Comment le greffage d’Arabica sur Robusta améliore-t-il les rendements du café?

La déforestation, les déséquilibres des sols et les agents pathogènes ne sont que quelques-uns des défis auxquels les producteurs du monde entier sont confrontés dans la culture de café de qualité – c’est pourquoi beaucoup adoptent des pratiques agronomiques comme la greffe pour améliorer la robustesse de leurs cultures.

De nombreux producteurs greffent leurs rejetons d’Arabica sur des porte-greffes de Robusta pour renforcer la résistance de l’Arabica à bon nombre des défis énumérés ci-dessus. Voici comment les scientifiques et les chercheurs spécialisés dans la greffe sur le terrain, ainsi que comment la pratique fonctionne pour les producteurs.

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Crédit: L’Institut Hans R. Neumann Stiftung

Quels sont les avantages de la greffe pour les plants de café?

Pour comprendre les avantages du greffage sur les plants de café, il faut comprendre deux de ses sections. Le premier est le porte-greffe, qui est les racines et les segments de tige qui poussent sous terre pour absorber les nutriments et soutenir la plante. Les ramifications ou rameaux qui poussent sur une plante sont appelés scions. Les scions portent les traits et les caractéristiques génétiques d’une plante et déterminent les fruits ou les fleurs qu’elle produira.

La greffe d’un greffon Arabica sur le porte-greffe Robusta renforce le système racinaire d’Arabica, car le système racinaire du Robusta est plus gros et plus fort. En conséquence, les plantes peuvent absorber plus d’eau et de nutriments, et connaîtront une productivité accrue et une résistance aux parasites. C’est quelque chose que les producteurs font depuis des siècles, avec la première greffe de caféier enregistrée à Java vers la fin du XIXe siècle. À ce jour, la greffe est toujours recommandée par les experts.

Pour avoir un aperçu des avantages uniques du greffage pour les plants de café, j’ai parlé à deux experts – le Dr Oliveiro Guerreiro Filho, chercheur scientifique et expert en génétique des plants de café et en résistance des plantes à l’IAC (Centro de Café Alcides Carvalho) au Brésil, et Benoît Bertrand, généticien et chercheur café au Cirad en France.

Ils conviennent tous deux que l’un des plus grands avantages de la greffe d’Arabica sur le porte-greffe Robusta est sa capacité à améliorer la résistance du premier aux phytonématodes – quelque chose qui afflige le café dans le monde entier. Les nématodes sont des animaux en forme de ver presque invisibles que l’on trouve par millions dans le sol. Ces créatures sont mauvaises pour les plants de café Arabica, réduisant le rendement du café en endommageant les racines de la plante et lorsqu’elles sont présentes en nombre suffisant, tuant des plantations entières.

Qu’implique la greffe?

La greffe d’Arabica à Robusta se fait généralement par greffe hypocotylédonaire, explique Benoît et Oliveiro. Cette méthode a été développée en 1966 au Guatemala et si elle est entreprise par des travailleurs qualifiés, elle peut être utilisée pour greffer manuellement jusqu’à mille plants par jour. La greffe est faite dans la région hypocotyle de la plante (sous les tiges des feuilles et au-dessus de la racine) dans ses premiers stades de développement.

Une coupe se fait en dessous de ses premières feuilles via une petite ouverture de surface. «Il s’agit simplement de greffer les deux plantes au stade« petit soldat ou papillon »à l’aide d’une greffe dite« à fente », explique Benoît. Un ruban adhésif (qui se détériore avec le temps) relie les plantes entre elles.

Apoatã et Nemaya sont des cultivars créés pour être utilisés comme porte-greffe pour l’Arabica. «Le porte-greffe idéal est celui qui présente une résistance simultanée à toutes les races et espèces de nématodes pathogènes au caféier», explique Oliveiro. Apoatã a été créé par l’IAC et est principalement utilisé au Brésil, tandis que Nemaya est utilisé en Amérique centrale après avoir été développé par PROMECAFE (El Programa Cooperativo Regional para el Desarrollo Tecnológico y Modernización de la Caficultura) et le Cirad. Les graines de Nemaya sont produites au Guatemala, au Salvador et au Costa Rica.

Crédit: L’Institut Hans R. Neumann Stiftung

Pourquoi les plantes d’Arabica ont-elles besoin d’une protection contre les nématodes?

Les phytonématodes se trouvent dans tous les écosystèmes végétaux et, bien qu’ils ne soient généralement pas pathogènes, ils peuvent infecter le sol. Une infection est difficile à identifier à ses débuts car «les plantes continuent de produire des fruits, bien qu’à un rythme moindre», explique Oliveiro. Cela peut entraîner des dommages à long terme ou le remplacement ou l’élagage de la plante. «L’apparition de… nématodes est toujours un signe de déséquilibre des sols lié à l’abus de pesticides (notamment herbicide), à ​​la déforestation et à la disparition de la matière organique», explique Benoît.

