Comment le premier producteur mondial de café traite le COVID-19

Les restrictions liées à COVID-19 ont eu un impact sur les efforts mondiaux de production et d’exportation de café. Malgré cela, la récolte du Brésil 2020 devrait atteindre un sommet historique de 66,7 millions de sacs. Bien que les stocks aient été presque épuisés au cours du premier trimestre de contre-saison 2020 et que le mauvais temps ait entravé la production pendant cette période, les futurs contrats pour le marché des produits de base n’ont pas sensiblement changé et les revenus d’exportation des produits de base ont augmenté de 20% par rapport à la même période l’an dernier.

Être un acteur de marché fort avec des années d’expérience signifie que le Brésil a plusieurs avantages qui lui ont permis de surmonter le pire impact de la pandémie. Cependant, il reste à voir si les répercussions durables du Coronavirus pourraient changer cela – comme si le marché des produits de base est stable, le marché du café de spécialité l’est moins.

Pour que le Brésil reste compétitif à l’échelle mondiale après cette période d’instabilité économique, il devra maintenir des niveaux de production élevés, maintenir la cohésion de sa chaîne de production et reconnaître les changements qui balayent l’industrie internationale du café. Voici comment le pays a été touché par COVID-19 et ce que l’avenir pourrait apporter.

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L’état actuel de la production de café brésilien

Avant que COVID-19 ne perturbe la chaîne d’approvisionnement mondiale de café, il était déjà à craindre que l’offre internationale ne soit pas en mesure de répondre à la demande prévue, et dans de nombreux pays, les réserves de la saison passée étaient déjà utilisées pour suivre la consommation. Les producteurs qui ont eu une saison de récolte au premier trimestre de 2020 ont été confrontés à des défis liés à la main-d’œuvre en raison de COVID-19, tels que la mobilité réduite des travailleurs et moins de travailleurs, ainsi que l’augmentation des coûts de production et des exigences sanitaires.

Selon des professionnels du secteur, le Brésil a été épargné par le pire impact du virus. André Gomes Peres est un courtier international pour ACS Cafe Group et me dit que c’est comme d’habitude pour l’industrie maritime et logistique du pays. «Jusqu’à présent, les futurs contrats déjà exécutés ne sont pas menacés en termes de liquidité et de livraison». Thiago Borba représente 3Brothers, une société australienne qui importe du café de spécialité brésilien. Selon lui, «le principal port avec lequel nous travaillons – Santos – n’a pas cessé depuis un jour, depuis le début de la pandémie».

Les lois environnementales brésiliennes sont déjà parmi les plus strictes au monde, les producteurs devant maintenir des normes de durabilité pour se conformer aux certifications de tiers. L’habitude de se conformer à ces exigences a aidé les producteurs à s’adapter aux directives COVID-19. Tiago Barinas dirige la ferme de café de spécialité Barinas à Minas Gerais. Il m’explique que les règles existantes informent tout, de ce que les travailleurs portent à la façon dont ils prennent leurs pauses. «Si l’un de mes employés veut déjeuner sous un caféier, je dois lui dire que ce n’est pas possible, uniquement à la cafétéria, sinon je peux être arrêté».

Sur terre, le gouvernement a pris des mesures pour freiner la propagation du virus et maintenir la production sur la bonne voie. Ils ont demandé aux agriculteurs d’attendre que les fruits soient bien mûrs pour les récolter, afin de réduire le nombre de voyages de récolte requis par les travailleurs. Cette décision garantit également que les meilleures cultures sont récoltées, afin de fournir aux acheteurs des niveaux de qualité constants.

D’autres initiatives de sécurité pour prévenir la propagation du virus impliquent que les municipalités locales inspectent les plantations de café pour vérifier leur non-conformité, ce qui comprend le partage d’outils et d’EPI, la non mesure des températures ou l’isolement des travailleurs symptomatiques et la non-fourniture aux travailleurs de nettoyants et de désinfectants. Si un travailleur tombe malade, il est surveillé jusqu’à sa guérison. Il raconte: «J’ai eu un employé qui a attrapé la grippe et a été mis en quarantaine pendant 14 jours, chaque jour l’équipe du National Health Service l’a appelé».

