Comment l’assistance technique affecte-t-elle les producteurs de café?

Le changement climatique et l’instabilité économique sont des préoccupations majeures pour la chaîne d’approvisionnement du café. Cependant, une assistance technique pourrait aider à résoudre ce problème. La recherche sur le développement agricole a montré que les agriculteurs qui y ont accès bénéficient d’une productivité, d’un revenu et d’une qualité de vie améliorés.

Pour comprendre ce qu’est l’assistance technique et comment elle aide les producteurs à relever leurs défis de production, j’ai parlé à l’équipe de Novus Coffee Imports, membre du groupe Mercon Coffee, pour en savoir plus sur leur programme LIFT, qui fournit une assistance technique aux producteurs de café.

Voici ce qu’ils avaient à dire sur son impact sur l’industrie du café et sur ses avantages pour les producteurs.

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Qu’est-ce que l’assistance technique?

Pour comprendre comment l’assistance technique profite aux producteurs de café, le sens du terme doit être exploré. L’UNESCO le définit au sens large comme «le partage d’informations et d’expertise, l’instruction, la formation professionnelle, la transmission de connaissances pratiques et les services de conseil».

Craig Russell, directeur général de Novus Coffee Imports, le définit comme «les communautés agricoles ayant accès à l’assistance, à la formation et aux connaissances fournies par des agronomes et des experts pour augmenter la productivité grâce à l’enseignement des pratiques agricoles telles que l’élevage des plantes, l’analyse des sols, les activités saisonnières ou cycliques. , [and] bonnes pratiques environnementales ».

Craig dit que l’assistance technique a eu un impact tangible sur les communautés agricoles et que les conditions environnementales en rapide évolution dans le monde en font une nécessité. «Le changement climatique a un impact sur la croissance, la santé et le développement du caféier, [and] modifie ou diminue la productivité et la qualité du café. »

La diminution de la qualité de la tasse peut avoir un impact sur la valeur et le prix d’un café, ce que l’assistance technique peut aider à éviter. Craig explique que l’assistance technique pourrait aider les producteurs à voir l’impact des changements qu’ils ont apportés et comment ces améliorations leur offrent une stabilité face à la volatilité du marché.

Examinons plus en détail comment l’assistance technique peut aider les producteurs de plusieurs manières.

Comment l’assistance technique affecte la productivité et le bien-être économique

La recherche révèle que l’assistance technique peut améliorer la productivité. Une étude de l’OCDE de 2004 sur les projets de formation en Inde a révélé une corrélation positive entre la formation et les rendements des cultures, suggérant que l’assistance technique aide les producteurs à améliorer les compétences de leurs exploitations et à bénéficier de rendements, d’économies et de sécurité alimentaire accrus. Une étude de la Banque mondiale de 2003 suggère également que, quelle que soit la taille de l’exploitation, l’accès à l’assistance technique est lié à une augmentation de 7% des revenus.

De nombreux producteurs de café ont pu constater l’impact positif de l’assistance technique de première main. Jose Fermin Ruiz a commencé à produire du café en 1992 dans sa ferme au Nicaragua. À l’époque, il ne produisait que six sacs de café de 60 kg – bien en deçà de son potentiel de récolte. Il a ensuite rejoint le programme LIFT, un programme d’assistance technique conçu et exécuté par Mercon Coffee Group, la société mère de Novus Coffee Imports.

Giacomo Celi, directeur de la durabilité mondiale de Mercon Coffee Group, déclare avoir observé l’impact du programme LIFT et la manière dont il a amélioré la qualité de vie des producteurs impliqués.

Il déclare: «En cinq ans, j’ai constaté une amélioration significative de la vie des producteurs au Nicaragua. Beaucoup ont pu améliorer les infrastructures de leurs maisons et de leurs fermes. Beaucoup ont également investi dans l’expansion de leurs zones agricoles, en créant de meilleures opportunités pour leurs familles et en créant des emplois au sein de leurs communautés.

Le programme LIFT aide les producteurs à améliorer leur productivité grâce à des pratiques sociales et environnementales. Jessenia Arguello, responsable de la production durable chez Mercon Coffee Group, déclare qu’il a été développé «pour créer de la valeur et des avantages à long terme pour tous les acteurs de la chaîne d’approvisionnement» et «se concentre sur l’amélioration du bien-être durable des producteurs de café et des communautés caféières».

