Comment les problèmes logistiques affectent les relations commerciales directes

Le commerce direct établit des relations directes et mutuellement bénéfiques entre les torréfacteurs et les producteurs, supprimant tout ou partie des intermédiaires habituellement impliqués dans la chaîne d’approvisionnement du café. Lorsqu’il est exécuté correctement, il profite aux torréfacteurs, aux producteurs et aux consommateurs.

Cependant, bien que de nombreuses relations commerciales directes soient couronnées de succès, les obstacles au transport et à la logistique liés au transfert du café de la ferme à la torréfaction ont mis fin à de nombreuses relations ou empêché les producteurs et les torréfacteurs de nouer des relations.

Voici pourquoi le commerce direct mérite d’être poursuivi et ce qui peut être fait pour surmonter ces obstacles.

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Quels sont les avantages du commerce direct pour les torréfacteurs et les producteurs?

Le commerce direct profite aux torréfacteurs et aux producteurs de différentes manières. Obtenir un engagement d’achat à long terme auprès d’un torréfacteur peut aider les producteurs à accéder à du financement, qui peut être utilisé pour améliorer leurs méthodes de production et de transformation, ce qui se traduit par une meilleure qualité du café. Une relation plus étroite avec les torréfacteurs signifie également que les producteurs peuvent mieux adapter leur café aux préférences du marché cible du torréfacteur. Et lorsque les torréfacteurs voient le temps et les efforts nécessaires à la production de ce café, ils sont plus susceptibles de reconnaître sa valeur et de payer une prime pour cela.

Lorsque les torréfacteurs s’associent directement avec les producteurs, ils peuvent directement influencer le café produit et la façon dont il est produit. Cela signifie qu’ils peuvent orienter les producteurs vers des variétés ou des méthodes de transformation demandées par leur marché cible. En visitant directement le producteur et leur ferme, ils peuvent accéder à des détails précis sur le café qui peut être utilisé pour le commercialiser et le vendre. Lorsque les torréfacteurs ont accès aux détails sur l’origine d’un café, les consommateurs en bénéficient, car ils obtiennent la preuve que le café qu’ils boivent est traçable et a été produit de manière éthique.

Pour découvrir comment les relations commerciales directes sont gérées, j’ai parlé aux torréfacteurs et aux producteurs utilisant la plate-forme en ligne Algrano pour faciliter les ventes de café, la logistique et les communications. De nombreux torréfacteurs nouant des relations commerciales directes ne savaient pas qui cultivait leur café lors de transactions passées. «Dans le passé, nous achetions du café comme dans un catalogue. C’étaient des objets sans visage », explique Paul Hoey, torréfacteur en chef chez Vagabond Coffee Roasters au Royaume-Uni. Il utilise maintenant Algrano pour acheter et transporter du café directement du producteur colombien Ricardo Canal, qui cultive du café dans sa ferme Finca La Lomita.

Paul explique que l’approvisionnement direct lui permet «d’avoir les mêmes relations avec ceux que nous achetons, que les relations que nous avons avec nos [wholesale café] clients… nous croyons que si nous fournissons [them] avec un bon produit, ils continueront de travailler avec nous… Je veux que les producteurs avec lesquels nous travaillons ressentent la même chose et sachent que nous apprécions leur café et que nous les apprécions. »

Casey LaLonde est responsable du café chez Girls Who Grind Coffee, une torréfaction britannique qui s’approvisionne en grains auprès de productrices. Elle a adopté le commerce direct parce que «nous ne voulons pas être unilatéraux, nous voulons que tout le monde en profite. Nous voulons savoir que le prix que le producteur obtient est équitable, et c’est incroyable de pouvoir lui demander directement si c’est le cas. »

Bien que Paul et Casey entretiennent de bonnes relations commerciales directes avec leurs producteurs, il n’en a pas toujours été ainsi. Voici comment les obstacles logistiques les ont touchés et comment ils les ont surmontés.

Les obstacles au transport et à la logistique rencontrés dans les relations commerciales directes

Une relation commerciale directe simplifie considérablement la chaîne d’approvisionnement du café pour les producteurs et les torréfacteurs – mais en complexifie d’autres aspects. Alors que les deux parties traiteront avec moins d’intermédiaires, elles devront assumer les tâches que ces intermédiaires feraient normalement – ou trouver quelqu’un pour le faire pour elles.

Casey en a fait l’expérience lorsqu’elle a commencé à travailler avec Karla Boza de Finca San Antonio Amatepec, une ferme de café au Salvador. « Ni [of us] avait une idée de comment obtenir le café [to the UK], » elle explique. Pour acheminer le café de la ferme au port, elle a dû compter sur Karla. Alors que Casey était tenue au courant, les communications se faisaient souvent en espagnol, l’obligeant à faire confiance au processus. «En plus de relayer les informations sur le café et de répondre à la question étrange, j’ai pris un siège arrière et regardé le processus se dérouler dans une série de courriels écrits en espagnol, dont je ne parle pas», dit-elle.

Le café quittant un continent pour un autre voyagera généralement par bateau. Une fois le café arrivé au port du pays, le gouvernement s’implique. Gilles Brunner est co-fondateur d’Algrano et explique que, bien que l’expédition de café ne soit pas difficile, elle est bureaucratique et prend du temps car vous devez obtenir une licence d’importation, réserver un conteneur d’expédition sur la ligne d’expédition, effectuer un dédouanement, etc. .

