Comment éviter que les variétés de café ne soient mal identifiées

Chaque jour, producteurs, commerçants, torréfacteurs et consommateurs recherchent différentes variétés de café. Chaque variété a son propre profil de tasse unique, parmi un certain nombre d’autres traits individuels.

Les agriculteurs rechercheront différentes variétés pour un certain nombre de raisons différentes, pas seulement pour la qualité. Ils peuvent également envisager la résistance aux maladies ou le rendement, par exemple.

En outre, différentes variétés répondront aux besoins de différents producteurs. Par exemple, les producteurs disposant de moins de capital disponible détourneront généralement les yeux des variétés qui nécessitent plus d’engrais.

Malheureusement, les variétés de café sont parfois mal identifiées par inadvertance, puis diffusées. Cette erreur d’étiquetage accidentelle a laissé certains membres de la chaîne d’approvisionnement du café sceptiques quant à certaines variétés.

J’ai contacté trois experts de l’industrie du café pour savoir comment les graines de café sont identifiées, comment se produit une mauvaise catégorisation et ce qui peut être fait pour résoudre le problème.

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Structures internes des semences: comment les semences sont traitées dans différents pays

Chaque origine a ce que nous appelons une structure ou un système de semences. Cela couvre tout, de la façon dont les semences sont vendues à la façon dont les producteurs cultivent les semences dans les pépinières avant de les planter dans le champ. Ce système semencier interne couvre également la vérification des variétés.

La manière dont les semences sont traitées diffère d’une origine à l’autre. Cependant, l’un des problèmes majeurs avec certaines structures semencières internes est le manque de transparence et de traçabilité. Lorsque les structures semencières sont plus transparentes et que davantage d’informations sont disponibles, les producteurs peuvent se sentir plus à l’aise d’acheter la bonne variété correctement étiquetée.

Kraig Kraft est directeur pour l’Asie et l’Afrique à World Coffee Research (WCR). Il dit que si des pays comme la Colombie et le Brésil ont d’excellentes structures internes de semences, «de nombreuses origines n’ont pas vraiment la structure et la traçabilité nécessaires pour vérifier que ce que vous pensez acheter est réellement ce qu’elles disent».

Au Pérou, les ventes reposent fortement sur des relations de confiance entre vendeurs et producteurs locaux expérimentés. Eric Jara de l’Association Alpes Andino me dit qu’il est courant que les producteurs préparent leurs propres semences et les vendent aux locaux à un prix raisonnable, car les semences certifiées coûtent cher.

Il dit: «Les membres producteurs des coopératives ont généralement à leur disposition un ingénieur qui leur donne des conseils sur la qualité, la préparation des semences, l’acquisition des semences, etc.

Benjamin Weiner de Gold Mountain Coffee Growers me dit qu’au Nicaragua, la vérification de la structure interne des semences existe, mais l’accès à ces informations est limité.

Ben ajoute qu’il dispose d’informations complètes sur la traçabilité de ses variétés et qu’il détient les variétés de semences dans son «musée» des variétés de café de la Finca Idealista à Matagalpa, au Nicaragua. Cela donne aux producteurs la possibilité d’acheter auprès d’un vendeur de semences de confiance.

Pourquoi est-il difficile de vérifier les variétés de café?

L’un des plus grands obstacles à une classification précise des variétés est le manque d’accès aux informations sur l’industrie. Kraig explique que « si quelqu’un voulait vérifier la variété Castillo avec WCR, ce ne serait pas possible ».

«En effet, la Fédération nationale des caféiculteurs de Colombie (FNC) est l’autorité et l’obtenteur de la variété Castillo, et qu’elle ne partage pas la constitution génétique [needed for testing]. » Si les fédérations de café ont droit à cette autorité, cela peut compliquer l’accès des producteurs aux informations et tester les variétés.

Cela signifie donc que les producteurs n’ont souvent aucune garantie que ce qu’ils achètent est authentique – et cultivent accidentellement la mauvaise variété en conséquence.

Cela signifie que, par exemple, si un producteur achète une graine de Castillo mais pense cultiver une plante Geisha, il peut tenter de la fertiliser six fois par an. Bien que cela convienne à une plante Geisha, cela entraîne une sur-fertilisation de la plante Castillo et a potentiellement un impact sur son succès et son rendement.

Ben dit que « il n’y a pas beaucoup d’institutions qui effectuent des vérifications, il y a un manque de vérification au sein de l’industrie ». Il dit que la vérification est donc généralement «basée sur l’expérience du producteur».

Un meilleur accès à l’information est nécessaire pour que les producteurs puissent tester les variétés plus efficacement. Cela aidera les producteurs à se sentir en sécurité avec les variétés qu’ils plantent et les acheteurs à se sentir en confiance avec les cafés qu’ils achètent.

La plupart des producteurs n’ont pas non plus accès aux capacités de test ADN. Cela signifie que même s’ils disposent des bonnes informations sur les variétés d’une fédération ou d’une organisation comme WCR, il n’existe aucun moyen de vérifier la variété d’une plante de café avec une certitude à 100%.

Cependant, il existe des moyens pour ceux qui sont touchés par le problème de commencer à le résoudre en utilisant les outils et les informations disponibles.

Comment les producteurs peuvent s’attaquer au problème

En établissant les meilleures pratiques dans la pépinière de la plantation de café, les producteurs peuvent atténuer les erreurs d’identification et la circulation non intentionnelle de «fausses» variétés. Cela leur permet également de mieux comprendre les variétés qu’ils cultivent.

Premièrement, les producteurs doivent s’assurer qu’ils ont accès à des informations de qualité pour mettre en œuvre ces pratiques. Les guides de bonnes pratiques de WCR sont facilement accessibles et détaillent les bonnes techniques de semences et de pépinière. Entre autres, ils donnent un aperçu de:

  • La légalité de l’achat et de la vente de semences
  • Profils génétiques / conformité des variétés achetées et vendues
  • Bonne gestion de la pépinière

Les ventouses dirigées par les producteurs sont un autre moyen pour les producteurs de se renseigner sur les différentes variétés lorsqu’ils ne peuvent pas accéder aux informations de test ADN et de vérification. Ben dit que lorsque les ressources sont limitées, il est important «de préparer continuellement des cafés pour en apprendre davantage sur chaque aspect sensoriel de [different] variétés ».

Les ventouses peuvent aider les producteurs à mieux comprendre ce qu’il faut rechercher lors de la vérification de certaines variétés et les aider à répondre aux questions des acheteurs. Cependant, il est important de se rappeler que vous allez souvent mettre en coupe des variétés mixtes dans un café, donc une traçabilité complète sera nécessaire en premier lieu pour aider à l’identification sensorielle des variétés à l’avenir.

Bien que les variétés ne soient généralement mal identifiées que involontairement, une plus grande concentration sur les meilleures pratiques en pépinière réduira la fréquence à laquelle cela se produit. Cela entraînera également, à terme, une plus grande confiance de ceux qui achètent aux producteurs et améliorera la traçabilité.

À l’heure actuelle, les outils d’identification rapide et précise des variétés ne sont souvent pas facilement disponibles ou abordables à l’origine. Au lieu de cela, les producteurs devraient se concentrer sur l’apprentissage avec les outils à leur disposition. Ce sera leur meilleure chance de minimiser les erreurs d’étiquetage non intentionnelles.

Vous avez apprécié cela? Ensuite, lisez ce que les ventouses peuvent dire aux producteurs sur leur café

Crédits photo: Eric Jara, Benjamin Weiner

Certaines citations ont été traduites de l’espagnol.

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