «Nous sommes des êtres sociaux. Nous voulons interagir avec les gens, être en relation avec les gens, aller dans les cafés et aller au restaurant, aller voyager, visiter un autre pays ou aller et rester dans un hôtel. »

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Citations de Rodrigo Sanchez Valencia traduites de l’espagnol. Citations de Leonardo Montesanto Tavares traduites du portugais. Crédit photo: Café allié

Veuillez noter: cet article a été sponsorisé par Café allié.

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