Elle explique que le programme commence par une évaluation de la ferme par un agronome, suivie d’un plan de gestion de la ferme de trois ans, avec des recommandations. Des techniciens de terrain affectés à chaque exploitation accompagnent les producteurs tout au long de la récolte de café. Les producteurs bénéficient également d’une formation régulière sur des sujets environnementaux, sociaux et agronomiques, qui a lieu dans leurs exploitations et comprend des activités pratiques.

Jose dit que sa participation au programme l’a aidé à augmenter sa production de café. «Cette année, nous avons réussi à produire 333 sacs de café de 60 kg, avec des rendements de 27 sacs de 60 kg par hectare. C’est une belle avancée par rapport aux six sacs que nous avons produits au départ. »

Parmi les autres avantages dont il a bénéficié, citons «être en mesure de créer des emplois pour ma communauté, de pouvoir subvenir aux besoins de ma famille et de préparer mes enfants, qui sont maintenant diplômés d’université».

Cela s’ajoute aux améliorations des infrastructures de sa ferme grâce à la création de moulins à eau, de piles de fermentation et de canaux de lavage en céramique, ainsi que des outils tels qu’une camionnette et plus de terres pour faire pousser du café.

Wilson Leonel Flores Cruz est un agriculteur du Guatemala qui a rejoint le programme LIFT il y a trois ans, après avoir hérité de sa ferme de son père, qui faisait également partie du programme LIFT. Il dit que c’est une excellente ressource pour apprendre et mettre en œuvre de bonnes pratiques agricoles.

Cela l’a également maintenu engagé dans les travaux agricoles en l’aidant à planifier la mise en œuvre de la gestion des tissus et des sols de sa ferme. Cela l’a aidé à améliorer la productivité de sa ferme.

Impact de l’assistance technique sur la protection de l’environnement

L’assistance technique peut aider les producteurs à atténuer les effets du changement climatique et à mettre en œuvre des pratiques respectueuses de l’environnement dans leurs exploitations. Selon une étude menée en 2020 par le Centre d’économie de l’environnement de Montpellier, en France, l’assistance technique peut réduire l’utilisation de pesticides jusqu’à 22%.

Une étude de 2011 publiée par l’American Journal of Environmental Sciences sur l’impact du soutien agricole pour l’adaptation au changement climatique révèle des résultats similaires. Il montre que l’assistance technique est plus susceptible d’améliorer la capacité d’un agriculteur à s’adapter au changement climatique que les seules incitations financières.

Jose dit que l’assistance technique a changé sa perception des pratiques agricoles et lui a montré sa valeur. «Lorsque j’ai lancé ce programme de développement durable, je pensais que cela me ferait perdre du temps. Mais quand j’ai commencé à suivre la première formation et que j’ai commencé à recevoir une assistance technique plus souvent, j’ai commencé à apprendre de nouvelles pratiques agricoles très importantes qui ont changé ma façon de penser et ma façon de travailler.

«Par exemple, j’ai appris que les produits hautement toxiques ne devraient pas être utilisés, pour protéger la santé de la personne qui les applique, pour protéger l’environnement et les sources d’eau, ainsi que pour mieux gérer ma ferme.»

Jessenia dit qu’en matière de protection de l’environnement et de respect des problèmes sociaux, un producteur guidé et soutenu par une assistance technique est plus disposé à mettre en œuvre des pratiques qui pourraient bénéficier à la fois à la communauté et à ceux qui y vivent.

Jose dit: «En tant que producteur de café, j’ai eu des difficultés dans ce voyage. Dans notre ferme, nous avons connu des difficultés lorsque des maladies ont affecté notre café, principalement la rouille du café, ainsi que des prix bas.

« [I’ve also experienced] le pays [difficult] situation socio-économique et, surtout, le changement climatique, car ce sont des dommages irréparables dont nous devons tous assumer la responsabilité. Grâce à l’assistance technique, nous avons réussi à surmonter nombre de ces défis. »

Jessenia déclare qu ‘«il est essentiel de travailler main dans la main avec les producteurs pour les aider à définir la meilleure voie pour leur propre ferme vers la durabilité et de persévérer avec eux pour la mener à bien.

«C’est pourquoi la durabilité est un parcours à long terme qui ne peut être réalisé qu’avec des actions à court terme désagrégées.»

Les recherches et les expériences des agriculteurs sur le terrain suggèrent que l’assistance technique est très bénéfique pour les producteurs confrontés aux risques du changement climatique et aux difficultés économiques.

Crédits photo: Wilson Flores, Fermin Ruiz

Remarque: cet article a été sponsorisé par Importations de café Novus.

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