Face à ce problème, Casey a choisi de travailler avec un exportateur et un importateur. « Il y avait des contrats, des documents commerciaux, des reçus et d’autres documents officiels », dit-elle. «Cela m’a fait réaliser à quel point la transaction serait compliquée et carrément impossible sans les importateurs et les exportateurs à bord.»

Ce problème est aggravé par les flux de trésorerie. De nombreux torréfacteurs ne traitent pas de gros volumes de café et ne peuvent pas toujours payer les frais de transport. «En tant que petit torréfacteur, nous ne pouvons tout simplement pas nous permettre de payer un grand nombre de café à l’avance», explique Casey. «Si nous ne pouvions pas recevoir de financement pour le café, nous ne pourrions tout simplement pas l’acheter. Nous devons compter sur une plate-forme comme Algrano ou un partenaire importateur existant pour nous en occuper. » Avec Algrano, Casey peut calculer les coûts de transport exacts pour le nombre de sacs qu’elle achète avant de finaliser

C’est un défi de trouver des partenaires d’approvisionnement en petit volume

Trouver quelqu’un pour exporter ou importer du café est assez simple lorsque vous traitez de gros volumes de café. Cependant, les torréfacteurs dans les relations commerciales directes pourraient avoir du mal à trouver des partenaires d’approvisionnement. De plus, leur manque d’échelle rend économiquement inefficace d’entreprendre les tâches d’importation et d’exportation elles-mêmes. « Pour les petits volumes, [it’s] super compliqué parce qu’on n’est jamais une priorité », explique Gilles.

Les petits envois ne sont pas populaires car ils nécessitent une quantité de documentation similaire à celle des gros, ce qui peut se traduire par un prix par sac plus élevé. Lorsque Paul a commencé le commerce direct pour la première fois, il a été contraint d’utiliser cette méthode, car les alternatives étaient limitées. « C’était économiquement inefficace pendant un certain temps », dit-il. «Compte tenu de l’ampleur de nos opérations, tous les aspects du processus ont été incroyablement coûteux.»

Paul a fini par utiliser Algrano pour faciliter le mouvement du café. «Grâce à leur couverture et à leur envergure, ils ont réussi à simplement intégrer la ferme du producteur à leur présence régulière au Salvador et à prendre en charge toutes les étapes entre le broyage et le fait de frapper les côtes du Royaume-Uni», dit-il. «Ils financent l’accord et nous les remboursons. Ça a été incroyablement facile. « 

Les coûts de transport rendent le commerce direct plus risqué

Le voyage d’un café d’un pays producteur à un pays consommateur est long et le coût de son acheminement peut s’additionner. Tout en travaillant avec un importateur et un exportateur peut accélérer le processus, les deux parties doivent négocier l’impact de ces dépenses sur la valeur et le prix du café, car le commerce direct signifie que le prix payé à l’agriculteur doit inclure tous les frais de transport et de logistique.

Le calculer avec précision est un défi en soi, car il peut devenir compliqué. Par exemple, le producteur peut être en mesure d’indiquer au torréfacteur le coût du café à l’usine, mais pas son prix FOB ou CAF. Pour déterminer ces prix, le torréfacteur et le producteur devront s’entretenir avec les exportateurs, les importateurs et les compagnies maritimes, ce qui pourrait exiger qu’ils traduisent les quantités de parchemin en colombien. cargas ou salvadorien Quintales au café vert par livre.

Cela peut entraver la confiance qui s’établit entre le torréfacteur et le producteur. Gilles cite un exemple qu’un producteur a partagé avec lui. Le producteur avait reçu la visite d’un torréfacteur, qui prenait son café en coupe et voulait l’acheter. Cependant, comme le producteur ne pouvait pas leur accorder de prix tenant compte des frais d’expédition du café, la relation ne s’est pas poursuivie.

Gilles mentionne qu’une plateforme en ligne répertoriant les prix logistiques pertinents peut aider à maintenir les relations avec les producteurs et les torréfacteurs. « Si [roasters and producers] sont capables en quelques clics de dire: « Hé, c’est le prix que le café va vous coûter, débarqué dans votre entrepôt »,[…] être en mesure de fournir ce prix, créera un [environment of] confiance ».

Le travail de gestion du transport et de la logistique peut entraver les relations commerciales directes, les empêchant d’avoir un impact tangible à long terme sur les torréfacteurs et les producteurs. Beaucoup de grands torréfacteurs seront moins touchés par cela, car la taille de leurs opérations leur permet d’étaler le coût sur des volumes plus importants. Cependant, les petits torréfacteurs n’ont pas cet avantage.

Pour que toute relation commerciale directe fonctionne, la confiance et l’engagement envers la transparence et le partage d’informations sont nécessaires. Cependant, comme le dit Karen Hernández, directrice de Finca San José Buena Vista, une ferme de café au Guatemala, «Une fois que vous établissez la confiance, les torréfacteurs peuvent être certains qu’ils recevront du café de haute qualité, et [producers can be] certains qu’ils continueront de nous acheter chaque année ».

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Écrit par James Harper. Entretien avec Karen Hernández traduit de l’espagnol.

Crédits photo: Algrano

Veuillez noter: cet article a été sponsorisé par Algrano

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