Bien que la récolte progresse plus lentement et que des précautions supplémentaires aient été prises, aucune pénurie de main-d’œuvre n’a encore été signalée. D’autres facteurs contribuent également à maintenir la production du pays sur la bonne voie. En voici quelques-uns qui donnent au Brésil un avantage concurrentiel.

L’avantage technologique du Brésil

Contrairement à de nombreux pays producteurs, de nombreux producteurs brésiliens ont intégré des technologies et des équipements de pointe dans leur production pour amplifier les rendements et réduire les coûts. Alors que la cueillette manuelle est privilégiée par les petits producteurs et ceux qui exploitent des exploitations dans les régions montagneuses, de nombreux grands producteurs participant aux marchés internationaux utilisent la mécanisation complète, car le recours à la main-d’œuvre manuelle est coûteux et prend du temps.

Au Brésil, la législation du travail est stricte et coûte aux producteurs en moyenne 60% de ce qu’ils paient déjà en tant que salaire en impôts. Une récolteuse mécanique peut également récolter un hectare de café en quatre heures – ce qui nécessiterait une journée de travail de 30 travailleurs.

Comme de nombreux grands producteurs du pays sont situés dans des zones propices à la mécanisation, l’ensemble du processus de production peut être mécanisé du début à la fin. Cela leur donne un avantage naturel contre les pénuries de main-d’œuvre en raison de la fermeture des frontières et des restrictions de mouvement.

L’avantage de la formation au Brésil

Au Brésil, une formation constante est prioritaire afin que les producteurs maintiennent la qualité de leur café et leurs niveaux de production élevés, afin qu’ils puissent mieux répondre aux besoins du marché international. Antonio Guerra est le directeur général du National Coffee Research Consortium Center, une filiale de la société d’État brésilienne de recherche agricole (Empraba). Il me dit que les niveaux élevés d’adoption et de production de technologies au Brésil sont dus à une formation approfondie.

Une partie du succès de ces initiatives est que les producteurs sont réceptifs à la formation et essaient de nouvelles innovations, et que l’éducation est considérée comme nécessaire pour tous les producteurs. André dit que la plupart des producteurs comprennent la relation entre investir dans la qualité et profiter d’un profit. Les initiatives d’éducation d’Empraba ont déjà eu un impact positif sur la production locale, la production annuelle brésilienne ayant augmenté de 30% depuis la création de l’organisation.

Comme le dit André, « Le » nouveau leadership « des producteurs de café est composé de producteurs qui ont déjà participé à de nombreux séminaires, cours internationaux et beaucoup ont voyagé à l’étranger ».

En plus d’être formés aux techniques de maintien de la productivité, les producteurs sont également formés sur le plan commercial de la production, les équipant pour conclure de futurs contrats de vente et prévoir les coûts futurs. Cela a été utile pendant la pandémie, car il a aidé les producteurs à se préparer aux coûts prévus, en les aidant à minimiser son impact sur leurs finances et leurs opérations.

L’avantage des négociations au Brésil

Des volumes de production élevés et des taux de production stables confèrent au Brésil un pouvoir de négociation supplémentaire lorsqu’il s’agit de négocier avec les acheteurs, ce qui garantit qu’ils sont mieux placés pour nouer des relations bénéfiques, négocier des contrats et demander des crédits dans les secteurs des produits de base et des spécialités.

Les commerçants brésiliens sont expérimentés dans la négociation de futures ventes à l’échelle micro et macro, explique André. Il ajoute qu’en conséquence, les défauts de paiement se produisent rarement et les deux parties bénéficient de prix garantis, d’un volume d’approvisionnement et de demandes de qualité assurées. Les producteurs qui ne peuvent pas négocier pour la nouvelle campagne agricole avec une couverture peuvent accéder aux fonds du Fonds de défense de l’économie du café (Funcafé), financé par le gouvernement. En raison des perturbations de COVID-19, le fonds a mis un montant plus important à la disposition des producteurs.