«L’infestation des cultures se produit principalement par la plantation de plants infectés. Une fois plantés, les nématodes [can’t] être éradiqué. La plantation de plants sains est donc le moyen de prévention idéal », explique Oliveiro. L’utilisation de pesticides n’est pas idéale, car Benoît dit qu’ils sont «dangereux pour l’environnement, les agriculteurs et les consommateurs». Gonzalo Hernandez, PDG et producteur de Coffea diversa au Costa Rica, a adopté la greffe pour cette raison. «En aucun cas je ne voulais utiliser des nématicides chimiques en raison de leur toxicité élevée, j’ai donc décidé d’essayer une option beaucoup plus respectueuse de l’environnement».

Les nématodes provoquent environ 10 à 20% des pertes dans les plantations de café du monde entier et le greffage peut le prévenir ou le traiter avec un taux de réussite de près de 100%, explique Benoît, qui a plus de 20 ans d’expérience dans la recherche. Pour cette raison, il dit que le greffage «devrait être systématique dans les régions à températures élevées (basses terres) et humides» dans les plantations d’Amérique centrale.

C’est une pratique acceptée par des autorités comme la World Coffee Research, qui ont déclaré que le processus n’avait pas d’impact sur la qualité du café. De plus amples recherches ont également révélé que la greffe n’a pas non plus d’impact sur les niveaux de caféine, de graisse et de saccharose du café. Oliveiro reconnaît que «la plupart des recherches… indiquent[s] que les caractéristiques agronomiques et technologiques du café ne sont pas influencées par le greffage dans les zones sans nématodes. La même chose se produit avec les niveaux de caféine ».

Qu’est-ce qui empêche les producteurs d’utiliser le greffage?

Bien que la greffe ait prouvé son efficacité, Oliveiro dit qu’elle n’est pas utilisée, abusée ou négligée dans certaines régions. L’étude du greffage et des phytonématodes est avancée au Brésil, en Amérique latine et à Hawaï. Cela est dû au fait que ces sites ont investi dans des initiatives d’éducation et de recherche sur le greffage, car des incitations financières et un approvisionnement adéquat en semences sont présents.

Le greffage n’est pas couramment pratiqué dans de nombreuses régions productrices d’Asie et d’Afrique – malgré ces zones souffrant de menaces similaires et les pesticides représentant un pourcentage important des coûts de production. Cela est souvent dû au fait que le café est planté dans un sol déjà infecté, produisant un résultat médiocre et au fait que les porte-greffes tolérants et viables sont limités, explique Benoît.

Un défi à la mise en œuvre de la greffe dans d’autres pays est que chaque étape – de la recherche et des analyses de sol à la transplantation et à la surveillance des semis – nécessite une mise en œuvre précise. Bien que la tâche elle-même ne soit pas extrêmement difficile, elle nécessite une formation, explique Oliveiro. Cela nécessite également un effort concerté dans le temps, car «les résultats des mauvaises pratiques peuvent [sometimes only] être vu plusieurs années après le semis des plants greffés dans la plantation finale lorsque la partie supérieure du greffon se détache du fond », explique Gonzalo.

Le coût est un facteur, car les plants greffés coûtent plus cher que les plants standard. Pour Benoît, «un hectare représente 250 à 500 USD de surcoût lors de la plantation d’un hectare de café (environ 5 à 10% du coût d’installation) – mais c’est payant sur le long terme puisque la plantation est établie pour 15 à 25 années. »

Crédit: L’Institut Hans R. Neumann Stiftung

La greffe a des avantages prouvés, et à condition que les producteurs soient prêts à mettre la préparation requise, cela peut valoir l’investissement requis.

Oliveiro souligne qu’avant d’acheter des plants greffés ou des semences de cultivars, les plants doivent être certifiés pour garantir la pureté variétale. Il ajoute que tout producteur de semis qui ne cultive pas ses plants ou ses graines dans des pépinières suspendues en utilisant des soustraits devrait être rejeté.

Les mesures ci-dessus – ainsi que la consultation d’un spécialiste des sols pour déterminer la santé de votre sol, et l’examen et la demande d’aide des instituts agronomiques de votre pays – seront déterminants pour vous aider à obtenir des résultats fructueux en ce qui concerne le greffage d’Arabica sur Robusta.

Vous avez apprécié cela? Puis lire Un guide pour greffer des plants de café

Toutes les citations d’Oliveiro Guerreiro Filho traduites du portugais par l’écrivain. Toutes les citations de Gonzalo Hernandez traduites de l’espagnol par l’écrivain. Crédits photo: Fernando Pocasangre.

Remarque: Avant de mettre en œuvre les conseils de cet article, nous vous conseillons également de consulter un expert local, car les différences de climat, de type de sol, de variétés, de méthodes de traitement, etc. peuvent affecter les meilleures pratiques de greffage.

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