Contrairement à d’autres pays producteurs, les producteurs locaux n’ont pas eu affaire à des prix de référence sur les contrats à terme qui sont inférieurs à leurs coûts de production pendant la pandémie de COVID-19. Selon André, la majeure partie des contrats précédemment fermés du marché global sont en cours d’exécution, sans taux d’annulation ou de renégociation significatifs.

Hormis les ventes de cafés de spécialité classés à partir de 85 ans, il n’y a pas eu de rupture de contrat. André dit: «Les gros torréfacteurs, comme Illy et Starbucks, achètent du café gastronomique ou fin [graded at] environ 80 points, et payer un prix équitable pour la qualité. Ce créneau n’est pas affecté ». Barinas ajoute que ce type de ventes représente 80% de sa production. Il explique que les ventes de cafés chers de très haute qualité sont plus impactées.

Défis pour l’avenir

De meilleures compétences en négociation, des niveaux élevés d’adoption des technologies et une formation continue aux meilleures pratiques ont tous aidé le Brésil à poursuivre sa production de produits de base et à répondre aux demandes de vente. Cependant, cela pourrait ne pas durer à l’avenir.

Par exemple, alors que les taux de consommation intérieure de café de base du pays (les plus élevés au monde) sont stables, cela pourrait changer car le pouvoir d’achat du pays est affecté en raison de l’instabilité politique. Cela a placé le real brésilien sous pression de dépréciation et même si les ventes de café ont d’abord profité de l’appréciation du dollar américain, le fait que la plupart des intrants agricoles soient importés pourrait entraver cet avantage à l’avenir.

La production de café de spécialité est également affectée. La demande mondiale post-pandémique a chuté, les ventes aux États-Unis et en Europe ayant baissé de 40% en avril. Certaines entreprises comme 3Brothers ont réussi à renégocier leurs créances et à reporter les livraisons, mais beaucoup de leurs clients ont dû fermer boutique. Borba déclare: «Nos clients sont des torréfacteurs qui, dans la plupart des cas, ne fournissent qu’à leur chaîne de cafés et nous ressentons donc un impact direct. Certains ont dû fermer leurs portes et réduire la production jusqu’à 80%, provoquant un effet d’entraînement ».

Barinas pense que cela continuera pendant le reste de 2020. Il dit que de nombreux commerçants avec lesquels il travaille signalent déjà des difficultés, les clients demandant des retards de paiement et des reports de contrat.

Les entrepôts des acheteurs sont déjà remplis de café de spécialité de la récolte 19/20, et les importateurs ne peuvent pas risquer de surstocker quelque chose qui pourrait ne pas se vendre. En conséquence, ces cafés de spécialité pourraient. être vendus à des prix massivement réduits directement sur le marché des produits de base. Cela se produit déjà dans les pays producteurs qui ont eu leur saison de récolte plus tôt en 2020. Cela pourrait déclencher un changement fondamental dans la façon dont le café de spécialité est vendu, alors que les membres de l’Association brésilienne des cafés de spécialité ont connu une baisse moyenne de 76,25% des ventes de produits, ils ont également connu une croissance de 49% des ventes en ligne.

André pense que le Brésil conservera la confiance de ses acheteurs, grâce à son système logistique et sa chaîne d’approvisionnement bien développés. Antonio est d’accord et pense que dire que les piliers de l’industrie locale du café permettront au pays de «revenir rapidement à sa normalité, et même de maintenir les huit millions d’emplois qu’il génère dans le secteur».

Bien que les avantages énumérés ci-dessus soient de bon augure pour les ventes de produits de base et la production générale de café, il convient de noter que le marché des spécialités n’a pas si bien marché – et que tout, de l’instabilité politique aux fluctuations des taux de change, pourrait avoir un impact sur le taux de réussite global du pays. Cela montre que si la production globale de café du Brésil pourrait être plus efficace que ses pairs, sa production de café de spécialité est toujours aussi vulnérable que le reste du monde.

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Crédits photo: Isabelle Mani SanMax, Café de spécialité Cafezal, Cafés CQT, RP Consulting Brésil, Embrapa

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